Elementos - Galio

Galio

El elemento galio

<---Zinc Germanio --->
  • Símbolo: Ga
  • Numero atómico: 31
  • Peso atómico: 69.723
  • Clasificación: Post-transición u 'otro' metal
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 5,91 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 29,76 ° C, 85,57 ° F
  • Punto de ebullición: 2204 ° C, 3999 ° F
  • Descubierto por: Paul Emile Lecoq de Boisbaudran en 1875
El galio es el tercer elemento de la decimotercera columna de la tabla periódica. Está clasificado como metal post-transición u 'otro' metal. Los átomos de galio tienen 31 electrones y 31 protones con 3 electrones de valencia en la capa exterior.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el galio es un metal blando con un color plateado. Es muy frágil y se romperá fácilmente.

Una de las propiedades interesantes del galio es su bajo punto de fusión y alto punto de ebullición. Tiene una de las gamas de líquidos más amplias de cualquier elemento. Su punto de fusión es tal que es sólido a temperatura ambiente, pero comenzará a derretirse en tu mano. Cuando el galio se congela, se expande (como lo hace el agua cuando se congela en hielo). Esto significa que debe tener cuidado al almacenar galio líquido para permitir la expansión cuando la temperatura desciende.

El galio es un elemento bastante reactivo que reacciona fácilmente con ácidos y álcalis. Normalmente se encuentra en el estado de oxidación +3.

¿Dónde se encuentra el galio en la Tierra?

El galio no se encuentra en su forma elemental en la Tierra, pero se encuentra en minerales y menas en la corteza terrestre. La mayor parte del galio se produce como subproducto de la extracción de otros metales, incluidos el aluminio (bauxita) y el zinc (esfalerita).

¿Cómo se usa hoy el galio?

El uso principal del galio es en semiconductores de alta velocidad que se utilizan para fabricar teléfonos móviles, optoelectrónica, paneles solares y LED. El galio se utiliza para fabricar los compuestos arseniuro de galio (GaAs) y nitruro de galio (GaN) que se utilizan para fabricar estos dispositivos.

Otras aplicaciones del galio incluyen aleaciones de metales de bajo punto de fusión, espejos y termómetros médicos.

¿Cómo se descubrió?

El galio fue predicho por primera vez por el químico ruso Dmitri Mendeleev. Sin embargo, fue el químico francés Paul Emile Lecoq de Boisbaudran quien aisló el elemento por primera vez en 1875 y se le atribuye el mérito de su descubrimiento.

¿De dónde obtuvo el galio su nombre?

El galio recibe su nombre de la palabra latina 'Gallia' para 'Francia' en honor al país de origen de su descubridor.

Isótopos

El galio tiene dos isótopos estables que se encuentran en la naturaleza: galio-69 y galio-71.

Datos interesantes sobre el galio
  • Se utilizan grandes cantidades de galio en el Observatorio de Neutrinos en Italia, donde se utiliza para estudiar los neutrinos solares producidos dentro del Sol.
  • Se considera no tóxico y no lo utilizan plantas ni animales.
  • El arseniuro de galio se utiliza para fabricar diodos láser que producen luz a partir de la electricidad. Se utiliza sobre fibra óptica para transportar información a largas distancias.
  • El galio se utiliza para fabricar LED de color azul brillante.
  • Los paneles solares a base de galio se utilizan para proporcionar energía para aplicaciones espaciales como satélites y las misiones del rover a Marte.


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