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Cómo lidiar con los quejosos crónicos

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Foto: Getty Images (imágenes falsas)

Todos conocemos al menos a un quejoso crónico: alguien que realmente cree que el mundo lo persigue y siente la necesidad de vocalizar todas y cada una de las decepciones en su vida. Después de pasar algún tiempo con un quejoso crónico, probablemente sienta ganas de quejarse de esa persona (y con razón), pero tal vez tenga miedo de hacerlo por temor a que alguien más pase por lo que esa persona le hizo pasar.


En realidad, es posible que muchos de los que se quejan de forma crónica ni siquiera sepan que se quejan tanto o que tengan una reputación de negatividad incesante. Incluso pueden tener buenas intenciones, tratando de alertar a otros sobre posibles dificultades. Independientemente de su nivel de autoconciencia, estar cerca de un quejoso crónico puede ser irritante. Si se encuentra en esa posición, aquí hay algunos consejos para ayudarlo a manejar su interminable lista de quejas.

La diferencia entre personas negativas y quejosas crónicas

Cuando alguien se queja constantemente, es fácil pensar que solo tiene una perspectiva negativa de la vida de la misma manera que un pesimista. La verdad es que los quejosos crónicos son una raza completamente diferente. Es posible que no tengan una perspectiva negativa de la vida en absoluto, pero aun así quieren que sepas que nada es lo suficientemente bueno. Guy Winch, Ph.D. en Psicología Hoy   explica la diferencia perfectamente:

Los optimistas ven : un vaso medio lleno .

Los pesimistas ven : Un vaso medio vacio .


Quejosos crónicos ver : Un vaso que está ligeramente astillado con agua que no está lo suficientemente fría, probablemente porque es agua del grifo cuando pedí agua embotellada y espere, también hay una mancha en el borde, lo que significa que el vaso no se limpió correctamente y ahora Probablemente terminará con algún tipo de virus. ¡¿Por qué estas cosas siempre me pasan a mí?!

Las personas negativas en general son notoriamente difícil de tratar , pero el quejoso crónico requiere un enfoque separado. De hecho, como explica Winch, ellos ni siquiera se ven a sí mismos como personas negativas. En su mente, el mundo es lo negativo y solo conocen una forma de responder a él. Los quejosos crónicos pueden incluso ser personas relativamente positivas que en realidad no saben cómo expresarse de manera positiva, por lo que es importante que se acerque a ellos de la manera correcta.


Cómo sobrevivir a una conversación con un quejoso

Desafortunadamente, muchos de nosotros tenemos que lidiar con estas personas todos los días. Esta sección trata sobre las formas de superar la conversación en cuestión; cubriremos el largo plazo más adelante. Si eres obligado a trabajar con un quejoso crónico o tiene un miembro de la familia que simplemente no puede dejar de lado, estos consejos son lo mejor para lograr que se detengan. Si es posible, nunca querrá habilitar este tipo de comportamiento si puede evitarlo, pero a veces solo tiene que pasar por una conversación en la que ambas partes terminan vivas al final.

escucha y asiente

Debido a que la validación es la clave para cerrar a un quejoso inicialmente, debe demostrar que le importa lo que dice. Por más irritante que sea, haz todo lo posible para demostrar que realmente estás escuchando lo que dice. Geoffrey James en . lo descompone en una pantalla sencilla todos son capaces de:


Incluso si las quejas parecen ridículas y sin sentido, no pongas los ojos en blanco, no te inquietes ni revises tu correo electrónico. En su lugar, asiente con la cabeza y di cosas como 'Te escucho' o 'Eso debe ser muy difícil'. En la mayoría de los casos, los quejosos se agotan en cinco minutos o menos, a menos que seas lo suficientemente estúpido como para echar leña al fuego sugiriendo una solución. No: en este punto, siempre obtendrá una respuesta como: 'Pero eso no funcionará porque...' y las quejas durarán mucho más.

Muchas veces, los quejosos crónicos son así porque no tienen con quién desahogarse. A veces les basta con una buena sesión de desahogo para sacarlo todo y seguir adelante. Quieren ser escuchados y, aunque no importe, quieren ser tratados como una persona real. No tienes que decir una sola cosa que realmente los ayude o vaya en contra de ellos. Simplemente escuche, asienta y demuestre que está validando sus problemas.

Validar, simpatizar, desviar, redirigir

Ahora que les ha demostrado que está escuchando, está listo para desplegar las armas definitivas para acabar con los quejosos crónicos. La validación es la prioridad número uno, pero una vez que lo haya hecho, es hora de simpatizar.

Exprese su simpatía lo mejor que pueda y trate de hacerlo lo más auténtico posible. Las personas pueden darse cuenta cuando la simpatía es falsa, y con los quejosos eso puede conducir a una actitud de 'oh genial, crees que solo estoy lloriqueando'. También es imperativo que evites cualquier tipo de sarcasmo. Puede pensar que su queja es estúpida, y tal vez incluso un poco divertida, pero el sarcasmo se notará y creará más problemas.


La mayoría de las veces, la validación y la simpatía son suficientes para calmar a cualquier quejoso crónico, pero todavía hay algunas cosas que puede hacer en los casos realmente difíciles. La desviación es una forma de responderles sin callarlos o decirles que están equivocados. Sue Shellenbarger en El periodico de Wall Street recomienda estos ejemplos de desviación , cortesía del autor y orador Will Bowen :

  • Si se están quejando de una persona específica: 'Parece que tú y él tienen algo de qué hablar'.
  • Si se están quejando de otra cosa: 'Eso es terrible. No sé cómo lidias con eso”.
  • Cuando todo lo demás falla, bríndeles un tipo diferente de atención: '¿Qué te va bien?'

Similar a la desviación es el método de redirección. Esencialmente, estás cambiando el tema de la conversación sin que sea obvio que no quieres escuchar su problema por millonésima vez. Guy Winch escribe en Psicología Hoy que usar la tarea en cuestión como foco para la redirección es simple, pero efectivo:

Por ejemplo, “¿Se te volvió a atascar la impresora? Vaya, ¡eso es increíblemente molesto! Sé que es difícil ignorar ese tipo de cosas, pero espero que puedas ser un soldado porque realmente tenemos que volver al archivo de Penske...

Muchas personas que se quejan crónicamente se recuperarán y volverán a lo que estaban haciendo. No tienen ninguna intención de hacer nada sobre su problema, quejarse es un hábito, por lo que una simple redirección es todo lo que se necesita para cambiar su mentalidad de nuevo a otra cosa.

Mantenga los consejos breves y al punto.

Muchos quejosos crónicos están envueltos en la idea de que las dificultades son solo una parte de su vida. No suelen buscar consejos a pesar de que quieren compartir sus problemas todo el tiempo. Incluso si les diera una buena manera de resolver su problema, probablemente no estarían muy contentos de escucharlo. Si piden un consejo, es mejor que sea breve y dulce.

También es posible que rechacen tu ayuda después de haberla solicitado, insistiendo en que tu consejo es inútil o “no relevante” para su problema. Esto puede ser extremadamente molesto, pero si puede reconocerlo, es fácil evitar agotarse buscando opciones. Cuando reconoce a un quejoso que rechaza la ayuda, pregúnteles cómo pretenden solucionar su problema . Comenzarán a pensar en formas de abordar el problema o lo dejarán solo porque se dan cuenta de que no se puede hacer nada.

Si quieres estar en desacuerdo, hazlo bien.

La mayoría de las veces no es aconsejable estar en desacuerdo con un quejoso crónico. El desacuerdo elimina cualquier sentimiento de validación que pueda haber estado tratando de transmitir y puede conducir a una discusión. Aún así, a veces un quejoso crónico es tan completamente fuera de los límites que alguien tiene que hacer sonar el silbato.

Si quieres ser el valiente para hacerlo, hay un método seguro que puedes usar. Chrissy Scivicque en Forbes recomienda haciendo esta simple pregunta :

'¿Quieres mi opinión?'

La naturaleza humana hace que la mayoría de las personas sean lo suficientemente curiosas como para decir 'Sí' a esta pregunta. Y entonces, la persona ha dado permiso. Ellos tienen el control de la conversación. Han pedido escuchar sus pensamientos sobre el tema. En ese momento, hazle saber a la persona que tienes un punto de vista diferente, pero no trates de convencerla. Hazlo breve y dulce: “Escucho lo que dices, pero lo veo de manera diferente”.

Ahora puedes discrepar sin alimentar el fuego. Te han pedido tu opinión y les has dado exactamente lo que pidieron. Expresa cómo te sientes y mantente fiel a ello. Puede ser incómodo al principio, pero eventualmente pasarán a quejarse con otra persona cuando se den cuenta de que no eres un aliado en el tema.

Consejos para tratar con los que se quejan a largo plazo

Es importante considerar el hecho de que no puedes cambiar el comportamiento de alguien por tu cuenta. Los quejosos crónicos son los únicos que tienen ese poder. Sin embargo, lo que puede controlar es cómo los maneja con el tiempo. Aquí hay algunas maneras de salvar algo de su cordura y paciencia en el futuro.

Nunca les digas que las cosas “no están tan mal”

Los quejosos crónicos buscan validación en sus quejas, no que alguien les diga que están equivocados. Tratar de animarlos con una charla de ánimo a medias no los ayudará a ver qué se puede hacer o mejorar las cosas. Alexander Kjerulf en The Chief Happiness Officer Blog recomienda evitar cualquier tipo de anímate estrategia :

Como en 'Oh, no puede ser tan malo', 'Vamos, anímate' o el eterno favorito 'El tiempo cura todas las heridas'. Decir cosas como esta le muestra al quejoso que no estás tomando su dolor en serio. Cuando le dices a un quejoso “no es tan malo”, a menudo se quejará aún más para convencerte a ti (y a sí mismo) de que sus problemas son realmente muy serios.

De la misma manera, nunca querrás sugerir que están reaccionando de forma exagerada a lo que les preocupa. Hacerlo podría llevarlos a encontrar otras cosas de las que quejarse para convencerte de que las cosas realmente son tan malas como dicen. Ahora, en lugar de escuchar una queja, tiene cinco quejas calificadas más entrantes para respaldar su caso.

Nunca te quejes de los que se quejan (o con ellos)

También es una muy mala idea quejarse de ellos. Puede ser difícil no hacerlo cuando alguien es realmente malo, pero en cierto punto te conviertes en un quejoso. Esto puede ser especialmente dañino si te atrapan en el acto o si se enteran a través de rumores. Tendrás un quejoso crónico al que tampoco le agradas, y esa no es una buena combinación.

Al mismo tiempo, unirse y quejarse junto con ellos no es tan útil como parece. Puede pensar que está validando su queja interviniendo, pero también puede aumentar la probabilidad de que su problema nunca se resuelva. Pensarán que su problema no es solo suyo y asumirán que alguien más podría solucionarlo. Además de eso, los estás animando a seguir quejándose a través de tu propio ejemplo. Ningún tipo de queja es la respuesta a la queja.

Si llega a ser demasiado, necesitas trazar la línea

Se vuelve frustrante escuchar las mismas quejas una y otra vez mientras rechazan tu consejo, por lo que es importante establecer tus límites con los quejosos crónicos. En última instancia, no eres responsable de la felicidad o el bienestar de los demás. Dr. Rick Brinkman en Crecimiento personal te sugiere dibujar la línea cuando las cosas van demasiado lejos. Utiliza una mujer ficticia llamada Cathy para su ejemplo:

Dile que te gusta, que quieres apoyarla y que lo que estás a punto de compartir es porque te preocupas por ella. Entonces dile que ya no escucharás lo mal que están las cosas. Si ella quiere quejarse o ser negativa, esa es su elección, pero no estarás presente para el viaje. Si mantienes esa línea (y si la persona que se queja disfruta de tu compañía), es posible que se sienta inclinada a hablar de algo que no sea una queja o algo negativo. Asegúrese de recompensar su cambio de comportamiento agradeciéndole y apreciándolo cuando sea positivo.

Sea estricto al hacer cumplir este cambio y mantenga una actitud positiva. Sabrán que no estás molesto y es posible que vean que sus quejas realmente han ido demasiado lejos. Además, si tiene la capacidad, evite hablar con personas que se quejan crónicamente. No hay razón para que pierdas tu tiempo con alguien que constantemente te hace infeliz. Las personas así pueden convertir un gran día en una decepción en cuestión de minutos, así que sé fuerte y no te involucres. En serio: no se enfrente .

Los quejosos crónicos no son personas inherentemente malas de ninguna manera, pero necesitan orientación. Pueden ser molestos, disruptivos y groseros, pero es posible mantener la calma y ayudarlos en el camino. Recuerde que incluso los quejosos crónicos a veces exponen problemas reales y otros asuntos legítimos, por lo que siempre debe darles la oportunidad de explicarse. Haga un seguimiento validando, simpatizando, desviando y redirigiendo y estará listo.

Esta historia se publicó originalmente el 8/12/14 y se actualizó el 8/10/19 para proporcionar información más completa y actual. Actualizado el 4/3/22 con nueva información.