Enzimas

Enzimas

¿Qué son las enzimas?

Las enzimas son tipos especiales de proteinas . Como todas las proteínas, las enzimas están hechas de cadenas de aminoácidos. La función de la enzima está determinada por la secuencia de aminoácidos, los tipos de aminoácidos y la forma de la cuerda.

¿Qué hacen las enzimas?

Las enzimas son responsables de gran parte del trabajo que se realiza en las células. Actúan como catalizadores para ayudar a producir y acelerar reacciones químicas . Cuando una célula necesita hacer algo, casi siempre usa una enzima para acelerar las cosas.

Las enzimas son específicas

Las enzimas son muy específicas. Esto significa que cada tipo de enzima solo reacciona con el tipo específico de sustancia para la que fue elaborado. Esto es importante para que las enzimas no vayan por ahí haciendo cosas incorrectas y provocando reacciones químicas donde se supone que no deben hacerlo.



Cómo funcionan las enzimas

Las enzimas tienen un bolsillo especial en su superficie llamado 'sitio activo'. La molécula con el que se supone que deben reaccionar cabe perfectamente en ese bolsillo. La molécula o sustancia con la que reacciona la enzima se llama 'sustrato'.

La reacción tiene lugar entre la enzima y el sustrato en el sitio activo. Una vez completada la reacción, la enzima libera la nueva molécula o sustancia. Esta nueva sustancia se llama 'producto'.



Cosas que afectan la actividad enzimática

El entorno de la enzima y el sustrato pueden afectar la velocidad de la reacción. En algunos casos, el medio ambiente puede hacer que la enzima deje de funcionar o incluso se deshaga. Cuando una enzima deja de funcionar, la llamamos 'desnaturalizada'. Aquí hay algunas cosas que pueden afectar la actividad enzimática:
  • Temperatura - La temperatura puede afectar la velocidad de reacción. Cuanto más alta sea la temperatura, más rápido ocurrirá la reacción. Sin embargo, en algún momento la temperatura será tan alta que la enzima se desnaturalizará y dejará de funcionar.


  • pH - En muchos casos el nivel de pH, o acidez , del entorno alrededor de la enzima y el sustrato pueden afectar la velocidad de reacción. Un pH extremo (alto o bajo) normalmente ralentizará la reacción o incluso detendrá la reacción por completo.


  • Concentración - Una mayor concentración de sustrato o enzima puede incrementar la velocidad de reacción.


  • Inhibidores - Los inhibidores son moléculas que se fabrican especialmente para detener la actividad de las enzimas. Pueden simplemente ralentizar la reacción o detenerla por completo. Algunos inhibidores se unen a la enzima provocando que cambie de forma y no funcione correctamente. Lo opuesto a un inhibidor es un activador que puede ayudar a acelerar la reacción.
Datos interesantes sobre las enzimas
  • Las enzimas no se agotan después de hacer su trabajo. Se pueden usar una y otra vez.
  • Muchas drogas y venenos actúan como inhibidores de las enzimas. Algunos venenos de serpiente son inhibidores.
  • Las enzimas se utilizan a menudo en aplicaciones industriales como el procesamiento de alimentos, la fabricación de papel y detergentes.
  • Hay una enzima en su saliva llamada amilasa que ayuda a descomponer los almidones mientras mastica.
  • Las enzimas juegan un papel importante en la descomposición de nuestros alimentos para que nuestros cuerpos puedan usarlos. Existen enzimas especiales para descomponer diferentes tipos de alimentos. Se encuentran en nuestra saliva, estómago, páncreas e intestino delgado.