Causas de la Guerra Civil

Causas de la Guerra Civil

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Si bien hubo muchas diferencias políticas y culturales entre el Norte y el Sur que contribuyeron a la Guerra Civil estadounidense, la principal causa de la guerra fue la esclavitud. A continuación, analizaremos el impacto que tuvo la esclavitud en el camino hacia la guerra, así como algunas de las diferencias entre los dos lados que llevaron a una división tan grande.

Esclavitud

En el corazón de la división entre el Norte y el Sur estaba la esclavitud. El Sur dependía de la esclavitud como mano de obra para trabajar los campos. Mucha gente en el Norte creía que la esclavitud estaba mal y era mala. A estas personas se las llamó abolicionistas. Querían que la esclavitud fuera ilegal en todo Estados Unidos. Abolicionistas como Frederick Douglass, John Brown, Harriet Tubman y Harriet Beecher Stowe comenzaron a convencer a más y más personas del mal de la esclavitud. Esto hizo que los terratenientes ricos del sur temieran que su forma de vida llegara a su fin.



Derechos de los estados

La idea de los derechos de los estados no era nueva en la Guerra Civil. Desde que se redactó la Constitución por primera vez, hubo discusiones sobre cuánto poder deberían tener los estados versus cuánto poder debería tener el gobierno federal. Los estados del sur sintieron que el gobierno federal les estaba quitando sus derechos y poderes.

Expansión

A medida que Estados Unidos continuó expandiéndose hacia el oeste, cada nuevo estado agregado al país cambió el poder entre el Norte y el Sur. Los estados del sur comenzaron a temer perder tanto poder que perderían todos sus derechos. Cada nuevo estado se convirtió en un campo de batalla entre los dos bandos por el poder.

Industria versus agricultura

A mediados del siglo XIX, las economías de muchos estados del norte se habían trasladado de la agricultura a la industria. Mucha gente en el norte trabajaba y vivía en grandes ciudades como Nueva York, Filadelfia y Boston. Los estados del sur, sin embargo, habían mantenido una gran economía agrícola y esta economía se basaba en el trabajo esclavo. Si bien el Norte ya no necesitaba esclavos, el Sur dependía en gran medida de los esclavos para su estilo de vida.

Kansas sangrante

La primera pelea por el tema de la esclavitud tuvo lugar en Kansas. En 1854, el gobierno aprobó la Ley Kansas-Nebraska que permitía a los residentes de Kansas votar si serían un estado esclavista o un estado libre. La región se inundó de simpatizantes de ambos lados. Lucharon por el tema durante años. Varias personas murieron en pequeñas escaramuzas que dieron al enfrentamiento el nombre de Kansas sangrante. Finalmente Kansas ingresó a la Unión como estado libre en 1861.

Abraham Lincoln

La gota que colmó el vaso para el sur fue la elección de Abraham Lincoln como presidente de los Estados Unidos. Abraham Lincoln fue miembro del nuevo Partido Republicano contra la esclavitud. Logró ser elegido sin siquiera estar en la boleta electoral en diez de los estados del sur. Los estados del sur sintieron que Lincoln estaba en contra de la esclavitud y también en contra del sur.

Secesión

Cuando Lincoln fue elegido, muchos de los estados del sur decidieron que ya no querían ser parte de Estados Unidos. Sentían que tenían todo el derecho a marcharse. Comenzando con Carolina del Sur, once estados eventualmente dejarían los Estados Unidos y formarían un nuevo país llamado los Estados Confederados de América. Abraham Lincoln dijo que no tenían derecho a salir de Estados Unidos y enviaron tropas para obligar a los estados del sur a unirse a la Unión. La Guerra Civil había comenzado.