Anglosajones de Inglaterra

Anglosajones



¿Quiénes eran los sajones?

Los sajones eran un pueblo del norte de Alemania que emigró a la isla de Gran Bretaña alrededor del siglo V. En realidad, había tres pueblos principales: los sajones, los anglos y los jutos. Después de que estas personas se mudaron a Gran Bretaña, se les conoció como los anglosajones. Finalmente, el nombre 'Angles' se convirtió en el 'inglés' y su tierra se conoció como Inglaterra.

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Trajes de la Edad Media
por Albert Kretschmer
Reinos anglosajones

Los anglosajones fueron los pueblos dominantes en la isla de Gran Bretaña desde 550 hasta 1066. Al principio, las tierras se dividieron en muchos pequeños reinos, pero finalmente ciertos reinos comenzaron a dominar.



El primer reino en dominar fue Northumbria a principios de los años 600, un reino al norte que fue colonizado por los anglos. Luego, el Reino de Mercia subió al poder en los años 700. Finalmente, en los años 800, el Reino de Wessex conquistó la tierra. El rey de Wessex fue considerado el rey de toda Inglaterra.

Invasión danesa

A mediados de los años 800, los daneses (gente de Dinamarca) comenzaron a invadir Inglaterra. Al principio solo asaltaron las costas, pero pronto se apoderaron de la tierra y establecieron asentamientos. En 870, los daneses atacaron el reino de Wessex. Un joven príncipe llamado Alfredo lideró a los sajones contra los daneses y obtuvo una gran victoria en la batalla de Ashdown.

Alfredo el Grande

El príncipe Alfred se convirtió en rey en 871. Alfred continuó luchando contra los daneses. En 886, Alfred negoció un tratado con los daneses. Inglaterra se dividió por la mitad con los daneses en el norte y el este y los sajones gobernando el sur y el oeste. La tierra de los daneses se conoció como la 'Danelaw'.

El rey Alfred se hizo conocido como Alfredo el Grande. Hizo mucho para establecer el Reino de Inglaterra. Construyó las fronteras para proteger a su gente de los daneses. También estableció leyes, educación, una marina y reformó la economía inglesa.

Orden social

En la cima del orden social anglosajón estaban los reyes. Debajo de ellos estaban los Thanes. Los Thanes eran hombres poderosos que poseían tierras y reportaban al rey. Podían tener influencia sobre quién era rey y qué hacía el rey. Debajo de los Thanes había hombres libres llamados churls. En el fondo del orden social estaban los esclavos. Algunos esclavos eran personas que fueron capturadas en batalla, pero otros esclavos eran personas que no podían pagar sus deudas. Los esclavos no tenían derechos en la Inglaterra anglosajona.

Leyes y gobierno

El rey sajón no gobernó solo. Tenía un consejo de thanes y obispos que lo ayudaron a gobernar. Este consejo se llamó Witan o Witenagermot. El Witan aconsejó al rey, evitó que el rey abusara de sus poderes y, a veces, incluso eligió al nuevo rey.

Las leyes de los sajones eran muy primitivas. Por ejemplo, si robó algo, es posible que le corten la mano. El asesinato o la lesión de otra persona se castigaba con una multa llamada wergild. El wergild variaba según el rango de la persona. Por ejemplo, si mataras a una persona importante como un thane, deberías 1200 chelines. Si mataste a una persona de clase baja, como un churl, es posible que solo debas 200 chelines. Si lastimaba a alguien, las diferentes partes del cuerpo valían diferentes cantidades de dinero.

Legado

El dominio anglosajón llegó a su fin con la conquista normanda de 1066, pero los sajones dejaron su legado en Inglaterra. Esto incluye el idioma, la cultura y la política del país. Muchos de los condados establecidos por los sajones todavía se utilizan como límites en la actualidad.

Datos interesantes sobre los anglosajones
  • Los sajones obtuvieron su nombre de su espada corta llamada scramasax.
  • Alfredo el Grande es el único rey inglés conocido como 'el Grande'.
  • Las tierras sajonas se dividieron en condados que luego se dividieron en 'cientos'.
  • Un oficial de paz de una Comarca se llamaba Comarca Reeve. Esto más tarde se conoció como el 'sheriff'.
  • Mucho de lo que sabemos sobre los primeros sajones fue registrado por un monje llamado Venerable Beda. A veces se le llama el 'padre de la historia inglesa'.