Elementos - Mercurio

Mercurio

El elemento mercurio

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  • Símbolo: Hg
  • Numero atómico: 80
  • Peso atómico: 200.59
  • Clasificación: metal de transición
  • Fase a temperatura ambiente: líquido
  • Densidad: 13,534 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: -38,83 ° C, -37,89 ° F
  • Punto de ebullición: 356,7 ° C, 674,1 ° F
  • Descubierto por: Conocido desde la antigüedad


Mercurio es el tercer elemento de la duodécima columna de la tabla periódica. Está clasificado como un metal de transición. Los átomos de mercurio tienen 80 electrones y 80 protones con 122 neutrones en el isótopo más abundante.

Caracteristicas y propiedades

En condiciones estándar, el mercurio es un líquido plateado, pesado y brillante. Es el único metal líquido a temperatura ambiente. Se evaporará en el aire a temperatura ambiente.

El mercurio es muy venenoso y los humanos pueden absorberlo a través del aire, la piel o al ingerir alimentos con mercurio. Demasiado mercurio puede matar a una persona.

Cuando el mercurio entra en contacto con otros metales, los disuelve y forma una nueva sustancia llamada amalgama. El hierro es una de las pocas excepciones y, como resultado, se usa a menudo para almacenar mercurio.

¿Dónde se encuentra en la Tierra?

El mercurio es un elemento muy raro que se encuentra en la corteza terrestre. A veces se encuentra en su estado libre, pero generalmente se encuentra en minerales como cinabrio, livingstonita y corderoita. La mayor parte del mercurio actual se produce a partir de la extracción de cinabrio, un mineral de color rojo brillante.

Durante muchos años, España e Italia fueron los mayores productores de mercurio. España extraía mercurio para utilizarlo en su proceso de extracción de plata en América del Sur. Hoy, la mayor parte del mercurio se extrae en China y Kirguistán.

¿Cómo se usa hoy el mercurio?

El mercurio se usa en una variedad de aplicaciones, pero se está eliminando gradualmente de algunas de ellas debido a problemas de salud. Debido a sus características de alta densidad y expansión térmica, se utiliza en instrumentos de medición como termómetros y barómetros. Una aplicación importante en la actualidad son las lámparas fluorescentes y las lámparas de vapor de mercurio.

Otras aplicaciones del mercurio incluyen empastes dentales, telescopios, cosméticos y vacunas.

¿Cómo se descubrió?

El mercurio se conoce desde la antigüedad y fue utilizado por civilizaciones como Antiguo Egipto y China antigua. El primer emperador de China, Qin Shi Huang , creía que el mercurio era parte del Elixir de la Vida que lo ayudaría a vivir para siempre. Desafortunadamente, el mercurio es tóxico y es probable que el consumo de mercurio sea lo que lo mató.

Durante muchos años, los alquimistas pensaron que el mercurio era la 'materia prima' y que todos los demás metales podían estar hechos de mercurio. Pensaron que podrían usar mercurio para hacer oro.

¿De dónde obtuvo el mercurio su nombre?

Mercurio recibe su nombre del planeta Mercurio que lleva el nombre del veloz mensajero de los dioses romanos, Mercurio. Se le dio este nombre porque fluía rápidamente en su forma líquida. El símbolo Hg proviene de la palabra latina 'hydragyrum' que significa 'plata líquida'.

Isótopos

El mercurio tiene siete isótopos estables. El más abundante en la naturaleza es el mercurio-202, que comprende alrededor del 30% de todo el mercurio.

Datos interesantes sobre Mercurio
  • A pesar de ser el único metal líquido a temperatura ambiente, el mercurio tiene el rango líquido más pequeño de todos los metales. Se vuelve sólido a -38,83 ° C y gas a 356,7 ° C.
  • Algunos peces, como el pez espada y el tiburón, pueden contener altos niveles de mercurio.
  • El uso de mercurio en la fabricación ha sido prohibido en varios países, incluidos Noruega, Suecia y Dinamarca.
  • El término 'loco como un sombrerero' proviene de los fabricantes de sombreros que se volvieron locos respirando los vapores de mercurio de los productos químicos que usaban para hacer sombreros.
  • Nunca sostenga mercurio en sus manos desnudas, ya que puede filtrarse a través de la piel y envenenarlo. El mercurio no debe dejarse al aire libre, ya que se evaporará en el aire y puede envenenarlo al respirarlo.


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