Elementos - Plutonio

Plutonio

El elemento plutonio

  • Símbolo: Pu
  • Numero atómico: 94
  • Peso atómico: 244
  • Clasificación: actínido
  • Fase a temperatura ambiente: sólida
  • Densidad: 19,816 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 640 ° C, 1183 ° F
  • Punto de ebullición: 3228 ° C, 5842 ° F
  • Descubierto por: Glenn Seaborg, Arthur Wahl, Edwin McMillan y Joseph Kennedy en 1940
El plutonio es un miembro de la actínido grupo en la tabla periódica. Los átomos de plutonio tienen 94 electrones y 94 protones con 2 electrones de valencia en la capa exterior. Hay 150 neutrones en el isótopo más abundante.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el plutonio es un metal plateado, quebradizo y duro. Es un mal conductor de electricidad y calor. Cuando se expone al aire, se cubre con una capa de oxidación gris oscuro.

Todas las formas de plutonio son radiactivas y se descomponen en otros elementos con el tiempo. La mayoría de los isótopos se desintegran a uranio .

El plutonio-239 es uno de los principales elementos fisibles. Fissile significa que puede sostener una reacción en cadena de Fisión nuclear . Esta característica es importante en reactores nucleares y explosivos nucleares.

¿Dónde se encuentra en la Tierra?

El plutonio es un elemento extremadamente raro en la corteza terrestre. Es tan raro que durante muchos años se pensó que no ocurría de forma natural. La principal fuente de plutonio proviene del uso de uranio-238 en reactores nucleares. Cada año se producen grandes cantidades mediante este proceso.

¿Cómo se usa hoy el plutonio?

El plutonio se utiliza tanto en reactores nucleares como en armas nucleares. Se utilizó para crear la segunda arma nuclear desplegada durante la Segunda Guerra Mundial, que fue el 'Fat Man' bomba nuclear cayó en Nagasaki, Japón.

El plutonio también se ha utilizado como fuente de energía y calor para naves espaciales. Se utilizó en las sondas espaciales Voyager y Pioneer, así como en el módulo de aterrizaje del robot Pathfinder Mars y el rover Curiosity Mars.

¿Cómo se descubrió?

El plutonio fue descubierto por un equipo de científicos del Laboratorio de Radiación de Berkeley en California en 1940. Glen Seaborg, Arthur Wahl, Edwin McMillan y Joseph Kennedy produjeron y aislaron plutonio-238 a partir de una muestra de uranio. El descubrimiento del plutonio se mantuvo en secreto hasta 1946 debido a la Segunda Guerra Mundial.

¿De dónde obtuvo el plutonio su nombre?

Lleva el nombre del planeta enano Plutón (que en ese momento se consideraba un planeta completo). Esto siguió a la tradición que comenzó cuando el uranio recibió el nombre del planeta Urano.

Isótopos

El plutonio no existe en la naturaleza y no tiene isótopos estables conocidos. El isótopo de vida más larga es el plutonio-244, que tiene una vida media de poco más de 80 millones de años.

Datos interesantes sobre el plutonio
  • Puede formar hasta siete alótropos diferentes (estructuras cristalinas).
  • El famoso científico Enrico Fermi afirmó que descubrió el elemento 94 en 1934, pero resultó ser una mezcla de otros elementos, incluidos el bario y el criptón.
  • Alguna vez se pensó que el plutonio no existía en la naturaleza, pero se han encontrado trazas en los minerales de uranio.
  • La primera producción de plutonio fue en el Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee. Fue hecho para el Proyecto Manhattan para fabricar una bomba nuclear.
  • Alguna vez se usó para alimentar las baterías de los marcapasos, pero desde entonces ha sido reemplazado.


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