El ciclo del agua

El ciclo del agua

¿Qué es el ciclo del agua?

El ciclo del agua es una forma en que el agua se mueve alrededor de la Tierra. Nunca se detiene y realmente no tiene un principio ni un final. Es como un gran círculo. Lo describiremos comenzando con agua que está en tierra. Por ejemplo, agua que reside en el océano o en un lago. Un poco de agua en la superficie del océano se evaporará debido al calor del sol. Cuando se evapora, se convierte en vapor de agua y sube a la atmósfera. Este vapor de agua se junta con mucha otra agua de vapor y se convierte en nubes . Las nubes se mueven por la tierra con el clima y una vez que están tan llenas de agua, dejan caer el agua a la Tierra en alguna forma de precipitación. Podría ser lluvia, nieve, aguanieve o granizo. Cuando el agua golpea la tierra, puede volver a caer al océano o alimentar una flor o ser nieve en la cima de una montaña. Eventualmente, esta agua se evaporará y comenzará todo el ciclo nuevamente.



Cómo el agua pasa de la tierra a vapor en la atmósfera

Hay tres formas principales en que el agua en tierra se convierte en vapor:

Evaporación - Este es el proceso principal por el cual el agua pasa del suelo al vapor en la atmósfera. Alrededor del 90 por ciento del vapor de agua en la atmósfera llegó a través de la evaporación. La evaporación tiene lugar solo en la superficie del agua. Toma energía en forma de calor. El agua caliente se evaporará más fácilmente que el agua fría. El sol proporciona gran parte de la energía para la evaporación en el ciclo del agua, lo que provoca principalmente la evaporación de la superficie del océano.



Sublimación - Esto es cuando el agua se convierte directamente en vapor desde el hielo o la nieve sin derretirse en agua. Las buenas condiciones para que ocurra la sublimación son cuando el hielo o la nieve están en condiciones muy frías, pero hace viento y el sol brilla.

Sudor - La transpiración es cuando las plantas liberan agua en sus hojas que luego se evapora en vapor. Las plantas liberarán mucha agua a medida que crecen. Se estima que alrededor del 10 por ciento del vapor de agua en la atmósfera proviene de la transpiración.

Agua en la atmosfera

Vemos agua en la atmósfera en forma de nubes. Hay una pequeña cantidad de agua incluso en cielos despejados, pero en las nubes es donde el agua ha comenzado a condensarse. La condensación es el proceso por el cual el vapor de agua se convierte en agua líquida. La condensación es un paso importante en el ciclo del agua. La atmósfera ayuda a mover el agua por todo el mundo. Toma agua que se evaporó del océano y la mueve sobre la tierra donde se forman nubes y tormentas para regar las plantas con lluvia.

Precipitación

La precipitación es cuando el agua cae de la atmósfera a la tierra. Una vez que se acumule suficiente agua en una nube, se formarán gotas de agua que caerán a la tierra. Dependiendo de la temperatura y el clima, esto podría ser lluvia, nieve, aguanieve o incluso granizo.

Almacenamiento de agua

Gran parte del agua de la Tierra no participa con mucha frecuencia en el ciclo del agua. Gran parte se almacena. La Tierra almacena agua en varios lugares. El océano es el mayor depósito de agua. Alrededor del 96 por ciento del agua de la Tierra se almacena en el océano. No podemos beber el agua salada del océano, por lo que, afortunadamente para nosotros, el agua dulce también se almacena en lagos, glaciares, capas de nieve, ríos y debajo del suelo en el almacenamiento de agua subterránea.

Gráfico del ciclo del agua

Imagen del ciclo del agua
(Haga clic para ampliar la vista)