Bioma del arrecife de coral

Arrecife de coral

Pez mariposa El arrecife de coral es uno de los principales biomas marinos. Aunque es un bioma relativamente pequeño, alrededor del 25% de las especies marinas conocidas viven en arrecifes de coral.

¿Qué es un arrecife de coral?

A primera vista, puede pensar que los arrecifes de coral están formados por rocas, pero en realidad son organismos vivos. Estos organismos son animales diminutos llamados pólipos. Los pólipos viven en el exterior del arrecife. A medida que mueren los pólipos, se vuelven duros y nuevos pólipos crecen encima de ellos, lo que hace que el arrecife crezca.

¿Come el arrecife de coral?

Dado que los pólipos necesitan comer para mantenerse con vida, puede pensar que el arrecife de coral también come. Se alimentan de pequeños animales llamados plancton y de algas. Las algas obtienen su alimento del sol usando fotosíntesis . Es por eso que los arrecifes de coral se forman cerca de la superficie del agua y en agua clara donde el sol puede alimentar a las algas.

¿Dónde se encuentran los arrecifes de coral?



Los arrecifes de coral necesitan agua tibia y poco profunda para formarse. Se forman cerca del ecuador cerca de las costas y alrededor de las islas de todo el mundo.

Una parte importante de los arrecifes de coral del mundo se encuentran en el sudeste asiático y cerca de Australia. El arrecife de coral más grande es la Gran Barrera de Coral ubicada frente a Queensland, Australia. La Gran Barrera de Coral se extiende por 2.600 millas.

Ubicaciones del mundo
Arrecifes de coral del mundo en rojo.

Tipos de arrecifes de coral

Hay tres tipos principales de arrecifes de coral:
  • Arrecife marginal: los arrecifes marginales crecen cerca de la línea de costa. Puede estar unido a la orilla o puede haber una estrecha franja de agua llamada laguna o canal entre la tierra y el arrecife de coral.
  • Arrecifes de barrera: los arrecifes de barrera crecen más lejos de la línea costera, a veces a varias millas de la costa.
  • Atolón: un atolón es un anillo de coral que rodea una laguna de agua. Comienza como un arrecife marginal alrededor de una isla volcánica. A medida que el coral crece, la isla se hunde en el océano y solo queda el anillo de coral. Algunos atolones son tan grandes que la gente vive en ellos. Un ejemplo de esto son las Maldivas.
Atolón de arrecifes de coral
Atolón de arrecifes de coral

Zonas del Arrecife de Coral

Después de un período de tiempo, los arrecifes de coral desarrollan zonas. Cada zona está habitada por diferentes tipos de corales, peces y vida marina.
  • Costa o zona de arrecife interior: esta área se encuentra entre la cresta y la costa. Dependiendo de la forma del arrecife, esta área puede estar llena de vida, incluidos peces, pepinos de mar, estrellas de mar y anémonas.
  • Zona del arrecife de la cresta: este es el punto más alto del arrecife y donde las olas rompen sobre el arrecife.
  • Zona delantera o exterior del arrecife: a medida que la pared del arrecife se cae, las aguas se vuelven más tranquilas. Alrededor de 30 pies de profundidad, generalmente encontrará la parte más poblada del arrecife junto con muchos tipos diferentes de especies de coral.
Zonas del arrecife de coral
El arrecife de coral se puede dividir en zonas

Animales del arrecife de coral

Todo tipo de animales viven alrededor de un arrecife de coral. Esto incluye muchos tipos diferentes de corales, como el coral estrella, el coral cerebro, el coral columna, el coral cactus y el coral dedo.

Algunas de las criaturas más extrañas e interesantes del mundo viven aquí. Muchos animales se adhieren al arrecife cubriendo casi cada centímetro cuadrado. Incluyen esponjas, estrellas de mar, anémonas, pepinos, caracoles y almejas. Además, hay muchos pescado nadando como sepias, tiburones, pez león , pez globo, pez payaso y anguilas. Hay 1500 especies de peces y 400 especies de coral que viven solo en la Gran Barrera de Coral.

Plantas de arrecifes de coral

La mayoría de las plantas que viven en el arrecife de coral son diversas especies de pastos marinos, algas y algas.

¿Por qué son importantes los arrecifes de coral?

Además de ser hermosos, una atracción turística y una parte importante del planeta Tierra, los arrecifes de coral tienen un impacto positivo en muchas personas en todo el mundo. Esto incluye alimentos provenientes de la pesca, protección de las costas erosión e incluso descubrimientos médicos como medicamentos para el cáncer.

¿Están en peligro?

Sí, los arrecifes de coral se están destruyendo lentamente. Dado que crecen a un ritmo tan lento, se están desintegrando más rápido de lo que pueden repararse. Gran parte del daño es causado por humanos, principalmente por contaminación y sobrepesca. Incluso los turistas pueden dañar los arrecifes al pararse sobre ellos, tocarlos o chocar con ellos con sus botes.

Datos sobre el arrecife de coral
  • Los arrecifes de coral crecen muy lentamente. Los grandes arrecifes crecen a razón de 1 a 2 cm por año. Se estima que algunos de los arrecifes más grandes tardaron hasta 30 millones de años en formarse.
  • Algunos animales del arrecife de coral tienen relaciones simbióticas. Esto significa que se ayudan mutuamente a sobrevivir. El pez payaso y la anémona son un ejemplo de ello.
  • Los diferentes tipos de coral crecen en diferentes formas. Algunos parecen hongos, algunos árboles, abanicos, panales, flores e incluso cerebros.
  • La Gran Barrera de Coral es tan grande que puede verse desde el espacio exterior.
  • Algunos arrecifes de coral se han vuelto blancos porque pierden sus algas cuando el agua se vuelve demasiado salada o tibia.