Sindicatos laborales para niños

Sindicatos

Historia >> Revolución industrial

Los sindicatos son grandes grupos de trabajadores, generalmente en un oficio o profesión similar, que se unen para proteger los derechos de los trabajadores. La Revolución Industrial fue una época en la que comenzaron a formarse sindicatos nacionales en los Estados Unidos.

¿Por qué se formaron los sindicatos por primera vez?

Durante la Revolución Industrial, las condiciones laborales en las fábricas, molinos y minas eran terribles. A diferencia de hoy, el gobierno se interesó poco en crear estándares de seguridad o en regular cómo las empresas trataban a los trabajadores.

El empleado industrial típico trabajaba muchas horas en condiciones peligrosas por poco dinero. Muchos trabajadores eran inmigrantes pobres que no tenían más remedio que seguir trabajando a pesar de las condiciones. Si un empleado se quejaba, era despedido y reemplazado.

En algún momento, los trabajadores comenzaron a rebelarse. Se unieron y crearon sindicatos para luchar por condiciones más seguras, mejores horarios y mayores salarios. Fue fácil para los propietarios de fábricas reemplazar a un empleado que se quejó, pero mucho más difícil reemplazar a todos sus empleados si se declaraban en huelga juntos.



¿Qué hicieron para mejorar las cosas?

Los sindicatos organizaron huelgas y negociaron con los empleadores para obtener mejores condiciones laborales y salarios. Durante la Revolución Industrial, este no siempre fue un proceso pacífico. Cuando los empleadores intentaron reemplazar a los trabajadores en huelga, los trabajadores a veces se defendieron. En algunos casos, las cosas se volvieron tan violentas que el gobierno tuvo que intervenir y restaurar el orden.

Los primeros sindicatos

Soldados luchando en Baltimore durante la huelga
La gran huelga ferroviaria de 1877
Fuente:Semanal de HarperEn la primera parte de la Revolución Industrial, la mayoría de los sindicatos eran más pequeños y locales de una ciudad o un estado. Después de la Guerra Civil, comenzaron a formarse sindicatos nacionales. Uno de los primeros sindicatos nacionales fue el de los Caballeros del Trabajo en la década de 1880. Creció rápidamente, pero colapsó con la misma rapidez. El siguiente sindicato importante que se formó fue la Federación Estadounidense del Trabajo (a veces llamada AFL). La AFL fue fundada en 1886 por Samuel Gompers. Se convirtió en una fuerza poderosa en la lucha por los derechos de los trabajadores a través de las huelgas y la política.

Huelgas importantes

Hubo varias huelgas importantes que tuvieron lugar durante la Revolución Industrial. Uno de ellos fue la Gran Huelga de Ferrocarriles de 1877. Comenzó en Martinsburg, West Virginia, después de que la compañía B&O Railroad recortara los salarios por tercera vez en un año. La huelga se extendió rápidamente por todo el país. Cuando los huelguistas intentaron detener el funcionamiento de los trenes, se enviaron tropas federales para sofocar la huelga. Las cosas se tornaron violentas y varios huelguistas murieron. La huelga terminó 45 días después de que comenzara. Aunque no se restablecieron los salarios, los trabajadores comenzaron a ver el poder que tenían a través de la huelga.

Otras huelgas famosas incluyeron la huelga de Homestead Steel Mill de 1892 y la huelga de Pullman de 1894. Muchas de estas huelgas terminaron en violencia y destrucción de propiedad, pero finalmente comenzaron a tener un impacto en el lugar de trabajo y las condiciones mejoraron gradualmente.

Sindicatos de hoy

A lo largo de la década de 1900, los sindicatos se convirtieron en una fuerza poderosa en la economía y la política. Hoy en día, los sindicatos no son tan fuertes como antes, sin embargo, todavía juegan un papel importante en muchas industrias. Algunos de los sindicatos más grandes de la actualidad incluyen la Asociación Nacional de Educación (maestros), el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios y los Teamsters.

Datos interesantes sobre los sindicatos durante la revolución industrial
  • En 1935, se aprobó la Ley Nacional de Relaciones Laborales que garantizaba el derecho de los ciudadanos privados a formar un sindicato.
  • Los dueños de negocios a veces ponían espías en los sindicatos y luego despedían a los trabajadores que intentaban unirse.
  • Una de las primeras huelgas la llevaron a cabo las Lowell Mill Girls en 1836. En ese momento, llamaron a la huelga una 'participación'.
  • Una huelga en Chicago en 1886 se convirtió en un motín más tarde llamado Haymarket Riot. Cuatro de los huelguistas fueron ahorcados tras ser declarados culpables de iniciar un motín.
  • En 1947, se aprobó la Ley Taft-Hartley para restringir el poder de los sindicatos.