El planeta Mercurio

Planeta Mercurio

El planeta Mercurio
Imagen de Mercurio tomada por el
Nave espacial MESSENGER en 2008.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 0
  • Masa: 5,5% de la Tierra
  • Diámetro: 3031 millas (4879 km)
  • Año: 88 días terrestres
  • Día: 58,7 días terrestres
  • Temperatura media: 800 ° F (430 ° C) durante el día, -290 ° F (-180 ° C) durante la noche
  • Distancia del Sol: 1er planeta desde el sol, 36 millones de millas (57,9 millones de km)
  • Tipo de planeta: Terrestre (tiene una superficie rocosa dura)
¿Cómo es Mercurio?

Ahora que Plutón ya no está clasificado como planeta, Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar. Mercurio tiene una superficie rocosa y un núcleo de hierro. El núcleo de hierro de Mercurio es muy grande en comparación con otros planetas rocosos como la Tierra y Marte. Esto hace que la masa de Mercurio sea muy alta en comparación con su tamaño.

Mercurio es un planeta árido cubierto de cráteres por impactos de asteroides y otros objetos. Se parece mucho a la luna de la Tierra.

Mercurio prácticamente no tiene atmósfera y gira muy lentamente en relación con el sol. Un solo día en Mercurio equivale a casi 60 días terrestres. Como resultado de su día largo y su poca atmósfera, Mercurio tiene temperaturas extremas salvajes. El lado que mira al sol es increíblemente caliente (800 grados F), mientras que el lado alejado del sol es muy frío (-300 grados F).




De izquierda a derecha: Mercurio, Venus, Tierra, Marte.
Fuente: NASA.
¿Cómo se compara Mercurio con la Tierra?

Mercurio es mucho más pequeño que la Tierra. En realidad, está mucho más cerca del tamaño de la luna de la Tierra. Tiene un año más corto, pero un día mucho más largo. No hay aire para respirar y la temperatura cambia enormemente cada día (¡aunque es un día muy largo!). Mercurio es similar en que tiene una superficie rocosa dura como la de la Tierra. Podrías caminar sobre Mercurio si tuvieras un traje espacial y pudieras soportar las temperaturas extremas.

¿Cómo sabemos sobre Mercurio?

Existe evidencia de que el planeta Mercurio se conoce desde el 3000 a. C. por civilizaciones como la sumeria y la babilónica. Galileo fue el primero en observar Mercurio con un telescopio a principios del siglo XVII. Desde entonces, varios otros astrónomos han aumentado nuestro conocimiento sobre el planeta.

Sonda espacial Mariner 10
Modelo del Mariner 10. Fuente: NASA. Dado que Mercurio está cerca del Sol, es muy difícil enviar una nave espacial para explorar el planeta. La gravedad del sol tira constantemente de la nave espacial, lo que hace que la nave necesite mucho combustible para detenerse o disminuir la velocidad en Mercurio. Se han enviado dos sondas espaciales a Mercurio. El primero fue Mariner 10 en 1975. Mariner 10 nos trajo las primeras fotografías de cerca de Mercurio y descubrió que el planeta tenía un campo magnético. La segunda sonda espacial fue MESSENGER. MESSENGER orbitó Mercurio entre 2011 y 2015 antes de estrellarse contra la superficie de Mercurio el 30 de abril de 2015.

Mercurio es difícil de estudiar desde la Tierra porque está dentro de la órbita de la Tierra. Esto significa que cuando intentas mirar a Mercurio, también estás mirando al Sol. La luz brillante del Sol hace que sea casi imposible ver a Mercurio. Debido a esto, Mercurio se ve mejor justo después de que el Sol se pone o justo antes de que salga.

Cráter en el planeta Mercurio
Foto de un cráter gigante en el
superficie de Mercurio. Fuente: NASA. Datos interesantes sobre el planeta Mercurio
  • Mercurio tiene un enorme cráter llamado Cuenca Caloris. ¡El impacto que causó este cráter fue tan grande que formó colinas en el otro lado del planeta!
  • El elemento mercurio fue nombrado por el planeta. Los alquimistas alguna vez pensaron que podían hacer oro a partir de mercurio.
  • El planeta lleva el nombre del Dios romano Mercurio. Mercurio era el mensajero de los dioses y el dios de los viajeros y comerciantes.
  • Mercurio orbita al Sol más rápido que cualquier otro planeta.
  • Los primeros astrónomos griegos pensaron que eran dos planetas. Llamaron al que vieron al amanecer Apolo y al que vieron al atardecer Hermes.
  • Tiene la órbita más excéntrica (menos redonda) de todos los planetas.