Radiactividad y Radiación

Radioactividad


Isótopos estables e inestables

Los elementos pueden estar formados por diferentes isótopos. Los isótopos son átomos con el mismo número de protones y electrones, pero diferente número de neutrones. A veces, los isótopos son estables y felices. Estos son los elementos que vemos a nuestro alrededor y encontramos en la naturaleza. Sin embargo, algunos isótopos son inestables. Estos isótopos se denominan isótopos radiactivos. Puede ir aquí para obtener más información sobre isótopos .

¿Qué es la desintegración radiactiva?

Cuando los isótopos son inestables, emiten energía en forma de radiación. Hay tres tipos principales de radiación o desintegración radiactiva según el isótopo.

Diferentes tipos de radiactividad
  • Desintegración alfa: la desintegración alfa se produce cuando hay demasiados protones en un núcleo. En este caso, el elemento emitirá radiación en forma de partículas cargadas positivamente llamadas partículas alfa.
  • Desintegración beta: la desintegración beta se produce cuando hay demasiados neutrones en un núcleo. En este caso, el elemento emitirá radiación en forma de partículas cargadas negativamente llamadas partículas beta.
  • Desintegración gamma: la desintegración gamma se produce cuando hay demasiada energía en el núcleo. En este caso, el elemento emite partículas gamma sin carga total.
¿Cómo se mide?

La radiactividad se mide utilizando una unidad llamada 'curie'. Se abrevia como 'Ci'. El curie mide cuántos átomos se desintegran espontáneamente cada segundo. El curie lleva el nombre de Marie y Pierre Curie quien descubrió el elemento radio .



¿Cuál es la vida media de un isótopo?

La vida media de un isótopo es el tiempo promedio que tarda la mitad de los átomos de una muestra en desintegrarse.

Por ejemplo, la vida media del carbono 14 es de 5730 años. Esto significa que si tiene una muestra de carbono-14 con 1,000 átomos, se espera que 500 de estos átomos se descompongan en el transcurso de 5730 años. Algunos de los átomos pueden descomponerse de inmediato, mientras que otros no lo harán durante muchos miles de años más.

Lo que hay que recordar sobre la vida media es que es una probabilidad. En el ejemplo anterior, se 'espera' que se desintegran 500 átomos. Esto no es una garantía para una muestra específica. Es justo lo que sucederá en promedio a lo largo de miles de millones y miles de millones de átomos.

Desintegración radiactiva a otros elementos

Cuando los isótopos se desintegran, pueden perder algunas de sus partículas atómicas (es decir, electrones y protones) y pasar de un elemento a otro. A veces, los isótopos se desintegran de un isótopo inestable a otro isótopo inestable. Esto puede suceder continuamente en una cadena radiactiva larga.

Un ejemplo de cadena radiactiva es uranio-238 . A medida que se descompone, se transforma a través de una serie de elementos que incluyen torio, radio, francio, radón, polonio y bismuto. Finalmente termina como un isótopo estable como el elemento plomo.

¿Por qué es peligrosa la radiación?

La radiación puede alterar la estructura de las células de nuestro cuerpo provocando mutaciones que pueden producir cáncer. Cuanta más radiación esté expuesta a una persona, más peligrosa es.

¿Es buena algo de radiación?

A pesar de los riesgos, hay varias formas buenas en que la ciencia ha utilizado la radiación. Estos incluyen rayos X, medicamentos, datación por carbono, generación de energía y para matar gérmenes.

Datos interesantes sobre la radiactividad
  • El uranio del suelo puede descomponerse en gas radón, que puede ser muy peligroso para los seres humanos. Se cree que es la segunda causa principal de cáncer de pulmón.
  • La vida media del carbono 14 se utiliza en la datación por carbono para determinar la edad de los fósiles.
  • El bismuto es el elemento más pesado con al menos un isótopo estable. Todos los elementos más pesados ​​que el bismuto son radiactivos.
  • La radiactividad fue descubierta por el científico A. H. Becquerel en 1896.