Comportamiento de onda

Comportamiento de onda

Cuando las ondas se encuentran con nuevos medios, barreras u otras ondas, pueden comportarse de diferentes maneras. En física, estos comportamientos se describen utilizando algunos de los términos siguientes.

Reflexión

La palabra 'reflejo' se usa en la vida cotidiana para describir lo que vemos en un espejo o en la superficie del agua. En física, una reflexión es cuando una onda se encuentra con un nuevo medio que actúa como barrera, provocando que la onda vuelva al medio original. La ola 'se refleja' en la barrera en un ángulo que es incidente al ángulo de la ola que golpea la barrera (ver más abajo).



Refracción

La refracción de una onda ocurre cuando una onda cambia de dirección al pasar de un medio a otro. Junto con el cambio de dirección, la refracción también provoca un cambio en la longitud de onda y la velocidad de la onda. La cantidad de cambio en la onda debido a la refracción depende del índice de refracción de los medios.





Un ejemplo de refracción es un prisma. Cuando la luz blanca entra en el prisma, las diferentes longitudes de onda de la luz se refractan. Cada una de las diferentes longitudes de onda de la luz se refracta de manera diferente y la luz se divide en un espectro de colores.

Difracción

La difracción ocurre cuando una onda permanece en el mismo medio, pero se dobla alrededor de un obstáculo. Esto puede ocurrir cuando la onda se encuentra con un objeto pequeño en su camino o cuando la onda es forzada a través de una pequeña abertura. Un ejemplo de difracción es cuando una ola de agua golpea un bote y se dobla alrededor del bote. Las olas después del barco se cambian o se difractan.


Un ejemplo de onda difractada
pasando por una pequeña abertura.
Polarización

La polarización es cuando una onda oscila en una dirección particular. Las ondas de luz a menudo se polarizan mediante un filtro polarizador. Solo las ondas transversales pueden polarizarse. Las ondas longitudinales, como el sonido, no se pueden polarizar porque siempre viajan en la misma dirección de la onda.



En esta imagen, la onda de luz no polarizada viaja a través del filtro y luego se polariza a lo largo de un solo plano.

Absorción

La absorción es cuando una onda entra en contacto con un medio y hace que las moléculas del medio vibren y se muevan. Esta vibración absorbe o quita parte de la energía de la onda y se refleja menos energía.

Un ejemplo de absorción es el pavimento negro que absorbe energía de la luz. El pavimento negro se calienta al absorber las ondas de luz y se refleja poca luz, lo que hace que el pavimento parezca negro. Una raya blanca pintada en el pavimento reflejará más luz y absorberá menos. Como resultado, la franja blanca estará menos caliente.

Interferencia

Cuando una onda entra en contacto con otra onda, esto se llama interferencia. Cuando las ondas se encuentran, la onda resultante tendrá la amplitud de la suma de las dos ondas interferentes.



Dependiendo de la fase de las ondas, la interferencia puede ser constructiva o destructiva. Si la onda resultante tiene una amplitud mayor que las ondas interferentes, se trata de una interferencia constructiva. Si tiene una amplitud menor, esto se llama interferencia destructiva.