Luz

Ciencia de la luz

¿De qué está hecha la luz?

Ésta no es una pregunta fácil. La luz no tiene masa y en realidad no se considera materia. Entonces, ¿siquiera existe? ¡Claro que lo hace! No podríamos vivir sin luz. Hoy los científicos dicen que la luz es una forma de energía hecha de fotones. La luz es única porque se comporta como una partícula y una onda.

¿Por qué la luz atraviesa unas cosas y otras no?

Dependiendo del tipo de materia con la que entre en contacto, la luz se comportará de manera diferente. A veces, la luz pasará directamente a través de la materia, como el aire o el agua. Este tipo de materia se llama transparente. Otros objetos reflejan completamente la luz, como un animal o un libro. Estos objetos se denominan opacos. Un tercer tipo de objeto hace ambas cosas y tiende a dispersar la luz. Estos objetos se denominan objetos translúcidos.

La luz nos ayuda a sobrevivir

Sin la luz del sol, nuestro mundo sería un lugar oscuro y muerto. La luz del sol hace más que solo ayudarnos a ver (lo cual también es bastante bueno). La luz del sol mantiene la Tierra caliente, por lo que no es solo una bola congelada en el espacio exterior. También es un componente importante en la fotosíntesis, que es la forma en que la mayor parte de la vida vegetal en la Tierra crece y obtiene nutrientes. La luz solar es una fuente de energía y de vitamina D para los seres humanos.



La velocidad de la luz

La luz se mueve a la velocidad más rápida conocida en el universo. Nada se mueve más rápido (ni siquiera cerca) de la velocidad de la luz. En el vacío, donde no hay nada que lo frene, ¡la luz viaja 186,282 millas por segundo! ¡Vaya, eso es rápido! Cuando la luz viaja a través de la materia, como el aire o el agua, se ralentiza un poco, pero sigue siendo bastante rápida.

Para darte una idea de la velocidad de la luz, te daremos algunos ejemplos. El Sol está a casi 93 millones de millas de la Tierra. La luz tarda unos 8 minutos en llegar del Sol a la Tierra. La luz tarda alrededor de 1,3 segundos en pasar de la luna a la Tierra.

Refracción

Normalmente, la luz viaja en un camino recto llamado rayo, sin embargo, al atravesar materiales transparentes, como agua o vidrio, la luz se dobla o gira. Esto se debe a que los diferentes materiales o medios tienen diferentes calidades. En cada tipo de medio, ya sea aire, agua o vidrio, la longitud de onda de la luz cambiará, pero no la frecuencia. Como resultado, la dirección y la velocidad de la onda de luz que viaja cambiarán y la luz parecerá doblarse o cambiar de dirección.



Un ejemplo de refracción es un prisma. Los prismas son únicos porque cada color de luz se refracta a un ángulo diferente. Por lo tanto, puede tomar la luz blanca del Sol y enviar luz de varios colores.

Las lentes utilizan la refracción para ayudarnos a ver las cosas. Los telescopios nos ayudan a ver cosas lejanas y los microscopios nos permiten ver cosas muy pequeñas. Incluso las gafas utilizan la refracción para que podamos ver las cosas cotidianas con mayor claridad.