Alfredo el Grande

Alfredo el Grande

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  • Ocupación: Rey de Wessex
  • Nació: 849 en Wantage, Inglaterra
  • Fallecido: 899 en Winchester, Inglaterra
  • Reinado: 871 - 899
  • Mejor conocido por: Estableciendo la paz con los vikingos y construyendo el Reino de Inglaterra
Biografía:

Vida temprana

Alfred nació en el anglosajón reino de Wessex que se encontraba en el suroeste de Inglaterra. El padre de Alfred, Aethelwulf, era rey de Wessex y Alfred creció como un príncipe. Sin embargo, tenía cuatro hermanos mayores, por lo que era dudoso que alguna vez fuera rey.

Alfred era un niño inteligente al que le encantaba aprender y memorizar poemas. Viajó a Roma cuando era niño, donde conoció al Papa. El Papa ungió a Alfredo como cónsul honorario de Roma.

Después de la muerte del padre de Alfred en 858, su hermano Aethebald se convirtió en rey. Durante los siguientes años, cada uno de sus hermanos murió hasta que su último hermano mayor, Aethelred, fue coronado rey.



Pintura de Alfredo el Grande sosteniendo cetro
Rey Alfredo el Grande
por el Fundador de Oriel College
Luchando contra los vikingos

A lo largo de gran parte de la vida de Alfred, el Vikingos había estado atacando Inglaterra. En 870, los vikingos habían conquistado todos los reinos anglosajones excepto Wessex. Alfred se convirtió en el segundo al mando de su hermano. Condujo al ejército de Wessex a una gran victoria en la Batalla de Ashdown.

Convertirse en rey

En 871, los vikingos continuaron atacando. El hermano de Alfred, Aethelred, murió en una de las batallas y Alfred fue coronado rey. Durante los siguientes años, Alfred luchó contra los vikingos. Después de muchas batallas, pensó que finalmente habían logrado algún tipo de paz.

En 878, el rey danés Guthrum dirigió un ataque sorpresa contra Alfred y su ejército. Alfred logró escapar, pero solo con unos pocos hombres. Huyó a Athelney donde planeó su contraataque. Muchos de los hombres de Wessex estaban cansados ​​de las constantes incursiones y ataques de los vikingos. Se reunieron alrededor de Alfred en Athelney y pronto el rey volvió a tener un ejército fuerte.

Quema de la leyenda de las tortas

Una leyenda cuenta la historia de Alfred escapando de los vikingos. En un momento se refugió en la casa de una anciana campesina que no sabía que él era el rey. La campesina estaba horneando pasteles cuando tuvo que salir a atender a los animales. Le pidió a Alfred que cuidara los pasteles. La mente de Alfred estaba tan ocupada con la guerra que se olvidó de mirar los pasteles y se quemaron. Cuando la campesina regresó, lo regañó por no vigilar adecuadamente los pasteles.

Paz con los vikingos

Con su nuevo ejército, Alfred contraatacó a los vikingos. Derrotó al rey Guthrum y recuperó su fortaleza en Chippenham. Luego requirió que los vikingos se convirtieran al cristianismo y estableció un tratado de paz donde los vikingos permanecerían en el lado este de Gran Bretaña. La tierra de los vikingos se llamaba Danelaw.

Gobernando como rey

Alfred era un gran líder en la batalla, pero podría haber sido un líder aún mejor en tiempos de paz. Una vez que se estableció la paz con los vikingos, Alfred se dedicó a reconstruir su reino.

Con tanto enfoque en luchar contra los vikingos, el sistema educativo de Inglaterra casi había desaparecido. Alfred sabía que la educación era importante, por lo que fundó escuelas y reconstruyó monasterios. Incluso tradujo algunas obras clásicas del latín al inglés él mismo.

Alfred también hizo otras reformas y mejoras en su reino, incluida la construcción de fuertes en todo el país, el establecimiento de una armada fuerte y el traslado de talentosos eruditos y artesanos europeos a través del canal a Inglaterra. También estableció un código legal nacional.

Muerte

Alfred murió en 899 y fue sucedido por su hijo Edward. Sería su nieto Aethelstan quien sería llamado el primer rey de Inglaterra.

Datos interesantes sobre Alfredo el Grande
  • A pesar de ser muy valiente y un gran líder, Alfred era físicamente un hombre enfermizo y frágil. Luchó contra la enfermedad la mayor parte de su vida.
  • Es el único gobernante inglés que se llama 'el Grande'.
  • Alfred dividió su ejército en dos grupos. Un grupo se quedaría en casa con sus familias mientras que el otro grupo protegía las fronteras de las incursiones vikingas.
  • Alfred fue llamado 'Rey de los ingleses' en sus monedas.
  • Alfred capturó Londres en 886 y reconstruyó gran parte de la ciudad.
  • La leyenda dice que Alfred una vez se disfrazó de juglar y se coló en un campamento de guerra vikingo para espiarlos.