Elementos - Potasio

Potasio



<---Argon Calcio --->
  • Símbolo: K
  • Numero atómico: 19
  • Peso atómico: 39.0983
  • Clasificación: metal alcalino
  • Fase a temperatura ambiente: sólida
  • Densidad: 0,86 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 63,38 ° C, 146,08 ° F
  • Punto de ebullición: 759 ° C, 1398 ° F
  • Descubierto por: Sir Humphry Davy en 1807


El potasio es el cuarto elemento de la primera columna de la tabla periódica. Está clasificado como metal alcalino . Los átomos de potasio tienen 19 electrones y 19 protones con un electrón de valencia en la capa exterior. El potasio se considera químicamente similar a sodio , el metal alcalino por encima de él en la tabla periódica.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el potasio es un metal suave de color blanco plateado. Es tan suave que se puede cortar fácilmente con un cuchillo. Cuando se corta, el metal expuesto se empaña rápidamente y forma una capa de óxido opaco.

El potasio tiene un punto de fusión muy bajo, por lo que incluso una vela puede hacer que se derrita. Cuando arde, produce una llama de color púrpura pálido. El potasio también tiene una densidad muy baja y es el segundo metal menos denso después del litio. Es tan ligero que puede flotar en el agua.

Químicamente, el potasio es un metal muy activo. Reacciona violentamente al entrar en contacto con el agua, produciendo calor e hidrógeno gaseoso. También reacciona con muchos otros elementos y sustancias como oxígeno, ácidos, azufre, flúor y nitrógeno.

¿Dónde se encuentra el potasio en la Tierra?

Debido a que el potasio reacciona tan fácilmente con el agua, no se encuentra en su forma elemental en la naturaleza. En cambio, se encuentra en varios minerales como silvita, carnalita, langbeinita y kainita. La mayoría de los minerales que contienen potasio se denominan potasio.

Constituyendo aproximadamente el 2,1% del peso de la corteza terrestre, el potasio es el octavo elemento más abundante en la corteza. También se puede encontrar en el agua del océano, donde también es el octavo elemento más abundante.

¿Cómo se usa hoy el potasio?

El uso más grande de potasio es el cloruro de potasio (KCl) que se usa para hacer fertilizantes. Esto se debe a que el potasio es importante para el crecimiento de las plantas.

Las aplicaciones industriales del potasio incluyen jabones, detergentes, extracción de oro, tintes, producción de vidrio, pólvora y baterías.

El potasio también juega un papel vital en nuestros cuerpos. Se utiliza en la contracción muscular, el equilibrio de líquidos y pH, la salud ósea y ayuda a prevenir los cálculos renales. Se trata del octavo elemento más abundante en peso en el cuerpo humano.

¿Cómo se descubrió?

El potasio fue aislado por primera vez por el químico inglés Sir Humphry Davy en 1807. Usó electricidad para separar el elemento de la sal potasa.

¿De dónde obtuvo el potasio su nombre?

El potasio recibe su nombre de la sal potasa de la que se aisló por primera vez el potasio. El símbolo K del elemento proviene de la palabra latina 'kalium', que significa potasa.

Isótopos

Hay tres isótopos de potasio que se encuentran naturalmente: K-39, 40 y 41. La mayoría (93%) del potasio que se encuentra en la naturaleza es K-39.

Datos interesantes sobre el potasio
  • El cloruro de potasio (KCl) a veces se usa como sustituto de la sal de mesa.
  • El USDA recomienda que los adultos consuman 4,7 gramos de potasio al día.
  • Una pequeña cantidad de potasio puede tener un sabor dulce. Una concentración más alta puede tener un sabor amargo o salado.
  • El bicarbonato de potasio es el nombre químico del bicarbonato de sodio. Se utiliza en extintores, polvos para hornear y antiácidos.
  • Algunas buenas fuentes de potasio en nuestra dieta incluyen plátanos, aguacates, nueces, chocolate, perejil y papas.


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