Aprenda sobre el insecto volador

Diferentes mariposas
Muchos consideran que las mariposas son los insectos más bellos e interesantes. Mucha gente mira y colecciona mariposas como pasatiempo. Una de las características más distintivas de las mariposas son sus alas brillantes y coloridas de muchos patrones diferentes.

Hay alrededor de 18.000 especies de mariposas. Se encuentran en todo el mundo y viven en todo tipo de hábitats, incluidos pastizales, bosques y la tundra ártica.

¿Qué es la metamorfosis?

Una de las cosas más sorprendentes de este insecto es cómo cambian de orugas a mariposas. A esto se le llama metamorfosis. Primero, la oruga hace un capullo y luego se sella en el capullo. Luego se liberan sustancias químicas especiales que transforman las células de la oruga en las de una mariposa. ¡Es uno de los sucesos más asombrosos de la naturaleza! A continuación, describiremos todas las diferentes etapas de la vida de una mariposa.

Etapas de la vida de una mariposa

La mariposa tiene un ciclo de vida muy interesante que incluye cuatro etapas:
  1. Huevo: las mariposas nacen de huevos. Los huevos se adhieren a una hoja de una planta con un tipo especial de pegamento. La etapa del huevo de mariposa generalmente solo dura un par de semanas.
  2. Larva u oruga: cuando el huevo de mariposa eclosiona, sale una oruga. Las orugas son insectos largos de múltiples patas que componen la etapa de larva. En su mayoría comen plantas.
  3. Pupa: la tercera etapa del ciclo de vida de las mariposas se llama Pupa. La larva (oruga) se adhiere a algo (generalmente la parte inferior de una hoja). En este punto, la oruga muda por última vez y sufre una metamorfosis en una mariposa completa. Cuando la mariposa sale por primera vez de la etapa de pupa, no puede volar. A la mariposa le toma algo de tiempo desplegar sus alas para poder volar.
  4. Mariposa adulta o Imago: la etapa final es la mariposa voladora con alas completas. A menudo se piensa que esta última etapa de la vida de una mariposa es muy corta. La duración de la vida para la etapa final varía según la especie. Algunas mariposas tienen una vida útil corta de aproximadamente una semana, mientras que otras viven hasta un año.
Etapa del ciclo de vida de Catterpillar
Etapa de Caterpillar



¿Qué aspecto tiene la mariposa?

La mariposa adulta tiene cuatro alas que están cubiertas de diminutas escamas que les dan sus coloridos y diversos diseños. Tienen seis patas, dos antenas, una cabeza, ojos compuestos, un tórax y un abdomen. Pueden sentir el aire en busca de néctar con sus antenas. Las mariposas también tienen una vista bastante buena.

¿Que comen?

Las mariposas juegan un papel importante en la ecología como polinizadores. Las mariposas adultas solo comen líquidos como polen, jugo de frutas y savia de árbol, pero en su mayoría viven del néctar de las flores. Comen con un tubo largo como lengua que succiona el polen como una pajita.

Datos curiosos sobre las mariposas
  • Algunas mariposas migrarán a largas distancias. La mariposa monarca, por ejemplo, migrará hasta 2500 millas desde México a América del Norte.
  • Sus alas son muy delicadas. No los toques o podrías arruinar sus alas para que no puedan volar.
  • Algunas mariposas pueden volar tan rápido como a 40 millas por hora.
  • Tienen una gran vista y pueden ver colores en el rango ultravioleta que nosotros no podemos ver.
  • La mariposa más grande es la mariposa ala de pájaro de la reina Alexandra, que puede medir hasta 11 pulgadas de ancho.
Mariposa comiendo néctar

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