Esclavitud

Esclavitud

A menudo, cuando pensamos en la esclavitud africana, pensamos en la esclavos africanos en los Estados Unidos en el siglo XIX. Sin embargo, la esclavitud fue común en gran parte del mundo durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Esto también fue cierto en la antigua África, donde existía la esclavitud en la mayoría de los antiguos imperios y civilizaciones del continente.

La esclavitud jugó un papel importante en la historia de África antigua. Hasta un tercio de las personas que viven en muchas sociedades africanas eran esclavos. Los esclavos eran considerados la casta más baja de la sociedad, pero sus derechos y roles variaban según la sociedad en la que vivían.

Pintura de un mercado de esclavos africanos Un mercado de esclavos en el norte de Áfricapor David Roberts ¿Cómo se convirtió la gente en esclavos?

Había varias formas diferentes en que una persona podía convertirse en esclava en la antigua África. Muchos esclavos fueron cautivos de la guerra. Estos esclavos a menudo se vendían a tierras lejanas para evitar que escaparan de regreso a casa. A veces, las personas se convirtieron en esclavas durante un período de tiempo para pagar sus deudas o se vieron obligadas a la esclavitud por cometer un delito. Los niños nacidos de esclavos también se convirtieron en esclavos.

¿Qué trabajos tenían los esclavos?

Los esclavos trabajaban en una variedad de trabajos que incluían labores agrícolas, sirvientes domésticos y transporte de mercancías. Algunos esclavos trabajaron en duras condiciones en las minas de sal del norte de África. Estos esclavos tenían una esperanza de vida corta. Ser enviado a trabajar a la mina de sal fue como recibir una sentencia de muerte.



¿Cómo se trataba a los esclavos?

Los esclavos fueron tratados de manera diferente según la sociedad y la región donde fueron esclavizados. En algunas sociedades, se trataba bien a los esclavos. Tenían derechos y a menudo se les trataba como miembros de la familia. En otras sociedades, los esclavos se usaban como propiedad y eran golpeados cuando no trabajaban lo suficiente.

El comercio de esclavos

A partir del año 700 d.C., la trata de esclavos se convirtió en una parte importante de la economía africana. Hubo dos eventos importantes en la historia de la trata de esclavos africanos.
  • Comercio de esclavos árabes: el comercio de esclavos árabes comenzó en el año 700 EC después de que el Islam se apoderara de gran parte del norte de África. Los esclavos fueron capturados en África central y luego transportados a través del Sahara para ser vendidos en los mercados de esclavos a lo largo del Mediterráneo. Luego fueron transportados a Oriente Medio y Asia. El comercio árabe de esclavos se convirtió en una parte importante de la economía africana durante cientos de años.
  • Comercio europeo de esclavos: cuando los europeos llegaron a África en el siglo XVI, encontraron un comercio de esclavos establecido. Se abrió un nuevo mercado de esclavos para suministrar esclavos para trabajar en las Américas. Se abrieron mercados comerciales a lo largo de la costa occidental de África para atender este mercado. La demanda de esclavos era alta. Los comerciantes de esclavos comenzaron a hacer incursiones tierra adentro para capturar esclavos y venderlos a los europeos. Los historiadores creen que alrededor de 12 millones de esclavos fueron vendidos a traficantes de esclavos europeos y estadounidenses entre 1500 y finales del siglo XIX.
¿Cuándo terminó la esclavitud en África?

El comercio de esclavos comenzó a desacelerarse a mediados del siglo XIX. Sin embargo, la esclavitud y la trata de esclavos han sido parte de la sociedad y la economía africanas durante más de 1000 años. Esto hizo que fuera difícil poner fin. La esclavitud continuó de alguna forma hasta bien entrada la década de 1930, cuando finalmente fue abolida en la mayor parte de África.

Datos interesantes sobre la esclavitud en la antigua África
  • Los esclavos fueron transportados a América en condiciones horribles empaquetados en barcos de esclavos. Alrededor del 10% de los esclavos murieron camino a América.
  • Ser capturado y convertirse en esclavo fue un temor real para muchos africanos que vivían en África occidental a principios del siglo XIX.
  • Los esclavos eran una fuente importante de riqueza para muchos comerciantes, líderes y señores de la guerra africanos.
  • Una ex esclava, Mansa Sakura, se convirtió en Emperador del Imperio de Mali en el 1200.
  • En algunas sociedades africanas, los esclavos podían poseer propiedades, incluidos sus propios esclavos.
  • A medida que crecía el comercio de esclavos, comenzaron algunas guerras con el objetivo principal de capturar esclavos para venderlos.