Vaqueros del viejo oeste

vaqueros


Vaquero de arizona
por Frederic Remington

Los vaqueros jugaron un papel importante en el asentamiento del oeste. La ganadería era una gran industria y los vaqueros ayudaban a administrar los ranchos. Arreaban ganado, reparaban cercas y edificios y cuidaban de los caballos.

La ganadería

Los vaqueros a menudo trabajaban en arreo de ganado. Fue entonces cuando una gran manada de ganado se trasladó del rancho a un mercado donde podrían venderse. Muchos de los movimientos de ganado originales pasaron de Texas a los ferrocarriles de Kansas.

Las campañas de ganado fueron un trabajo duro. Los vaqueros se levantaban temprano en la mañana y 'guiaban' a la manada al siguiente punto de parada para pasar la noche. Los jinetes mayores llegaron al frente de la manada. Los vaqueros más jóvenes tuvieron que quedarse en la parte de atrás donde estaba polvoriento por la gran manada.



Por lo general, había alrededor de una docena de vaqueros para una manada de 3000 cabezas de ganado. También había un jefe de senderos, un cocinero del campamento y un vaquero. El vaquero solía ser un vaquero joven que llevaba un registro de los caballos adicionales.

El Rodeo

Cada primavera y otoño, los vaqueros trabajaban en la 'redada'. Fue entonces cuando los vaqueros traerían todo el ganado del campo abierto. El ganado vagaba libremente gran parte del año y luego los vaqueros tenían que traerlo. Para saber qué ganado pertenecía a su rancho, el ganado tenía una marca especial que se quemaba en ellos llamada 'marca'.

Vaqueros en un arreo de ganado
Vaquero pastoreando ganado
del Servicio de Parques Nacionales

Caballo y silla de montar

La posesión más importante de cualquier vaquero era su caballo y su silla. Las sillas de montar a menudo se fabricaban a medida y, junto a su caballo, era probablemente el artículo más valioso que poseía un vaquero. Los caballos eran tan importantes que el robo de caballos se consideraba un delito de ahorcamiento.

Ropa

Los vaqueros usaban ropa especial que los ayudaba con sus trabajos. Llevaban grandes sombreros de 10 galones para protegerse del sol y la lluvia. Llevaban botas de vaquero especiales con puntas en punta que les ayudaban a deslizarse dentro y fuera de los estribos cuando montaban a caballo. Esto era especialmente importante si se caían para que su caballo no los arrastrara.

Muchos vaqueros usaban grietas en la parte exterior de las piernas para protegerse de los arbustos afilados y los cactus con los que su caballo podría rozarse. Otra prenda importante era el pañuelo que se podía usar para protegerlos del polvo que levantaba el ganado.

Código de vaquero

Los vaqueros del Viejo Oeste tenían un código no escrito por el que vivían. El código incluía reglas tales como ser cortés, decir siempre 'hola', no saludar a un hombre a caballo (debe asentir), nunca montar el caballo de otro hombre sin su permiso, siempre ayudar a alguien que lo necesite y nunca ponerse sombrero de otro hombre.

Rodeo

El rodeo se convirtió en una competencia deportiva con eventos basados ​​en el trabajo diario de un vaquero. Los eventos incluyen cuerda de becerros, lucha de novillos, montar toros, montar bronco a pelo y carreras de barriles.

Datos interesantes sobre los vaqueros
  • Cuando vivían en un rancho, los vaqueros vivían en un barracón con muchos otros vaqueros.
  • Los vaqueros a menudo cantaban canciones por la noche para entretener y calmar al ganado. Algunas de las canciones que cantaron incluyeron 'In the Sweet By and By' y 'The Texas Lullaby'.
  • Otros nombres para los vaqueros incluyen cowpunchers, cowpokes, buckaroos y cowhands.
  • Una persona nueva en el Viejo Oeste se llamaba pie tierno, peregrino o novato.
  • La armónica era un instrumento musical popular para los vaqueros porque es muy pequeña y fácil de llevar.
  • El vaquero promedio en el Viejo Oeste ganaba entre $ 25 y $ 40 al mes.