Elementos - Cobre

Cobre

El elemento cobre

<---Nickel Zinc--->
  • Símbolo: Cu
  • Numero atómico: 29
  • Peso atómico: 63.546
  • Clasificación: metal de transición
  • Fase a temperatura ambiente: sólida
  • Densidad: 8,96 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 1084 ° C, 1984 ° F
  • Punto de ebullición: 2562 ° C, 4644 ° F
  • Descubierto por: Conocido desde la antigüedad


El cobre es el primer elemento de la undécima columna de la tabla periódica. Está clasificado como un metal de transición. Los átomos de cobre tienen 29 electrones y 29 protones con 34 neutrones en el isótopo más abundante. El cobre fue uno de los primeros metales utilizados por el hombre.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el cobre es un metal suave de color naranja. Es un excelente conductor de electricidad Y calor. También es muy dúctil, lo que permite doblarlo y estirarlo fácilmente en un alambre.

El cobre no es un elemento muy reactivo, pero reaccionará lentamente al aire y al agua. Cuando se expone al aire, eventualmente se empañará a un color marrón. Si el agua también está presente, se corroerá para formar un carbonato verde llamado verdín. Esto es lo que hace que el Estatua de la Libertad verde.

¿Dónde se encuentra el cobre en la Tierra?

El cobre se encuentra en la corteza terrestre. Debido a que el cobre reacciona lentamente, a menudo se encuentra en su forma pura. Así fue como muchas culturas antiguas pudieron aprovechar el metal. Hoy en día, la mayor parte del cobre se extrae de minerales como los sulfuros de cobre o los carbonatos de cobre.

La demanda mundial de cobre ha aumentado drásticamente en los últimos años. Esto ha provocado un aumento en el precio del cobre. Afortunadamente, el cobre es 100% reciclable y un gran porcentaje del cobre cada año proviene del reciclaje. El productor número uno de cobre extraído es Chile que produce alrededor del 33% del cobre extraído del mundo.

¿Cómo se usa el cobre hoy en día?

El cobre se utiliza principalmente en su forma metálica. Aproximadamente el 60% del cobre producido se utiliza para cableado y cableado eléctrico. El cobre es un material excelente para el cableado debido a su conductividad eléctrica, ductilidad, resistencia a la corrosión, baja expansión térmica y resistencia a la tracción.

El cobre también se usa en plomería, techos, maquinaria industrial, circuitos integrados (chips de computadora), utensilios de cocina, monedas y motores eléctricos. Alrededor del 5% del cobre se utiliza para fabricar aleaciones de metales como latón (mezclado con zinc) y bronce (mezclado con estaño).

¿Cuánto cobre hay en un centavo?

A menudo pensamos que el centavo estadounidense está hecho de cobre. Esto es cierto para los centavos fabricados antes de 1982, cuando eran 95% de cobre y 5% de zinc. Desde 1982, las monedas de un centavo se fabrican con 97,5% de zinc y 2,4% de cobre. Esto se debe a que el cobre valía más que el centavo.

¿Cómo se descubrió?

El cobre se conoce desde la antigüedad desde hace 10.000 años. La gente comenzó a fundir cobre a partir de minerales alrededor del año 5000 a. C. La Edad del Cobre duró hasta la Edad del Bronce alrededor del 3600 a. C., cuando la gente aprendió que mezclando estaño con cobre podían hacer el bronce más duro del metal.

¿De dónde obtuvo el cobre su nombre?

El nombre proviene de la palabra 'Cuprum', que es el nombre latino de la isla de Chipre. Chipre es una isla en el mar Mediterráneo donde los romanos extraían gran parte de su cobre. De aquí también proviene el símbolo Cu.

Isótopos

El cobre tiene dos isótopos estables que forman el cobre natural: cobre-63 y cobre-65.

Datos interesantes sobre el cobre
  • La plata es el único elemento con una conductividad eléctrica más alta que el cobre.
  • Es uno de los pocos metales que no es de color gris o plateado. Los otros son oro (amarillo), cesio (amarillo) y osmio (azul).
  • El compuesto sulfuro de cobre se usa para matar hongos y algas en ríos y estanques.
  • La pieza más grande de cobre nativo jamás encontrada pesaba más de 520 toneladas.
  • La mayor parte del mineral de cobre que se extrae solo contiene alrededor del 1% del metal.


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