Batalla de Guadalcanal

Batalla de Guadalcanal

La batalla de Guadalcanal fue una gran batalla entre los Estados Unidos y Japón en la Segunda Guerra Mundial. La batalla marcó la primera vez desde que entró en la guerra que Estados Unidos pasó a la ofensiva y atacó a los japoneses. La batalla duró seis meses desde el 7 de agosto de 1942 hasta el 9 de febrero de 1943.

Marines desembarcan en Guadalcanal
Marines estadounidenses desembarcando en la playa
Fuente: Archivos Nacionales
¿Dónde está Guadalcanal?

Guadalcanal es una isla en el Océano Pacífico Sur. Es parte del Islas Salomón ubicado al noreste de Australia .

¿Quiénes eran los comandantes?

En tierra, las fuerzas estadounidenses fueron dirigidas primero por el general Alexander Vandegrift y luego por el general Alexander Patch. Las fuerzas navales estaban dirigidas por el almirante Richmond Turner. Los japoneses estaban dirigidos por el almirante Isoroku Yamamoto y el general Hitoshi Imamura.



Antes de la batalla

Después del ataque a Pearl Harbor, los japoneses arrasaron gran parte del sudeste asiático. En agosto de 1942 tenían el control de gran parte del Pacífico Sur, incluidas las Filipinas. Empezaban a amenazar al aliado estadounidense de Australia.

Estados Unidos finalmente había reunido suficientes fuerzas en el Pacífico para comenzar a atacar a Japón después de Pearl Harbor. Eligieron la isla de Guadalcanal como lugar para iniciar su ataque. Los japoneses habían construido recientemente una base aérea en la isla que planeaban utilizar para invadir Nueva Guinea.

¿Cómo empezó la batalla?

La batalla comenzó el 7 de agosto de 1942 cuando los marines invadieron la isla. Primero tomaron las islas más pequeñas de Florida y Tulagi, justo al norte de Guadalcanal. Luego aterrizaron en Guadalcanal. Los infantes de marina habían tomado por sorpresa a las fuerzas japonesas y pronto tomaron el control de la base aérea.

De ida y vuelta

Marines estadounidenses en la jungla
Una patrulla de la Marina de los EE. UU. Cruza el río Matanikau
Fuente: Archivos Nacionales Sin embargo, los japoneses no se rindieron fácilmente. Ganaron una batalla naval frente a la isla de Savo, hundiendo cuatro cruceros aliados y aislando a los marines estadounidenses en Guadalcanal. Luego desembarcaron refuerzos en la isla para recuperarla.

Durante los siguientes seis meses se libró la batalla. Estados Unidos pudo proteger la isla durante el día enviando aviones para bombardear los barcos japoneses entrantes. Sin embargo, los japoneses aterrizarían de noche utilizando pequeños barcos rápidos, enviando más soldados.

El ataque final

a mediados de noviembre, los japoneses lanzaron un gran ataque en el que participaron más de 10.000 soldados. La lucha fue feroz, pero los japoneses no pudieron avanzar. Se vieron obligados a retirarse. A partir de ese momento, la batalla se volvió a favor de Estados Unidos y reclamaron el control total de la isla el 9 de febrero de 1943.

Resultados de la batalla

Esta fue la primera vez que los japoneses perdieron terreno en la guerra y tuvo un gran impacto en la moral de ambos bandos. Los japoneses perdieron 31.000 soldados y 38 barcos. Los aliados perdieron 7.100 soldados y 29 barcos.

Datos interesantes sobre la batalla de Guadalcanal
  • El nombre en clave de la invasión inicial de la isla por parte de Estados Unidos fue Operación Atalaya.
  • Los convoyes nocturnos de refuerzos japoneses a la isla fueron apodados Tokyo Express por los soldados estadounidenses.
  • Los estadounidenses nombraron el aeródromo de la isla Henderson Field en honor a un piloto estadounidense que murió durante la Batalla de Midway.
  • Se estima que alrededor de 9.000 soldados japoneses murieron de enfermedades y hambre durante la batalla.
  • Se han escrito varias películas y libros sobre la batalla, incluyendoDiario de GuadalcanalyLa delgada linea roja(ambos eran libros que luego se convirtieron en películas).