Elementos - Aluminio

Aluminio

El elemento aluminio

<---Magnesium Silicio --->
  • Símbolo: Al
  • Numero atómico: 13
  • Peso atómico: 26.981
  • Clasificación: Metal de postransición
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 2,70 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 660,32 ° C, 1220,58 ° F
  • Punto de ebullición: 2519 ° C, 4566 ° F
  • Descubierto por: Hans Orsted en 1825, aislado por primera vez por Friedrich Wohler en 1827
El aluminio es el segundo elemento de la decimotercera columna de la tabla periódica. Está clasificado como metal post-transición y un 'metal pobre'. Los átomos de aluminio contienen 13 electrones y 13 protones. Hay 3 electrones de valencia en la capa exterior.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el aluminio es un metal bastante blando, fuerte y ligero. Su color es gris plateado. El aluminio puro es un elemento muy reactivo y rara vez se encuentra en la Tierra en su forma libre.

El aluminio actúa como un excelente conductor de electricidad y calor , pero no es magnético. Cuando se expone al aire, se forma una fina capa de óxido de aluminio en la superficie del metal. Esto evita una mayor corrosión y oxidación.

Otras características importantes del aluminio incluyen baja densidad (que es solo alrededor de tres veces la del agua), ductilidad (que permite estirarlo en un alambre) y maleabilidad (lo que significa que se puede formar fácilmente en una hoja delgada).

¿Dónde se encuentra el aluminio en la Tierra?

El aluminio es el tercer elemento más abundante y el metal más abundante que se encuentra en la corteza terrestre. Generalmente se encuentra en la Tierra en minerales y compuestos como feldespato, berilo, criolita y turquesa.

Sin embargo, extraer aluminio de minerales es muy caro. Afortunadamente, la bauxita contiene grandes cantidades de óxido de aluminio. Los procesos modernos permiten obtener aluminio a partir de la bauxita a un precio bastante económico, lo que permite que el metal se utilice en una serie de aplicaciones.

¿Cómo se usa el aluminio hoy en día?

Debido a su abundancia, bajo costo y cualidades útiles, el aluminio se utiliza en miles de productos. A menudo se utiliza como metal debido a su peso ligero.

La mayor parte del metal de aluminio utilizado en la industria es una aleación en la que el aluminio se combina con otros elementos como cobre, zinc, silicio y magnesio. Las aplicaciones de las aleaciones de aluminio incluyen latas de refresco, piezas de automóviles, bicicletas, papel de aluminio, líneas eléctricas, revestimientos para casas e incluso bates de béisbol.

Otras aplicaciones de los compuestos de aluminio incluyen sulfato de aluminio (utilizado para el tratamiento de agua), óxido de aluminio (utilizado en varios procesos industriales) y cloruro de aluminio (utilizado en la refinación de petróleo).

¿Cómo se descubrió?

El químico danés Hans Christian Orsted produjo por primera vez un metal que pensó que era aluminio en 1825 y sugirió que era un elemento nuevo. También se le da crédito a Friedrich Wohler por aislar el elemento por primera vez en 1827.

¿De dónde obtuvo el aluminio su nombre?

El aluminio recibe su nombre del mineral alumbre, que recibe su nombre de la palabra latina 'alumen' que significa 'sal amarga'.

Isótopos

Hay varios isótopos de aluminio, pero solo dos ocurren naturalmente: aluminio-27 (estable) y aluminio-26 (radiactivo). La gran mayoría del aluminio, más del 99%, es aluminio-27.

Datos interesantes sobre el aluminio
  • Constituye alrededor del 8% de la corteza terrestre en peso.
  • El aluminio es 100% reciclable y mantiene las mismas propiedades físicas después del reciclaje que el aluminio original.
  • Cuando el aluminio reacciona con el ácido clorhídrico, produce hidrógeno gaseoso.
  • El reciclaje de aluminio consume solo alrededor del 5% de la energía que se necesita para extraer el aluminio del mineral bauxita.
  • No tiene ninguna función conocida en biología.
  • Una ortografía alternativa que se utiliza a menudo para el elemento es 'aluminio'.
  • A mediados del siglo XIX, el aluminio era más caro que el oro.


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