Elementos

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Un elemento es una sustancia pura que está hecha de un solo tipo de átomo. Los elementos son los componentes básicos del resto de la materia del mundo. Los ejemplos de elementos incluyen hierro, oxígeno, hidrógeno, oro y helio.

Número atómico

Un número importante en un elemento es el número atómico. Este es el número de protones en cada átomo. Cada elemento tiene un número atómico único. El hidrógeno es el primer elemento y tiene un protón, por lo que tiene un número atómico de 1. El oro tiene 79 protones en cada átomo y tiene un número atómico de 79. Los elementos en su estado estándar también tienen el mismo número de electrones que de protones.


El silicio (número atómico 14) es un elemento importante en la electrónica.

Formas de un elemento



Aunque todos los elementos están hechos del mismo tipo de átomos, aún pueden tener diferentes formas. Dependiendo de su temperatura pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos. También pueden tomar diferentes formas dependiendo de qué tan apretados estén los átomos. Los científicos los llaman alótropos. Un ejemplo de esto es el carbono. Dependiendo de cómo encajen los átomos de carbono, pueden formar diamante, carbón o grafito.

Cuantos elementos hay?

Actualmente hay 118 elementos conocidos. De estos, se cree que solo 94 existen de forma natural en la Tierra.

Familias de elementos

A veces, los elementos se agrupan porque tienen propiedades similares. Aquí algunos de los tipos:

Gases nobles - El helio, neón, argón, criptón, xenón y radón son todos gases nobles. Son únicos porque la capa exterior de sus átomos está llena de electrones. Esto significa que no reaccionan mucho con otros elementos. A menudo se utilizan en letreros, ya que brillan en colores brillantes cuando pasa una corriente eléctrica a través de ellos.

Metales alcalinos - Estos elementos tienen solo 1 electrón en la capa externa de su átomo y son muy reactivos. Algunos ejemplos son litio, sodio y potasio.

Otros grupos incluyen metales de transición, no metales, halógenos, metales alcalinotérreos, actínidos y lantánidos.

Tabla periódica

Una forma importante de aprender y comprender los elementos de la química es la tabla periódica. Puede obtener más información sobre esto en nuestro Tabla periodica de los elementos página.


Tabla periodica de los elementos

Datos curiosos sobre los elementos
  • Los elementos que se encuentran en la Tierra y Marte son exactamente iguales.
  • El hidrógeno es el elemento más común que se encuentra en el universo. También es el elemento más ligero.
  • Los isótopos son átomos del mismo elemento, con diferente número de neutrones.
  • En la antigüedad, los elementos se referían al fuego, la tierra, el agua y el aire.
  • El helio es el segundo elemento más común del universo, pero es muy raro en la Tierra.