La vida cotidiana en la frontera

La vida cotidiana en la frontera



La vida diaria de las personas que viven en la frontera estuvo llena de trabajo duro y dificultades. Una vez que un granjero despejó la tierra, construyó una cabaña y un granero y plantó sus cultivos, todavía tenía muchas tareas que debían hacerse todos los días. Para sobrevivir, toda la familia necesitaba trabajar. Cada día, los colonos se despertaban con la luz del sol y trabajaban hasta la puesta del sol.


Homesteader NE 1866por Desconocido
Trabajo duro

Una de las primeras cosas que debía hacer un granjero era construir un granero y una cabaña. El establo era importante para mantener a los animales a salvo de los lobos y otros depredadores y también para almacenar herramientas agrícolas y cereales. Por lo general, el granero y la cabaña estaban hechos de troncos de una manera que no necesitaba clavos.

Plantar la semilla en una gran finca requirió mucho trabajo. Primero, el agricultor tendría que arar el campo con un gran arado tirado por un caballo o bueyes. Luego, esparciría la semilla por todo el campo, y finalmente usaría los bueyes para arrastrar tierra sobre la parte superior de las semillas.



Mujeres fronterizas

Las mujeres tenían sus trabajos y también trabajaban duro. En muchos casos ayudaron al agricultor en los campos durante las épocas de siembra y cosecha. Otras tareas incluían a menudo:
  • Hacer jabón con lejía, agua y cenizas de la chimenea.
  • Hilado de lana en hilo o lino en hilo
  • Cuidar un huerto para que la familia tuviera una variedad de verduras.
  • Coser y reparar la ropa de la familia.
Tareas de los niños

Tan pronto como los niños pudieron ayudar, se les puso a trabajar, incluso niños de cuatro o cinco años. Ayudaron obteniendo agua del arroyo cercano, vigilando el fuego para asegurarse de que no se apagara, evitando que las gallinas y las vacas se comieran las cosechas, ordeñando la vaca lechera por la mañana y batiendo la crema para convertirla en mantequilla.

Cuando los niños crecieron, asumieron tareas más difíciles. Los niños mayores a menudo trabajaban en la granja o cortaban leña. Las hijas mayores solían ayudar a cuidar a sus hermanos menores.

Educación

Algunos niños de los colonos fueron a una escuela local de una sola habitación. Por lo general, solo tenían un maestro que enseñaba todos los grados. Aprendieron lo básico como lectura, escritura, matemáticas, ortografía e historia. Al escribir, utilizaron pizarras en lugar de papel. Las pizarras eran como pizarrones pequeños que podían sostener en sus manos.

Los niños solían ir a la escuela en invierno y verano, pero se quedaban en casa para ayudar en la granja durante las temporadas de siembra y cosecha de primavera y otoño.

Entretenimiento

Aunque los pioneros trabajaban la mayor parte del tiempo, ocasionalmente se reunían para bailar o hacer un picnic. A veces, la gente se reunía para ayudar con un trabajo importante, como construir el granero de un vecino. Una vez que el granero estuviera terminado, tendrían un baile. Tocaban violines y acordeones como música.

Los niños se divirtieron jugando al aire libre y nadando. No obtuvieron muchos juguetes comprados en la tienda, por lo que tuvieron que hacer los suyos. Las niñas aprenderían a practicar su costura haciendo sus propias muñecas para jugar.

Mal tiempo

La vida de un pionero dependía en gran medida del clima. Una sequía podría acabar con los cultivos y acabar con el trabajo de todo un año. Los incendios forestales podrían ser aún peores, ya que podrían destruir todo, incluidos los cultivos, el granero y la casa del colono. Como si eso no fuera suficiente, los colonos tenían que preocuparse de que los insectos se comieran sus cultivos y los tornados destruyeran sus hogares. No fue una vida fácil.

Datos interesantes sobre la vida cotidiana en la frontera
  • En 1837, John Deere inventó el arado de acero. Este arado podría cortar tierra gruesa sin que la tierra se pegue a ella. Facilitó mucho la vida a los agricultores pioneros.
  • Los nativos americanos a menudo ayudaban a los colonos, enseñándoles cómo plantar cultivos y sobre las hierbas locales que podían usar como medicina.
  • Los colonos no tenían agua corriente ni baños. Tenían letrinas donde usaban hojas o hojas de maíz secas como papel higiénico.
  • En el suroeste, muchos colonos construyeron casas con ladrillos de adobe como los nativos americanos. En áreas de las Grandes Llanuras donde los árboles eran escasos, hicieron casas de césped con bloques de tierra y pasto.