La contaminación del agua

La contaminación del agua



¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua se produce cuando los desechos, los productos químicos u otras partículas causan un cuerpo de agua (es decir, ríos, océanos, lagos ) para volverse perjudicial para el pescado y animales que necesitan el agua para sobrevivir. La contaminación del agua puede alterar e impactar negativamente la naturaleza El ciclo del agua también.

Causas naturales de la contaminación del agua

A veces, la contaminación del agua puede ocurrir por causas naturales como volcanes , proliferación de algas, desechos animales y sedimentos de tormentas e inundaciones.

Causas humanas de la contaminación del agua



Gran parte de la contaminación del agua proviene de la actividad humana. Algunas causas humanas incluyen aguas residuales, pesticidas y fertilizantes de granjas, aguas residuales y productos químicos de fábricas, limo de sitios de construcción y basura de personas que tiran basura.

Contaminación del agua y basura.
Derrames de petróleo

Algunos de los incidentes más famosos de contaminación del agua han sido los derrames de petróleo. Uno era el Derrame de petróleo del Exxon Valdez que ocurrió cuando un petrolero chocó contra un arrecife frente a la costa de Alaska y más de 11 millones de galones de petróleo se derramaron en el océano. Otro derrame de petróleo grave fue el derrame de petróleo de Deepwater Horizon cuando una explosión en un pozo de petróleo provocó que más de 200 millones de galones se derramaran en el Golfo de México.

Lluvia ácida

La contaminación del aire también puede tener un efecto directo sobre la contaminación del agua. Cuando las partículas como azufre El dióxido de carbono se eleva al aire y puede combinarse con la lluvia para producir lluvia ácida. La lluvia ácida puede hacer que los lagos se vuelvan ácidos, matando peces y otros animales.

Efectos sobre el medio ambiente

La contaminación del agua puede tener efectos desastrosos en el medio ambiente.
  • La contaminación en el agua puede llegar a un punto en el que no haya suficiente oxígeno en el agua para que los peces respiren. ¡Los peces pueden asfixiarse!
  • A veces, la contaminación afecta a toda la cadena alimentaria. Los peces pequeños absorben contaminantes, como productos químicos, en sus cuerpos. Luego, los peces más grandes se comen a los peces más pequeños y también obtienen los contaminantes. Las aves u otros animales pueden comerse los peces más grandes y resultar dañados por los contaminantes. Un ejemplo de esto fue el uso del insecticida (asesino de insectos) DDT. Cuando las aves rapaces comían peces infectados con él, ponían huevos con cáscaras delgadas. La población de aves rapaces comenzó a disminuir hasta que se desterró el DDT.
  • Las aguas residuales también pueden causar problemas importantes en los ríos. Las bacterias en el agua usarán oxígeno para descomponer las aguas residuales. Si hay demasiadas aguas residuales, las bacterias podrían consumir tanto oxígeno que no quedará suficiente para los peces.
  • La contaminación del agua por eventos importantes como la lluvia ácida o los derrames de petróleo puede destruir completamente los hábitats marinos.
Ningún signo de contaminación del agua de vertido
Señal de advertencia de contaminación del agua

Efectos sobre la salud

Uno de los productos básicos más preciados e importantes para la vida en el planeta Tierra es el agua limpia. Para más de mil millones de personas en el planeta, es casi imposible obtener agua limpia. El agua sucia y contaminada puede enfermarlos y es especialmente difícil para los niños pequeños. Algunas bacterias y patógenos en el agua pueden enfermar tanto a las personas que pueden morir.

Tipos de contaminantes del agua

Hay muchas fuentes de contaminación del agua. Estas son algunas de las principales causas:
  • Aguas residuales: incluso hoy en día, las aguas residuales se vierten directamente en arroyos y ríos en muchas áreas del mundo. Las aguas residuales pueden introducir bacterias dañinas que pueden enfermar gravemente a personas y animales.
  • Desechos de animales de granja: los desechos de grandes manadas de animales de granja, como cerdos y vacas, pueden ingresar al suministro de agua debido a la escorrentía de la lluvia y las grandes tormentas.
  • Pesticidas y herbicidas: los pesticidas a menudo se rocían en los cultivos para matar insectos y los herbicidas se rocían para matar las malas hierbas. Estos productos químicos fuertes pueden ingresar al agua a través de la escorrentía de las tormentas de lluvia. También pueden contaminar ríos y lagos a través de derrames accidentales.
  • Construcción, inundaciones y tormentas: el sedimento de la construcción, los terremotos, las inundaciones y las tormentas pueden reducir el contenido de oxígeno en el agua y asfixiar a los peces.
  • Fábricas: las fábricas a menudo usan mucha agua para procesar productos químicos, mantener los motores fríos y para lavar cosas. El agua residual usada a veces se vierte en ríos o en el océano. Puede estar lleno de contaminantes.
¿Qué puedes hacer para ayudar?
  • Ahorre agua: el agua dulce y limpia es un recurso precioso. ¡No lo desperdicie! Toma duchas más cortas, pide a tus padres que no rieguen el césped, asegúrate de que el inodoro no esté funcionando y no dejes el grifo abierto.
  • No uses herbicidas: pregúntales a tus padres si puedes arrancar las malezas del jardín para que no tengan que usar herbicida.
  • Raspe sus platos y tírelos a la basura y no ponga grasa en el desagüe de la cocina.
  • Basura: siempre recoja su basura, especialmente cuando esté en la playa, el lago o el río.
Hechos sobre la contaminación del agua
  • El jabón de lavar su automóvil puede correr por el desagüe de la calle y causar contaminación del agua.
  • Solo alrededor del 1% del agua de la Tierra es agua dulce. El resto es salado y no podemos beberlo.
  • Alrededor del 40% de los ríos y lagos de los Estados Unidos están demasiado contaminados para pescar o nadar.
  • El río Mississippi transporta alrededor de 1,5 millones de toneladas de contaminación al Golfo de México cada año.
  • Entre 5 y 10 millones de personas mueren cada año por enfermedades relacionadas con la contaminación del agua.