Para perder una libra necesitas quemar 7000 calorías, no 3500

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Con algo tan desafiante como tratar de perder peso, es bueno confiar en cosas como las matemáticas y la lógica para descubrir cómo hacerlo. Por ejemplo, si alguna vez ha calculado cuánto peso perderá al eliminar una cierta cantidad de calorías por día, conoce la ecuación más famosa en las dietas: una libra de grasa = 3500 calorías. Demasiado esa ecuacion esta mal .


Puede ser correcto en un sentido matemático estricto, como si quemas una libra de grasa en un laboratorio, pero reducir 500 calorías al día durante una semana no resultará en una pérdida de grasa. Hemos cubierto esto aquí antes: tratar de equilibrar la ingesta de calorías y la quema nunca funciona del todo .

Ahora, hay una nueva ecuación en la ciudad, o más específicamente una calculadora llamada Planificador de Peso Corporal , basado en la investigación realizado por los Institutos Nacionales de Salud . Amby Burfoot explica en Mundo del corredor por qué deberíamos deshacernos de la vieja regla y adoptar la nueva:

“El mayor defecto de la regla de las 500 calorías es que asume que la pérdida de peso continuará de forma lineal con el tiempo”, dice [el matemático Kevin] Hall. “Esa no es la forma en que el cuerpo responde. El cuerpo es un sistema muy dinámico y un cambio en una parte del sistema siempre produce cambios en otras partes”.

¿Qué es realista? Según Hall, en el primer año de un nuevo programa de pérdida de peso, la mayoría de las personas con sobrepeso perderán aproximadamente la mitad del peso que predice la regla de las 3500 calorías. En otras palabras, durante 12 meses, la nueva regla es 7000 calorías = una libra. (Las matemáticas cambian ligeramente en períodos de tiempo más cortos y más largos, y pocos logran perder peso más allá de los 12 meses).


Por supuesto, los resultados variarán de persona a persona.

Y el nuevo número puede parecer desalentador al principio, pero las personas que hacen dieta a largo plazo pueden sentirse validadas: la ciencia finalmente se ha puesto al día con lo que su cuerpo ya le estaba diciendo. No es que no estés trabajando lo suficiente, es solo que nos dieron la ecuación incorrecta.


Esta historia se publicó originalmente el 22/7/15 y se actualizó el 10/10/19 para proporcionar información más completa y actual.