Ciencia básica de las ondas

Ondas

¿Qué es una ola?

Cuando pensamos en la palabra 'saludar', generalmente nos imaginamos a alguien moviendo la mano hacia adelante y hacia atrás para saludar o tal vez pensamos en un pared de agua que se encrespa moviéndose desde el océano para estrellarse en la playa.

En física, una onda es una perturbación que viaja a través del espacio y transfiere materia. energía de un lugar a otro. Al estudiar las ondas, es importante recordar que transfieren energía, no materia.

Olas en la vida cotidiana

Hay muchas olas a nuestro alrededor en la vida cotidiana. El sonido es un tipo de onda que se mueve a través de la materia y luego hace vibrar nuestros tímpanos para que podamos escuchar. La luz es un tipo especial de onda que está formada por fotones. Puedes dejar caer una piedra en un estanque y ver cómo se forman olas en el agua. Incluso usamos ondas (microondas) para cocinar nuestra comida muy rápido.

Tipos de ondas

Las ondas se pueden dividir en varias categorías según sus características. A continuación, describimos algunos de los diferentes términos que utilizan los científicos para describir las ondas.



Ondas mecánicas y ondas electromagnéticas

Todas las ondas se pueden clasificar como mecánicas o electromagnéticas.

Ondas mecánicas son ondas que requieren un medio. Esto significa que tienen que tener algún tipo de materia por la que viajar. Estas ondas viajan cuando las moléculas en el medio chocan entre sí transmitiendo energía. Un ejemplo de onda mecánica es el sonido. El sonido puede viajar a través del aire, el agua o los sólidos, pero no puede viajar a través del vacío. Necesita el medio para ayudarlo a viajar. Otros ejemplos incluyen ondas de agua, ondas sísmicas y ondas que viajan a través de un manantial.

Ondas electromagnéticas son ondas que pueden viajar a través del vacío (espacio vacío). No necesitan un medio o materia. Viajan a través de campos eléctricos y magnéticos que son generados por partículas cargadas. Los ejemplos de ondas electromagnéticas incluyen luz, microondas, ondas de radio y rayos X.

Ondas transversales y ondas longitudinales

Otra forma de describir una onda es por la dirección en la que viaja su perturbación.

Ondas transversales son ondas donde la perturbación se mueve perpendicular a la dirección de la onda. Puede pensar en la ola moviéndose de izquierda a derecha, mientras que la perturbación se mueve hacia arriba y hacia abajo. Un ejemplo de onda transversal es una onda de agua en la que el agua se mueve hacia arriba y hacia abajo a medida que pasa por el océano. Otros ejemplos incluyen una cuerda oscilante y una ola de fanáticos en un estadio (la gente se mueve hacia arriba y hacia abajo mientras la ola se mueve alrededor del estadio).

Ondas longitudinales son ondas donde la perturbación se mueve en la misma dirección que la onda. Un ejemplo de esto es una ola que se mueve a través de un resorte o slinky estirado. Si comprime una parte del slinky y lo suelta, la onda se moverá de izquierda a derecha. Al mismo tiempo, la perturbación (que son las bobinas de los resortes en movimiento), también se moverá de izquierda a derecha. Otro ejemplo clásico de onda longitudinal es el sonido. A medida que las ondas sonoras se propagan a través de un medio, la moléculas chocan entre sí en la misma dirección en la que se mueve el sonido.


En la imagen de arriba, la onda superior es transversal.
y la onda inferior es longitudinal.
Datos interesantes sobre las olas
  • Las olas en el océano se generan principalmente por el viento que se mueve a través de la superficie del océano.
  • El 'medio' es la sustancia o material que transporta una onda mecánica.
  • Una de las cosas más importantes que hay que recordar sobre las olas es que transportan energía, no materia. Esto los diferencia de otros fenómenos de la física.
  • Muchas ondas no se pueden ver, como las microondas y las ondas de radio.
  • La ola oceánica más alta jamás registrada fue de 1,720 pies de altura y ocurrió en la bahía de Lituya en Alaska.