Científico - James Watson y Francis Crick

James Watson y Francis Crick


Dibujo de una doble hélice de ADN
GOTApor Jerome Walker y Dennis Myts
  • Ocupación: Biólogos moleculares
  • Nació:
    Crick: 8 de junio de 1916
    Watson: 6 de abril de 1928
  • Fallecido:
    Crick: 28 de julio de 2004
    Watson: todavía vivo
  • Mejor conocido por: Descubriendo la estructura del ADN
Biografía:

James Watson

James Watson nació el 6 de abril de 1928 en Chicago, Illinois. Era un niño muy inteligente. Se graduó de la escuela secundaria temprano y asistió a la Universidad de Chicago a la edad de quince años. James amaba a las aves e inicialmente estudió ornitología (el estudio de las aves) en la universidad. Más tarde cambió su especialidad a genética . En 1950, a la edad de 22 años, Watson recibió su doctorado en zoología de la Universidad de Indiana.



Retrato de James Watson
James D. Watson.
Fuente: Institutos Nacionales de Salud En 1951, Watson fue a Cambridge, Inglaterra, para trabajar en el Laboratorio Cavendish con el fin de estudiar la estructura del ADN. Allí conoció a otro científico llamado Francis Crick. Watson y Crick descubrieron que tenían los mismos intereses. Comenzaron a trabajar juntos. En 1953 publicaron la estructura de la Molécula de ADN . Este descubrimiento se convirtió en uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo XX.

Watson (junto con Francis Crick, Rosalind Franklin y Maurice Wilkins) recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1962 por el descubrimiento de la estructura del ADN. Continuó su investigación sobre genética escribiendo varios libros de texto, así como el libro más vendidoLa doble héliceque narra el famoso descubrimiento.

Watson se desempeñó más tarde como director del Cold Spring Harbor Lab en Nueva York, donde dirigió una investigación innovadora sobre cáncer . También ayudó a formar el Proyecto Genoma Humano que trazó la secuencia genética humana.

Francis Crick

Francis Crick nació en Weston Favell, Inglaterra, el 8 de junio de 1916. Su padre era zapatero, pero Francis pronto encontró el amor por el aprendizaje y la ciencia. Le fue bien en la escuela y asistió al University College London. Crick había ganado varios premios por su investigación cuando conoció a James Watson en el Laboratorio Cavendish de Cambridge, Inglaterra. Pronto hicieron su famoso descubrimiento de la doble hélice del ADN en 1953.

Después de hacer el descubrimiento y ganar el Premio Nobel en 1962, Crick continuó su investigación sobre genética en Cambridge. Más tarde trabajó como profesor de investigación en el Instituto Salk en California durante muchos años. Crick murió de cáncer de colon el 28 de julio de 2004.

Descubriendo la estructura del ADN

A principios de la década de 1950, los científicos habían aprendido mucho sobre genética, pero aún no entendían la estructura de la molécula de ADN. Los científicos necesitaban comprender la estructura del ADN para comprender completamente la genética. El Laboratorio Cavendish había formado un equipo para intentar resolver el problema antes de que pudiera hacerlo un equipo estadounidense dirigido por el famoso bioquímico Linus Pauling. ¡Se convirtió en una carrera para ver quién podía resolverlo primero!

Cuando Crick y Watson se conocieron en Cambridge, rápidamente se dieron cuenta de que tenían la misma pasión por resolver la estructura del ADN. Ambos tenían ideas similares sobre cómo resolver el problema. A pesar de tener personalidades muy diferentes, se hicieron buenos amigos y se respetaron el trabajo de los demás.

Plantilla de modelo de ADN
Plantilla de modelo de ADN utilizada por Crick y Watson.
Fuente: Smithsonian. Foto de Ducksters. Utilizando modelos de palo y pelota, Watson y Crick probaron sus ideas sobre cómo podría encajar la molécula de ADN. Su primer intento en 1951 fracasó, pero siguieron adelante. También utilizaron información de radiografía imágenes para darles ideas para la estructura. Rosalind Franklin y Maurice Wilkins fueron dos científicos expertos en tomar estas fotografías. Crick y Watson pudieron obtener información valiosa al estudiar fotografías tomadas por Franklin y Wilkins.

En 1953, Crick y Watson pudieron armar un modelo preciso de la estructura del ADN. El modelo utilizó una forma de 'doble hélice' giratoria. Este modelo ayudaría a los científicos de todo el mundo a aprender más sobre genética.

Datos interesantes sobre James Watson y Francis Crick
  • Cuando Watson era un niño, apareció como concursante en el programa de radio Quiz Kids.
  • Watson se convirtió en la segunda persona en hacer que su secuencia genética esté disponible en línea.
  • Tanto Crick como Watson tenían fuertes personalidades. Crick era extrovertido y bullicioso. Watson fue considerado más reservado, pero arrogante.
  • Crick y Watson utilizaron las imágenes de Rosalind Franklin de la molécula de ADN sin su permiso.
  • Tanto Watson como Crick se inspiraron en el libro¿Qué es la vida?por el físico austriaco Erwin Schrodinger.