Medicina de la Guerra Civil

Medicina de la Guerra Civil

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Puede pensar que algunos soldados de la Guerra Civil se alegraron de ser heridos. Después de todo, podrían relajarse en un hospital limpio y agradable y ser atendidos por médicos expertos en lugar de pelear. Sin embargo, este no fue el caso en absoluto durante la Guerra Civil. El último lugar donde cualquier soldado quería terminar era en un hospital de campaña de la Guerra Civil.

¿Cómo eran los hospitales?

Los hospitales de campaña de la Guerra Civil eran lugares horribles. Por lo general, se instalaron en graneros o casas cercanas al campo de batalla. Rápidamente se convirtieron en lugares sucios llenos de enfermedades y sufrimiento. A veces no había suficiente espacio para todos los heridos y simplemente estaban alineados en el suelo afuera.

¿Fueron capacitados los médicos?

Muchos de los médicos que prestaron servicio durante la Guerra Civil tenían muy poca formación y la formación que recibieron no fue muy buena. Los médicos desconocían cómo se propagaban las enfermedades. No se lavaron las manos ni limpiaron sus instrumentos médicos entre cirugías.



Infección

La mayor preocupación de los heridos era la infección. Debido a las malas condiciones sanitarias de los hospitales y los médicos, muchas heridas se infectaron horriblemente. Tampoco había antibióticos como la penicilina en ese momento. Muchos soldados se enfermaron y murieron a causa de infecciones.

Tratos

Debido a que no había antibióticos para ayudar a curar las infecciones, el único tratamiento real para las heridas era la amputación. El brazo, la pierna o el dedo heridos simplemente serían cortados. Este fue el principal tipo de cirugía que realizaron los médicos. Se volvieron muy hábiles en la amputación.

¿Hubo anestesia durante la cirugía?

Afortunadamente, en ese momento existían algunas formas de anestesia. Los médicos generalmente usaban medicamentos como el cloroformo o el éter para sedar a los pacientes antes de la amputación.

Mujeres como enfermeras

Miles de mujeres de ambos lados de la guerra se ofrecieron como voluntarias para trabajar como enfermeras en los hospitales. Asistieron a los médicos, curaron heridas y ayudaron a alimentar a los heridos.

Enfermedad

De los 620.000 soldados que murieron durante la Guerra Civil, alrededor de 400.000 murieron de enfermedad y no de combates. Murieron de una variedad de enfermedades que incluyen disentería, fiebre tifoidea, malaria y tuberculosis.

Armas sobre medicina

La era de la Guerra Civil fue una época en la que las armas eran mucho más avanzadas que la medicina. Si bien la medicina no había avanzado mucho desde la Edad Media, las armas se habían vuelto muy competentes para matar y causar horribles heridas. La medicina avanzaría significativamente durante los próximos años, pero ya era demasiado tarde para los heridos durante la Guerra Civil.

Datos interesantes sobre la medicina de la guerra civil
  • Debido a que eran tan buenos para realizar amputaciones, los médicos fueron apodados 'huesos de sierra'.
  • Alrededor del 75% de los soldados amputados sobrevivieron a la operación.
  • La única mujer que trabajó como médico durante la guerra fue Mary Walker. Se convirtió en la primera mujer en ganar la Medalla de Honor del Congreso.
  • En 1886, veinte años después de la Guerra Civil, el Ejército de los Estados Unidos estableció el Cuerpo de Hospitales.