Califato omeya

Califato omeya

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El califato omeya fue uno de los califatos islámicos más poderosos y expansivos. También fue la primera de las dinastías islámicas. Esto significaba que el líder del Califato, llamado Califa, era típicamente el hijo (u otro pariente masculino) del Califa anterior.

¿Cuándo gobernó?

El Califato Omeya gobernó el Imperio Islámico desde 661-750 EC. Sucedió al Califato Rashidun cuando Muawiyah I se convirtió en Califa después de la Primera Guerra Civil Musulmana. Muawiyah I estableció su capital en la ciudad de Damasco, donde los omeyas gobernarían el Imperio Islámico durante casi 100 años. El califato omeya llegó a su fin en el año 750 d.C. cuando los abasíes tomaron el control.

Mapa que muestra la expansión del Imperio Islámico bajo el Califato
Mapa del Imperio Islámico ¿Qué tierras gobernó?

El Califato Omeya expandió el Imperio Islámico hasta convertirse en uno de los imperios más grandes de la historia del mundo. En su apogeo, el califato omeya controló el Medio Oriente, partes de la India, gran parte del norte de África y España. Los historiadores estiman que el califato omeya tenía una población de alrededor de 62 millones de personas, que era casi el 30% de la población mundial en ese momento.



Gobierno

Los omeyas modelaron su gobierno a partir de los bizantinos (Imperio Romano de Oriente), que anteriormente habían gobernado gran parte de la tierra conquistada por los omeyas. Dividieron el imperio en provincias, cada una de las cuales estaba gobernada por un gobernador designado por el Califa. También crearon organismos gubernamentales llamados 'diwans' que manejaban diferentes agencias gubernamentales.

Contribuciones

Los Omeyas hicieron varias contribuciones importantes al Imperio Islámico. Muchas de sus contribuciones tuvieron que ver con la unificación del gran imperio y las muchas culturas que ahora formaban parte del imperio. Estos incluyeron la creación de una moneda común, el establecimiento del árabe como idioma oficial en todo el imperio y la estandarización de pesos y medidas. También construyeron algunos de los edificios más venerados de la historia islámica, incluida la Cúpula de la Roca en Jerusalén y la Mezquita Omeya en Damasco.
Cúpula de la Roca
Fuente: Wikimedia Commons

Caída de los Omeyas

A medida que el imperio se expandió, aumentaron los disturbios entre la gente y la oposición a los omeyas. Muchos musulmanes sintieron que los omeyas se habían vuelto demasiado seculares y no estaban siguiendo los caminos del Islam. Grupos de personas, incluidos los seguidores de Ali, los musulmanes no árabes y los kharjitas, comenzaron a rebelarse y provocaron disturbios en el imperio. En 750, los abasíes, un clan rival de los omeyas, subieron al poder y derrocaron al califato omeya. Tomaron el control y formaron el califato abasí que gobernaría gran parte del mundo islámico durante los próximos cientos de años.

Península Ibérica

Uno de los líderes omeyas, Abd al Rahman, escapó a la Península Ibérica (España) donde estableció su propio reino en la ciudad de Córdoba. Allí, los omeyas continuaron gobernando partes de España hasta bien entrado el siglo XV.

Datos interesantes sobre el califato omeya
  • Umayyad a veces se deletrea 'Omayyad'.
  • Los no musulmanes tenían que pagar un impuesto especial. Este impuesto les ofreció protección bajo el Califato. Las personas que se convirtieron al Islam ya no tuvieron que pagar el impuesto.
  • Algunos historiadores consideran a la dinastía omeya más como un 'reino' que como un califato porque sus gobernantes eran hereditarios en lugar de elegidos.
  • El califa Yazid (hijo de Muawiya I) hizo matar a Hussein (el hijo de Ali, el famoso cuarto califa) cuando Hussein se negó a prestar juramento de lealtad a los omeyas.
  • Las fronteras del Califato Omeya se extienden casi 6.000 millas desde el río Indo en Asia hasta la Península Ibérica (la actual España).