Olas y corrientes oceánicas

Olas y corrientes oceánicas

El agua del océano se mueve constantemente. En la superficie vemos agua moviéndose en forma de ondas. Debajo de la superficie, el agua se mueve en grandes corrientes.

Las olas del mar

Una de las cosas que a mucha gente le encanta del océano son las olas. A la gente le encanta jugar en las olas, surfear las olas y el sonido de las olas rompiendo en la playa.
¿Qué causa las olas del océano?

Las olas del océano son causadas por el viento que se mueve a través de la superficie del agua. La fricción entre las moléculas de aire y las moléculas de agua provoca energía para ser transferido del viento al agua. Esto hace que se formen ondas.

¿Qué es una ola?

En ciencia, una onda se define como una transferencia de energía. Las olas del océano se denominan ondas mecánicas porque viajan a través de un medio. El medio en este caso es el agua. En realidad, el agua no viaja con la ola, solo se mueve hacia arriba y hacia abajo. Es la energía que viaja con la ola. Puede ir aquí para obtener más información sobre ciencia de las ondas .



¿Qué son las marejadas?

Las marejadas son olas ondulantes que viajan largas distancias a través del océano. No son generados por el viento local, sino por tormentas lejanas. Las marejadas son típicamente olas suaves, no agitadas como las olas del viento. Se mide un oleaje desde la cresta (arriba) hasta la depresión (abajo).

Corrientes oceánicas

Una corriente oceánica es un flujo continuo de agua en el océano. Algunas corrientes son corrientes superficiales, mientras que otras son mucho más profundas y fluyen a cientos de pies por debajo de la superficie del agua.

¿Qué causa las corrientes oceánicas?

Las corrientes superficiales suelen ser causadas por el viento. A medida que cambia el viento, la corriente también puede cambiar. Las corrientes también están influenciadas por la rotación de la Tierra llamada efecto Coriolis. Esto hace que las corrientes fluyan en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en sentido contrario en el hemisferio sur.

Las corrientes oceánicas profundas son causadas por una serie de factores, incluidos los cambios de temperatura, la salinidad (qué tan salada es el agua) y la densidad del agua.

Otro factor que impacta las corrientes oceánicas es la atracción gravitacional de la Luna y el Sol.


Corrientes oceánicas mundiales
(Haga clic en la imagen para ver una vista grande)
¿Las corrientes impactan el clima?

Las corrientes oceánicas pueden tener un impacto significativo en el clima. En algunas áreas, el agua tibia se mueve desde el ecuador a una región más fría, lo que hace que la región sea más cálida.

Un ejemplo de esto es la corriente Gulfstream. Atrae agua tibia desde el ecuador hasta la costa de Europa occidental. Como resultado, áreas como el Reino Unido suelen ser mucho más cálidas que las áreas en la misma latitud norte de América del Norte.

Datos interesantes sobre las olas y las corrientes oceánicas
  • La ola más alta jamás medida fue de 1719 pies en Lituya Bay, Alaska.
  • La ola más alta registrada en mar abierto fue de 95 pies durante una tormenta cerca de Escocia.
  • Las corrientes de superficie son importantes para los barcos, ya que pueden facilitar o dificultar el viaje según la dirección de la corriente.
  • Algunos animales marinos aprovechan las corrientes para migrar miles de millas hacia y desde los lugares de reproducción.
  • Ben Franklin publicó un mapa de la Corriente del Golfo en 1769.