Erosión

Erosión

¿Qué es la erosión?

La erosión es el desgaste de la tierra por fuerzas como el agua, viento y hielo. La erosión ha ayudado a formar muchas características interesantes de la superficie de la Tierra, incluidos picos de montañas, valles y costas.

¿Qué causa la erosión?

Hay muchas fuerzas diferentes en la naturaleza que causan erosión. Dependiendo del tipo de fuerza, la erosión puede ocurrir rápidamente o tardar miles de años. Las tres fuerzas principales que causan la erosión son el agua, el viento y el hielo.

Erosión por agua

El agua es la principal causa de erosión en la Tierra. Aunque el agua puede no parecer poderosa al principio, es una de las fuerzas más poderosas del planeta. Estas son algunas de las formas en que el agua causa erosión:
  • Lluvia: la lluvia puede causar erosión tanto cuando la lluvia golpea la superficie de la Tierra, llamada erosión por salpicadura, como cuando las gotas de lluvia se acumulan y fluyen como pequeños arroyos.
  • Ríos: los ríos pueden crear una cantidad significativa de erosión con el tiempo. Rompen partículas a lo largo del fondo del río y las llevan río abajo. Un ejemplo de erosión fluvial es el Gran Cañón formado por el río Colorado.
  • Ondas - las olas del mar puede provocar la erosión de la costa. La energía de cizallamiento y la fuerza de las olas hacen que pedazos de roca y de costa se rompan y cambien la línea de costa con el tiempo.
  • Inundaciones: las grandes inundaciones pueden causar que la erosión ocurra muy rápidamente actuando como ríos poderosos.
Erosión por el viento



El viento es un tipo importante de erosión, especialmente en áreas secas. El viento puede erosionar al recoger y arrastrar partículas sueltas y polvo (lo que se denomina deflación). También puede erosionarse cuando estas partículas voladoras golpean la tierra y desprenden más partículas (lo que se denomina abrasión).

Erosión por glaciares

Los glaciares son ríos gigantes de hielo que se mueven lentamente tallando valles y formando montañas. Puedes ir aquí para aprender más sobre los glaciares .

Otras fuerzas
  • Organismos vivos: los animales pequeños, los insectos y los gusanos pueden contribuir a la erosión al romper el suelo para que sea más fácil que el viento y el agua se lo lleven.
  • Gravedad: la fuerza de la gravedad puede causar erosión al arrastrar rocas y otras partículas por la ladera de una montaña o acantilado. La gravedad puede causar deslizamientos de tierra que pueden erosionar significativamente un área.
  • Temperatura: cambios en temperatura causado por el calentamiento solar de una roca puede hacer que la roca se expanda y se agriete. Esto puede hacer que las piezas se rompan con el tiempo y provoquen erosión.
¿Cómo han causado los humanos la erosión?

La actividad humana ha aumentado la tasa de erosión en muchas áreas. Esto sucede a través de la agricultura, la ganadería, la tala de bosques y la construcción de carreteras y ciudades. La actividad humana ha causado la erosión de alrededor de un millón de acres de tierra vegetal cada año.

Control de la erosión

Hay cosas que se pueden hacer para limitar la cantidad de erosión causada por la actividad humana. Esto incluye plantar árboles alrededor de las tierras de cultivo para protegerlas del viento, mover los rebaños para que los pastizales vuelvan a crecer y plantar árboles nuevos para reemplazar los talados.

Datos interesantes sobre la erosión
  • La palabra erosión proviene de la palabra latina 'erosionem' que significa 'roer'.
  • Los científicos estiman que el río Colorado ha estado erosionando el Gran Cañón durante muchos millones de años.
  • La erosión eólica puede provocar enormes tormentas de polvo.
  • El glaciar más rápido jamás se movió más de siete millas en tres meses.
  • Los fósiles en las rocas sedimentarias a menudo son descubiertos por la erosión.