Energía hidroeléctrica

Energía hidroeléctrica

¿Qué es la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica es la energía que se genera a partir del agua en movimiento, como ríos .

Energía renovable

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable. Esto significa que usar una presa o un río para generar electricidad no utiliza recursos limitados como carbón o gasolina.

¿Cómo obtenemos energía del agua?

El agua que cae o fluye de un gran río tiene muchos energía . Podemos aprovechar esto forzando el agua a través de una tubería llamada compuerta. A medida que el agua fluye a través de la tubería, hace girar las palas de una turbina que hace girar un generador eléctrico. Mientras el agua fluya, el generador podrá proporcionar electricidad.



Energía hidroeléctrica de una presa
La electricidad puede ser generada por el agua que se mueve a través de una presa.

Hay tres formas principales en que los ingenieros diseñan plantas de energía hidroeléctrica:
  • Sistema de almacenamiento: el sistema de almacenamiento utiliza una presa. La presa ralentiza el flujo de un río y almacena agua en un lago. Una parte del agua se vierte al río en el fondo de la presa. La caída del agua y la presión del agua del lago empujan el agua a través de la presa y hacen girar los generadores de turbinas. Las represas son caras de construir, pero también ayudan a controlar las inundaciones, pueden crear un gran lago recreativo y pueden proporcionar agua dulce para las ciudades circundantes.
  • Sistema de pasada de río: en un sistema de pasada de río, las turbinas son giradas por el flujo natural del río. Estos sistemas tienen la ventaja de no crear un gran lago e inundar el área por encima de la presa. Como resultado, tienen un impacto general menor en el medio ambiente. Sin embargo, para proporcionar electricidad continua, el río que utilizan debe estar lleno durante todo el año, ya que el caudal no está regulado por una presa.
  • Sistema de almacenamiento por bombeo: este sistema es como el sistema de almacenamiento, excepto que utiliza bombas para bombear el agua usada de regreso al depósito. La forma en que esto funciona es que durante la noche, cuando el uso de electricidad es mucho menor, usa la electricidad adicional para bombear el agua de regreso a la parte superior de la presa y rellenar el depósito. Esto mejora la eficiencia general de la central hidroeléctrica.
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Historia de la energía hidroeléctrica

El uso de ríos para alimentar dispositivos mecánicos no es un concepto nuevo. Ya en la antigüedad, hace miles de años, la gente usaba la energía hidroeléctrica para realizar tareas como moler el grano para convertirlo en harina. A finales del siglo XIX, los científicos descubrieron por primera vez cómo utilizar la energía hidroeléctrica para generar electricidad. La primera planta de energía hidroeléctrica se construyó en Wisconsin en 1882. Desde entonces, se han construido muchas más plantas de energía en los Estados Unidos, incluida la presa Hoover en 1936 y la presa Grand Coulee en 1942.

¿Existe algún inconveniente en la energía hidroeléctrica?

Como cualquier fuente de energía, la energía hidroeléctrica tiene algunos inconvenientes. Un inconveniente es la pérdida de tierra y el daño al ecosistema local causado cuando un lago es creado por una presa. Esto también puede hacer que las personas tengan que trasladarse y dejar sus hogares. Otra desventaja son las emisiones de metano generadas por los embalses. Las presas y las turbinas también pueden dañar pescado e interrumpir su migración a las zonas de desove.

Datos curiosos sobre la energía hidroeléctrica
  • Hay más de 2,000 plantas de energía hidroeléctrica en los Estados Unidos.
  • Muchos países, como Noruega y Brasil, obtienen una parte significativa de su electricidad (hasta un 85%) de la energía hidroeléctrica.
  • La presa y central hidroeléctrica más grande del mundo es la presa de las Tres Gargantas en China. ¡Proporciona 22.500 megavatios de electricidad!
  • La mayoría de las presas en Estados Unidos no se construyeron para suministrar energía. Fueron construidos para el control de inundaciones y para proporcionar riego local.
  • Una gran parte de la energía hidroeléctrica generada en los Estados Unidos se produce en los estados del oeste. El principal productor de energía hidroeléctrica es el estado de Washington, que produjo el 29% de la energía hidroeléctrica de la nación en 2011.