Minerales

Minerales

¿Que es un mineral?

Los minerales son sustancias sólidas que se producen de forma natural. Se pueden hacer a partir de un solo elemento (como oro o cobre ) o de una combinación de elementos. La Tierra está formada por miles de minerales diferentes.

¿Cuál es la diferencia entre un mineral y una roca?

Los minerales tienen una estructura química específica que es la misma en todo el mineral. Las rocas, por otro lado, están compuestas de una variedad de minerales diferentes y no son consistentes en toda su estructura.

Características de los minerales

Algunas características comunes de los minerales incluyen:
  • Sólido: todos los minerales serán sólidos a temperaturas normales en la Tierra.
  • De origen natural: los minerales se encuentran en la naturaleza. Los sólidos que se producen en un laboratorio de química no cuentan como minerales.
  • Inorgánico: los minerales no provienen de plantas, animales u otros organismos vivos.
  • Estructura química fija: los minerales específicos siempre tendrán la misma fórmula química . Tendrán la misma combinación de elementos. Los minerales también se forman generalmente con una estructura cristalina.
Propiedades de los minerales



Los diferentes minerales a menudo se definen por el conjunto de propiedades que se describen a continuación:
  • Lustre - Lustre describe qué tan bien un mineral refleja la luz. Los ejemplos de brillo incluyen vidrioso, metálico, brillante y opaco.


  • Dureza: la dureza describe lo fácil que es rayar la superficie de un mineral. Los científicos suelen utilizar la escala de Moh para describir la dureza. Usando la escala de Moh, un '1' es el mineral más suave y un '10' es el más difícil. Un ejemplo de dureza es el diamante. El diamante tiene una dureza de 10 porque es el más duro de todos los minerales.


  • Rayas: las rayas son el color del mineral en forma de polvo. Una forma de determinar la racha es frotar el mineral sobre una superficie dura y áspera como una baldosa.


  • Escisión: la escisión describe cómo un mineral se rompe en pedazos. Algunos minerales se rompen en pequeños cubos, mientras que otros pueden romperse en láminas delgadas.


  • Gravedad específica (SG): la gravedad específica mide la densidad del mineral. Se mide en comparación con el agua, donde el agua tiene un peso específico de 1. Por ejemplo, la pirita tiene un peso específico de 5 y el cuarzo tiene un peso específico de 2,7.


  • Color: aunque el color se usa a menudo para describir un mineral, a veces no es la mejor manera de distinguir un mineral de otro, ya que un tipo de mineral puede tener varios colores diferentes.
Tipos de minerales

Hay muchos tipos diferentes de minerales, pero a menudo se dividen en dos grupos: silicatos y no silicatos. Los silicatos son minerales que contienen silicio y oxígeno. Más del 90% de la corteza terrestre está formada por silicatos. El resto de los minerales se agrupan en un grupo llamado no silicatos.

Algunos minerales no silicatos importantes incluyen:
  • Carbonatos: los carbonatos contienen carbonato (CO3) combinado con algún otro elemento. La calcita es un mineral a base de carbonato y calcio.
  • Haluros: los haluros contienen elemento halógeno como elemento principal. La sal de mesa (NaCl) es un mineral de haluro elaborado a partir del cloro halógeno (Cl) y el sodio (Na).
  • Óxidos: los óxidos son minerales donde el elemento principal es el oxígeno. La cromita es un mineral de óxido hecho de hierro, cromo y oxígeno.
  • Sulfuros: los sulfuros contienen azufre y uno o más metales o semimetales. La pirita es un sulfuro hecho de hierro y azufre.
Los elementos nativos como el cobre, el oro, el diamante, el grafito y el azufre pueden considerarse como un tercer grupo de minerales.

Datos interesantes sobre minerales
  • Los científicos que estudian los minerales se denominan mineralogistas.
  • Alrededor del 99% de los minerales de la corteza terrestre están formados por ocho elementos, incluidos oxígeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y magnesio.
  • Los minerales comunes incluyen cuarzo, feldespato, bauxita, cobalto, talco y pirita.
  • Algunos minerales tienen una veta de color diferente al color de su cuerpo.
  • Una gema es una pieza de mineral raro como el diamante, la esmeralda o el zafiro que se corta y se pule para que brille.
  • Nuestros cuerpos necesitan ciertos minerales para que podamos crecer sanos y fuertes.