Elementos - Uranio

Uranio

El elemento uranio

  • Símbolo: U
  • Numero atómico: 92
  • Peso atómico: 238.0289
  • Clasificación: actínido
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 18,9 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 1135 ° C, 2070 ° F
  • Punto de ebullición: 4130 ° C, 7468 ° F
  • Descubierto por: Martin Klaproth en 1789
El uranio es el más pesado de los elementos naturales. Se puede encontrar en la fila siete de la tabla periódica y es miembro de la grupo actínido . Los átomos de uranio tienen 92 electrones y 92 protones con seis electrones de valencia. Hay 146 neutrones en el isótopo más abundante.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el uranio es un metal plateado duro. Es maleable (lo que significa que se puede machacar en una hoja delgada) y dúctil (lo que significa que se puede estirar en un alambre largo). Es muy denso y pesado.

El uranio puro es radioactivo . Reaccionará con la mayoría de los elementos no metálicos para formar compuestos. Cuando entra en contacto con el aire, se forma una fina capa negra de óxido de uranio en su superficie.

El uranio-235 es el único isótopo fisible de origen natural. Fissile significa que puede sostener una reacción en cadena de Fisión nuclear . Esta característica es importante en reactores nucleares y explosivos nucleares.

¿Dónde se encuentra en la Tierra?

El uranio es aproximadamente el 50º elemento más abundante en la corteza terrestre. Se puede encontrar en trazos muy pequeños en la mayoría de las rocas y en el agua del océano. En la corteza terrestre se encuentra en minerales como uraninita, carnotita, torbernita y ataúd.

¿Cómo se usa el uranio en la actualidad?

El uso principal del uranio en la actualidad es como combustible en plantas de energía nuclear. Las plantas de energía nuclear generan energía provocando una reacción en cadena de fisión controlada utilizando uranio. Esto produce una gran cantidad de energía a partir de una pequeña cantidad de uranio. Un kilogramo de uranio puede producir tanta energía como 1500 toneladas de carbón.

El uranio también es utilizado por los militares como munición especial. El uranio empobrecido (UD) se usa en balas y proyectiles más grandes para hacerlos lo suficientemente duros y densos como para atravesar objetivos blindados. También se utiliza para mejorar la armadura metálica utilizada en tanques y otros vehículos blindados.

La bomba atómica

Se utilizó uranio para crear la primera bomba atómica utilizado en la Segunda Guerra Mundial. Esta bomba se llamó 'Little Boy' y fue lanzada sobre Hiroshima, Japón. Hoy en día, las bombas nucleares utilizan otros materiales como el plutonio.

¿Cómo se descubrió?

El uranio fue descubierto por el químico alemán Martin H. Klaproth en 1789. Descubrió el elemento mientras experimentaba con el mineral pitchblenda. El uranio no fue completamente aislado hasta 1841 por el químico francés Eugene Peligot.

¿De dónde obtuvo el uranio su nombre?

Fue nombrado por Martin Klaproth en honor al recién descubierto planeta Urano.

Isótopos

El uranio tiene tres isótopos naturales. El uranio-238 es el más estable y constituye más del 99% del uranio natural.

Datos interesantes sobre el uranio
  • La torta amarilla es un paso intermedio en la refinación de uranio puro. Es un polvo amarillo compuesto principalmente de óxido de uranio.
  • Alrededor del 33% del uranio del mundo se extrae en Kazajstán .
  • El uranio no solo es peligroso por su radiactividad, sino también porque es químicamente venenoso para los humanos.
  • El elemento plutonio se fabrica a partir de uranio mediante un proceso nuclear.
  • El uranio se forma naturalmente en el universo durante la supernova de una estrella.


Más sobre los elementos y la tabla periódica

Elementos
Tabla periódica

Metales alcalinos
Litio
Sodio
Potasio



Metales alcalinotérreos
Berilio
Magnesio
Calcio
Radio

Metales de transición
Escandio
Titanio
Vanadio
Cromo
Manganeso
Hierro
Cobalto
Níquel
Cobre
Zinc
Plata
Platino
Oro
Mercurio
Metales posteriores a la transición
Aluminio
Galio
Creer
Dirigir

Metaloides
Boro
Silicio
Germanio
Arsénico

No metales
Hidrógeno
Carbón
Nitrógeno
Oxígeno
Fósforo
Azufre
Halógenos
Flúor
Cloro
Yodo

Gases nobles
Helio
Neón
Argón

Lantánidos y actínidos
Uranio
Plutonio

Más asignaturas de química

Importar
Átomo
Moléculas
Isótopos
Sólidos, Líquidos, Gases
Derretir y hervir
Enlace químico
Reacciones químicas
Radiactividad y Radiación
Mezclas y compuestos
Nombrar compuestos
Mezclas
Mezclas de separación
Soluciones
Ácidos y bases
Cristales
Rieles
Sales y jabones
Agua
Otro
Glosario y términos
Equipo de laboratorio de química
Química Orgánica
Químicos famosos