Cometas y meteoritos

Cometas y meteoritos

Cometa ISON
El cometa ISON.
Fuente: NASA / Cameron McCarty ¿Qué es un cometa?

Los cometas son trozos de hielo, polvo y Roca que orbitan el sol. El cometa típico tiene un núcleo de unos pocos kilómetros de diámetro. Los cometas a menudo se denominan 'bolas de nieve sucias' del Sistema Solar.

Coma y cola

A medida que un cometa se acerca al Sol, sus hielos comenzarán a calentarse y se convertirán en gases y plasma. Estos gases forman una gran 'cabeza' brillante alrededor del cometa que se llama 'coma'. A medida que el cometa se acelera a través del espacio, los gases se arrastrarán detrás del cometa formando una cola.

Debido a su coma y cola, los cometas aparecen borrosos a medida que se acercan al Sol. Esto permite a los astrónomos determinar fácilmente cometas de otros objetos espaciales. Algunos cometas se pueden ver a simple vista cuando pasan por la Tierra.



Cometa Hale-Bopp
El cometa Hale-Bopp con coma y cola.
Fuente: NASA.
Órbita de un cometa

Los cometas se suelen dividir en dos grupos determinados por el tipo de órbita que tienen.

El primer tipo de cometa es el cometa de período corto. Los cometas de período corto tienen órbitas de menos de doscientos años. Algunos tienen órbitas muy cortas de unos pocos años. Estos tipos de cometas se originan en el cinturón de Kuiper.

El segundo tipo de cometa es el cometa de período largo. Los cometas de período largo tienen órbitas de más de doscientos años. Algunos cometas de período largo tienen órbitas de miles de años. Los científicos creen que los cometas de períodos prolongados provienen de la nube de Oort.

El cinturón de Kuiper

El cinturón de Kuiper es una región del Sistema Solar que se encuentra más allá de los planetas y la órbita de Neptuno. Es mucho más grande que el cinturón de asteroides. El cinturón de Kuiper contiene millones de objetos helados, incluidos algunos objetos más grandes como los planetas enanos Plutón y Eris.

La nube de Oort

Mucho más allá del cinturón de Kuiper, los científicos creen que hay otra colección de miles de millones de cometas llamada nube de Oort. De aquí provienen los cometas de órbita larga. El límite exterior de la nube de Oort define el límite exterior del Sistema Solar.

Nube de Oort y sistema solar
La nube de Oort mostrada en
relación con el resto del Sistema Solar.
Fuente: NASA.
¿Qué son los meteoritos, meteoritos y meteoritos?

Un meteoroide es un pequeño trozo de roca o metal que se ha desprendido de un cometa o un asteroide. Los meteoritos pueden formarse a partir de la colisión de asteroides o como restos de cometas que aceleran el Sol.

Los meteoritos son meteoroides que son arrastrados a la atmósfera terrestre por la gravedad de la Tierra. Cuando un meteoro golpea la atmósfera, se calienta y arde con un rayo de luz brillante llamado 'estrella fugaz' o 'estrella fugaz'. Si ocurren varios meteoros al mismo tiempo y cerca del mismo lugar en el cielo, se llama lluvia de meteoritos. Un meteorito es un meteoro que no se quema por completo y llega hasta el suelo.

Datos interesantes sobre cometas y meteoritos
  • La nube de Oort se encuentra aproximadamente a un año luz del Sol.
  • Uno de los cometas más famosos es el cometa Halley. El cometa Halley tiene una órbita de 76 años y es visible desde la Tierra a medida que pasa.
  • Durante la antigüedad, la gente creía que el paso de un cometa era un presagio de fatalidad.
  • Eventualmente, el hielo quemará de un cometa y será solo una roca metálica sin coma ni cola. Se dice que estos cometas se han 'extinguido'.
  • Millones de meteoros entran en la atmósfera de la Tierra todos los días. La mayoría son del tamaño de un guijarro.