Sequoyah

Sequoyah




Sequoyahpor Desconocido
  • Ocupación: Metalúrgico y Lingüista
  • Nació: C. 1770 cerca de la actualidad Knoxville, Tennessee
  • Fallecido: Agosto de 1843 en San Fernando, México
  • Mejor conocido por: Inventar el silabario cherokee (alfabeto)
Biografía:

¿Dónde creció Sequoyah?

Sequoyah creció como miembro de la Gente cherokee en el este de Tennessee. Su padre era un hombre blanco que Sequoyah nunca conoció. Fue criado por su madre Cherokee, Wuteh, quien dirigía un puesto comercial. Al crecer, Sequoyah no fue a la escuela y solo hablaba cherokee. Pasó su tiempo ayudando a su madre cuidando el jardín y trabajando con el ganado.

Convertirse en un obrero metalúrgico

En algún momento de la vida de Sequoyah se volvió cojo y no pudo ayudar mucho con la agricultura o la caza. Como resultado, aprendió por sí mismo cómo trabajar con metal. Hizo joyas de plata y herramientas de hierro. Pasó gran parte de su vida adulta trabajando como obrero metalúrgico.



Aprender a escribir

Como obrero metalúrgico, Sequoyah pasó bastante tiempo trabajando con personas blancas. Aprendió que tenían una forma de comunicarse a través de distancias llamada escritura. Dibujarían símbolos en papel que transmitieran mensajes. Sequoyah decidió que crearía una forma de escribir el idioma cherokee. Sus amigos y compañeros Cherokee se rieron de él y pensaron que era una idea tonta.

Cómo escribir cherokee

Sequoyah comenzó a dibujar un símbolo para cada palabra en el idioma cherokee. Los escribió en listones de madera. Pasó un año sin hacer nada más que inventar nuevos símbolos. Sus vecinos pensaban que estaba loco. Finalmente, Sequoyah se dio cuenta de que había demasiados símbolos. Este método de escritura no iba a funcionar. Trató de pensar en otra forma.

Un silabario

Sequoyah luego comenzó a hacer un símbolo para cada sílaba en el idioma Cherokee. Creó 85 caracteres que cada uno representaba una sílaba diferente. Un silabario es un poco diferente de un alfabeto en que los caracteres típicamente representan el sonido de una consonante seguido de un sonido de vocal. Por ejemplo, un símbolo representaba el sonido 'go' y otro el sonido 'ga'.

Convencer a los demás

Cuando Sequoyah le dijo a su compañero Cherokee lo que había inventado, no le creyeron. No sabía qué hacer para convencerlos, así que le enseñó a su pequeña hija a leer usando su nuevo tipo de escritura. Luego mantuvo una reunión con algunos líderes Cherokee. Con su hija fuera del alcance del oído, pidió a cada uno de los líderes que dijera una palabra que él escribió. Luego hizo que su hija entrara a la reunión y leyera las palabras. Los líderes estaban asombrados.

Sequoyah continuó contándole a la gente sobre sus escritos. Comenzó a enseñar a los adultos a leer y escribir. Pronto, la gente de toda la nación Cherokee estaba aprendiendo sus nuevas letras. Comenzaron a publicar periódicos y libros.

Vida posterior y muerte

Sequoyah pasó la mayor parte de su vida posterior en Arkansas y Oklahoma, donde trabajó como herrero y enseñó a la gente su silabario. También soñaba con ver la reunificación de la Nación Cherokee que se había esparcido por gran parte del país. Incluso viajó a Washington D.C. para negociar un tratado sobre el territorio indio.

En 1843, Sequoyah murió mientras viajaba para reunirse con algunas bandas Cherokee en México. Se desconocen las circunstancias exactas de su muerte.

Datos interesantes sobre Sequoyah
  • Su nombre en inglés era George Guess o George Gist.
  • Llamó al periódico que los hombres blancos usaban para comunicarse 'hojas parlantes'.
  • El pueblo cherokee le otorgó una medalla de plata por inventar el silabario.
  • Hay una estatua de Sequoyah en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C.
  • La cabaña en Oklahoma donde vivió más tarde es ahora un Monumento Histórico Nacional de EE. UU.