Aprende sobre el planeta enano Plutón

Planeta enano Plutón

Planeta enano Plutón
Planeta enano Plutón.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 5 conocidos
  • Masa: .2% de la masa de la Tierra
  • Diámetro: 1473 millas (2370 km)
  • Año: 248 años terrestres
  • Día: 6.4 días terrestres
  • Temperatura media: menos 388 ° F (-233 ° C)
  • Distancia del Sol: 3 - 5 mil millones de millas del sol (5 - 7,5 mil millones de km)
¿Cómo es Plutón?

Hasta 2006, Plutón era considerado el noveno planeta del Sistema Solar. En ese momento, la IAU (Unión Astronómica Internacional) dio una definición oficial de planeta. Plutón ya no calificó como planeta bajo esta definición y fue reclasificado como un 'planeta enano'.

Plutón es un planetoide relativamente pequeño, más pequeño que la luna de la Tierra. Se cree que Plutón está formado por un manto de hielo (principalmente hielo de nitrógeno), que es aproximadamente el 50% de su masa, y un núcleo rocoso, que constituye el otro 50% de su masa.

Plutón tiene una órbita única alrededor del sol. En lugar de una órbita redonda o circular alrededor del sol, como los 8 planetas, la órbita de Plutón tiene más forma de huevo. En su punto más cercano al sol, Plutón está a unos 2.800 millones de millas de distancia. En su punto más lejano, está a unos 8.000 millones de kilómetros del sol. Cuando Plutón está más cerca del sol, tiene una atmósfera delgada. A medida que Plutón se aleja del sol, hace tanto frío que la atmósfera comienza a congelarse y caer al suelo.

Plutón y su luna más grande Caronte
Plutón y su luna más grande Caronte.


Fuente: NASA.
Plutón tiene cinco lunas con nombre: Caronte, Estigia, Nix, Kerberos e Hidra. El más grande es Caronte. El diámetro de Caronte es aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón. Esto la convierte en la luna más grande del Sistema Solar en relación con el planeta que orbita. Plutón y sus lunas son parte del cinturón de Kuiper.

Plutón comparado con la Tierra
Plutón es mucho más pequeño que la Tierra
Fuente: NASA. ¿Cómo se compara Plutón con la Tierra?

Plutón tiene una superficie dura y rocosa como la Tierra. Es mucho más pequeño que la Tierra. Plutón está tan lejos del sol que recibe muy poca energía del sol y es extremadamente frío.

¿Cómo sabemos de Plutón?

Durante casi 100 años, los científicos habían sospechado que había un noveno planeta en algún lugar más allá de Neptuno. Esto se basó en cambios en la órbita de Neptuno y Urano que indicaron que una gran masa estaba tirando de los planetas. Llamaron a este misterioso noveno planeta Planeta X.

En 1930, un joven astrónomo, Clyde Tombaugh, encontró el Planeta X después de un año de búsqueda.

Desde entonces se ha aprendido mucho más sobre Plutón utilizando telescopios. La primera sonda espacial que visitó Plutón fue New Horizons en 2015. New Horizons sobrevoló a Plutón y se acercó a 7.800 millas de la superficie del planeta enano. Tomó fotografías y cartografió las composiciones químicas de la superficie de Plutón y su luna Caronte.

Montañas en Plutón
Montañas gigantes en la superficie de Plutón.
Fuente: NASA. Fotografía tomada por la sonda espacial New Horizons.
Datos interesantes sobre el planeta enano Plutón
  • La extraña órbita de Plutón alrededor del sol cruza la órbita de Neptuno. Como resultado, durante 20 años de su órbita de 248 años alrededor del sol, Plutón está más cerca del sol que Neptuno.
  • Plutón fue nombrado por una niña de 11 años, Venetia Burney. Recibe su nombre de Plutón, el dios romano del inframundo.
  • Se necesita una señal de radio que se mueve a la velocidad de la luz alrededor de 4 horas para viajar desde la Tierra a Plutón.
  • Plutón tiene una órbita interesante porque orbita de lado en relación con el Sol. La mayoría de los planetas, además de Urano, orbitan como una cima en relación con el Sol.
  • Una persona parada en Plutón pesaría alrededor de 1/15 de lo que pesa en la Tierra.