Volcanes

Un volcán es una abertura en la corteza terrestre donde la roca líquida caliente de las profundidades de la Tierra, llamada magma, entra en erupción a la superficie.

Magma y lava

Cuando la roca debajo de la superficie de la Tierra se calienta mucho, se vuelve líquida o fundida. Mientras todavía está debajo de la superficie, se llama magma. Una vez que el magma sale a la superficie a través de un volcán, se llama lava. Cuanto más caliente y delgada esté la lava, más fluirá. La lava puede ser muy caliente, a veces hasta 1000 grados C.

Eventualmente, la lava en la superficie dejará de fluir y se enfriará y se endurecerá hasta convertirse en rocas. Las rocas formadas por el enfriamiento de la lava se denominan rocas ígneas. Algunos ejemplos de rocas ígneas incluyen basalto y granito.

Actividad

Un volcán puede estar activo, inactivo o extinguido. Un volcán activo es aquel que ha entrado en erupción recientemente o está en erupción actualmente. Un volcán inactivo es uno que no ha entrado en erupción durante mucho tiempo, pero que aún tiene el potencial de hacerlo. Un volcán extinto es aquel que los científicos creen que nunca volverá a entrar en erupción.




Erupción volcánica con nube de ceniza gigante

Volcanes explosivos

Algunos tipos de volcanes simplemente exudan lava con el tiempo. Esto es generalmente cuando la lava es fina. Otros volcanes tienen lava más espesa que puede tapar el respiradero del volcán. Cuando esto sucede, la presión puede acumularse durante un largo período de tiempo. Cuando la presión aumenta lo suficiente, el volcán puede entrar en erupción con una gran explosión. Grandes cantidades de lava y ceniza pueden arrojarse del volcán.

Tipos de volcanes

Por lo general, pensamos en los volcanes como montañas altas en forma de cono, sin embargo, existen diferentes tipos de volcanes:

Conos de ceniza - Estos son volcanes formados por partículas y manchas de lava expulsadas de un solo respiradero en la parte superior. Por lo general, no llegan a medir más de 300 metros.

Volcanes compuestos - Estos volcanes también tienen forma de cono, pero se forman a partir de capas de lava durante muchos años. Pueden convertirse en enormes montañas de más de 8.000 pies de altura desde su base.

Volcanes en escudo - Se forman a partir de capas anchas y delgadas de lava que eventualmente tienen forma de escudo.

Lava domes - Estos volcanes están formados por lava espesa que se endurece alrededor del respiradero. A veces pueden formarse dentro de otros tipos de volcanes.


Nube volcánica vista desde un satélite
Datos interesantes sobre los volcanes
  • El volcán más alto que conocemos del Sistema Solar está en Marte. Se llama Olympus Mons y tiene 17 millas de altura.
  • Una gran erupción volcánica puede destruir todo un bosque.
  • El volcán más grande del mundo es Mauna Loa en la Isla Grande de Hawái. El más alto es Mauna Kea, que está justo al lado.
  • La nube de cenizas de los volcanes puede ser peligrosa. Puede ser dañino para las personas respirar y difícil para los aviones volar. Una gran nube de ceniza de Eyjafjallajokull, un volcán en Islandia, cerró la mayoría de los aeropuertos de Europa durante varios días en 2010.
  • En general, hay alrededor de 20 volcanes en erupción en el mundo en un momento dado.