Cromosomas

Cromosomas

¿Qué son los cromosomas?

Los cromosomas son estructuras diminutas dentro de las células hechas de ADN y proteínas. La información dentro de los cromosomas actúa como una receta que le dice a las células cómo funcionar y replicarse. Cada forma de vida tiene su propio conjunto único de instrucciones, incluyéndote a ti. Tus cromosomas describen el color de ojos que tienes, tu estatura y si eres niño o niña.

Dentro de la celda

Los cromosomas se encuentran en el núcleo de cada célula. Las diferentes formas de vida tienen un número diferente de cromosomas en cada célula. Los seres humanos tenemos 23 pares de cromosomas para un total de 46 cromosomas en cada célula.

¿Podemos verlos?

Normalmente no podemos ver los cromosomas. Son tan pequeños y delgados que no podemos verlos ni siquiera con un microscopio potente. Sin embargo, cuando una célula se prepara para dividirse, los cromosomas se enrollan y se compactan. Con un microscopio de alta potencia, los científicos pueden ver los cromosomas. Por lo general, están en parejas y parecen pequeños gusanos pequeños.
¿Qué es lo que parecen?



Cuando una célula no se está dividiendo (llamada interfase del ciclo celular), el cromosoma está en su forma de cromatina. En esta forma, es una hebra larga y muy delgada. Cuando la célula comienza a dividirse, esa hebra se replica y termina en tubos más cortos. Antes de la división, los dos tubos se aprietan juntos en un punto llamado centrómero. Los brazos más cortos de los tubos se denominan 'brazos p' y los brazos más largos se denominan 'brazos q'.
Diferentes cromosomas

Los diferentes cromosomas contienen diferentes tipos de información. Por ejemplo, un cromosoma puede contener información sobre el color y la altura de los ojos, mientras que otro cromosoma puede determinar el tipo de sangre.

Genes

Dentro de cada cromosoma hay secciones específicas de ADN llamadas genes. Cada gen contiene el código o la receta para producir una proteína específica. Estas proteínas determinan cómo crecemos y qué rasgos heredamos de nuestros padres. En ocasiones, el gen se denomina unidad hereditaria.

Alelo

Cuando hablamos de un gen, nos referimos a una sección de ADN. Un ejemplo de esto sería el gen que determina el color de tu cabello. Cuando hablamos de la secuencia específica de un gen (como la secuencia que te da cabello negro versus la secuencia que te da cabello rubio), esto se llama alelo. Entonces, todos tienen un gen que determina el color de su cabello, solo las rubias tienen el alelo que hace que el cabello sea rubio.

Cromosomas humanos

Como mencionamos anteriormente, los humanos tenemos 23 pares de cromosomas diferentes para un total de 46 cromosomas. Todos obtenemos 23 cromosomas de nuestra madre y 23 de nuestro padre. Los científicos numeran estos pares del 1 al 22 y luego un par adicional llamado par 'X / Y'. El par X / Y determina si eres un niño o una niña. Las niñas tienen dos cromosomas X llamados XX, mientras que los niños tienen un cromosoma X e Y llamado XY.

Cromosomas en diferentes animales

Los diferentes organismos tienen diferentes números de cromosomas: un caballo tiene 64, un conejo 44 y una mosca de la fruta tiene 8.

Datos interesantes sobre los cromosomas
  • Algunos animales tienen muchos cromosomas, pero gran parte del ADN está en blanco. Este ADN en blanco se llama 'ADN basura'.
  • Casi todas las células de su cuerpo llevan un juego completo de cromosomas.
  • Algunos cromosomas son más largos que otros porque contienen más ADN.
  • Los seres humanos tienen alrededor de 30.000 genes en sus 46 cromosomas.
  • La palabra 'cromosoma' proviene de las palabras griegas 'croma', que significa color, y 'soma', que significa cuerpo.