Rocas, ciclo de rocas y formación

Rocas y el ciclo de las rocas

¿Qué es una roca?

Una roca es un sólido formado por un montón de diferentes minerales . Las rocas generalmente no son uniformes ni están formadas por estructuras exactas que puedan describirse mediante fórmulas científicas. Los científicos generalmente clasifican las rocas por cómo fueron hechas o formadas. Hay tres tipos principales de rocas: metamórficas, ígneas y sedimentarias.
  • Rocas metamórficas - Las rocas metamórficas están formadas por un gran calor y presión. Generalmente se encuentran dentro de la corteza terrestre donde hay suficiente calor y presión para formar las rocas. Las rocas metamórficas a menudo están hechas de otros tipos de rocas. Por ejemplo, la lutita, una roca sedimentaria, se puede transformar o metamorfosear en una roca metamórfica como la pizarra o el gneis. Otros ejemplos de rocas metamórficas incluyen mármol, antracita, esteatita y esquisto.


  • Rocas ígneas - Las rocas ígneas están formadas por volcanes. Cuando un volcán entra en erupción, arroja una roca fundida caliente llamada magma o lava. Eventualmente, el magma se enfriará y endurecerá, ya sea cuando llegue a la superficie de la Tierra o en algún lugar dentro de la corteza. Este magma o lava endurecido se llama roca ígnea. Los ejemplos de rocas ígneas incluyen basalto y granito.


  • Rocas sedimentarias - Las rocas sedimentarias están formadas por años y años de sedimentos que se compactan y se endurecen. Por lo general, algo como un arroyo o río transportará muchos trozos pequeños de rocas y minerales a una masa de agua más grande. Estas piezas se asentarán en el fondo y durante un tiempo realmente largo (quizás millones de años) se convertirán en roca sólida. Algunos ejemplos de rocas sedimentarias son el esquisto, la piedra caliza y la arenisca.
El ciclo de la roca

Las rocas cambian constantemente en lo que se llama ciclo de rocas. Se necesitan millones de años para que las rocas cambien.

Aquí hay un ejemplo del ciclo de la roca que describe cómo una roca puede cambiar de ígnea a sedimentaria a metamórfica con el tiempo.



Ejemplo de ciclo de rocas

1. Un volcán envía roca fundida o magma a la superficie terrestre. Se enfría y forma una roca ígnea.
2. A continuación, el clima, un río y otros eventos romperán lentamente esta roca en pequeños trozos de sedimento.
3. A medida que el sedimento se acumula y se endurece con el paso de los años, se forma una roca sedimentaria.
4. Lentamente, esta roca sedimentaria se cubrirá con otras rocas y terminará profundamente en la corteza terrestre.
5. Cuando la presión y el calor sean lo suficientemente altos, la roca sedimentaria se metamorfoseará en una roca metamórfica y el ciclo comenzará de nuevo.

Una cosa a tener en cuenta es que las rocas no necesitan seguir este ciclo específico. Pueden cambiar de un tipo a otro y viceversa en prácticamente cualquier orden.

Rocas espaciales

De hecho, hay algunas rocas que provienen del espacio llamadas meteoritos. Pueden tener diferentes elementos o composición mineral que una roca de tierra típica. Por lo general, se componen principalmente de hierro.

Datos interesantes sobre las rocas
  • La palabra 'ígneo' proviene de la palabra latina 'ignis' que significa 'de fuego'.
  • Los minerales son rocas que incluyen minerales que tienen elementos importantes como metales como el oro y la plata.
  • Las rocas sedimentarias forman capas en el fondo de océanos y lagos.
  • El mármol es una roca metamórfica que se forma cuando la piedra caliza se expone a altas temperaturas y presiones dentro de la Tierra.
  • Las capas de rocas sedimentarias se denominan estratos.