La vida como soldado durante la guerra civil

La vida como soldado durante la guerra civil

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La vida de un soldado durante la guerra civil no fue fácil. Los soldados no solo enfrentaban la posibilidad de morir en batalla, sino que su vida diaria estaba llena de dificultades. Tuvieron que lidiar con el hambre, el mal tiempo, la mala ropa e incluso el aburrimiento entre batallas.
Ingenieros de la octava Nueva York
Milicia estatal frente a una carpa

de los Archivos Nacionales

Un día típico

Los soldados se despertaban al amanecer para comenzar su día. Tenían simulacros por la mañana y por la tarde en los que practicaban para la batalla. Cada soldado tenía que saber cuál era su lugar en la unidad para que el ejército luchara como grupo. Luchar juntos y obedecer rápidamente las órdenes de los oficiales fue la clave de la victoria.

Entre los simulacros, los soldados hacían tareas domésticas como cocinar, arreglar sus uniformes o limpiar el equipo. Si tuvieran algo de tiempo libre, podrían jugar juegos como el póquer o el dominó. También disfrutaron cantando canciones y escribiendo cartas a casa. Por la noche, algunos soldados tendrían servicio de guardia. Esto podría convertirlo en un día largo y agotador.



Condiciones médicas

Los soldados de la guerra civil tuvieron que lidiar con terribles condiciones médicas. Los médicos no sabían sobre las infecciones. ¡Ni siquiera se molestaron en lavarse las manos! Muchos soldados murieron de infecciones y enfermedades. Incluso una pequeña herida podría terminar infectada y causar la muerte de un soldado.

La idea de la medicina durante este tiempo fue muy primitiva. Tenían poco conocimiento sobre analgésicos o anestésicos. Durante las grandes batallas hubo muchos más soldados heridos que médicos. Había poco que los médicos pudieran hacer por las heridas en el torso, pero para las heridas en los brazos y las piernas, a menudo amputaban.


Un cuerpo de tambor y pífano de regimiento
de los Archivos Nacionales ¿Qué edad tenían?

Hubo soldados de todas las edades que lucharon durante la guerra. La edad promedio del Ejército de la Unión fue de alrededor de 25 años. La edad mínima para unirse al ejército era de 18 años, sin embargo, se cree que muchos jóvenes mintieron sobre su edad y, al final de la guerra, había miles de soldados de tan solo 15 años.

¿Qué fue lo que comieron?

Los soldados de la Guerra Civil a menudo pasaban hambre. En su mayoría comían galletas duras hechas de harina, agua y sal llamadas galletas duras. A veces comían carne de cerdo salada o harina de maíz. Para complementar sus comidas, los soldados buscaban comida en la tierra que los rodeaba. Cazarían animales y recolectarían frutas, bayas y nueces siempre que pudieran. Al final de la guerra, muchos soldados del ejército confederado estaban al borde de la inanición.


Cuarteles de invierno; soldados al frente
de su cabaña de madera, 'Pine Cottage'

de los Archivos Nacionales
¿Fueron pagados?

Un soldado raso del ejército de la Unión ganaba 13 dólares al mes, mientras que un general de tres estrellas ganaba más de 700 dólares al mes. Los soldados del ejército confederado ganaban menos y los soldados ganaban $ 11 al mes. Sin embargo, los pagos eran lentos e irregulares, y los soldados a veces esperaban más de 6 meses para recibir el pago.

Hechos sobre la vida como soldado durante la Guerra Civil
  • Durante el otoño, trabajarían en su campamento de invierno, donde permanecerían en un lugar durante los largos meses de invierno.
  • Se reclutaron soldados, pero los ricos podían hacer un pago si querían evitar las peleas.
  • Si la vida como soldado era mala, la vida como prisionero era peor. Las condiciones eran tan malas que miles de soldados murieron mientras estaban prisioneros.
  • Al final de la guerra, alrededor del 10% del ejército de la Unión estaba formado por soldados afroamericanos.