Bacterias y gérmenes

Bacterias

¿Qué son las bacterias?

Las bacterias son organismos diminutos que se encuentran en todas partes a nuestro alrededor. No podemos verlos sin un microscopio porque son muy pequeños, pero están en el aire, en nuestra piel, en nuestros cuerpos, en el suelo y en toda la naturaleza.

Las bacterias son microorganismos unicelulares. Su estructura celular es única porque no tienen núcleo y la mayoría de las bacterias tienen paredes celulares similares a las de las plantas. Vienen en todo tipo de formas, incluidas varillas, espirales y esferas. Algunas bacterias pueden 'nadar' usando largas colas llamadas flagelos. Otros simplemente pasan el rato o se deslizan.

¿Son peligrosas las bacterias?

La mayoría de las bacterias no son peligrosas, pero algunas sí lo son y pueden enfermarnos. Estas bacterias se denominan patógenos. Los patógenos pueden causar enfermedades en animales y plantas. Algunos ejemplos de patógenos son lepra, intoxicación alimentaria, neumonía, tétanos y fiebre tifoidea.

Afortunadamente, podemos tomar antibióticos que ayudan a combatir los patógenos dañinos. También tenemos antisépticos para ayudarnos a mantener las heridas limpias de bacterias y jabón antibiótico que usamos para lavar para ayudar a mantener alejados a los patógenos malos. ¡Recuerda lavarte las manos!



¿Son todas malas las bacterias?

Para nada. En realidad, la mayoría de las bacterias nos ayudan mucho. Desempeñan un papel importante en el ecosistema del planeta y en la supervivencia humana.

Bacterias en el suelo

Las bacterias trabajan duro en el tierra para nosotros. Un tipo de bacteria, llamada descomponedora, descompone el material de plantas y animales muertos. Esto puede sonar un poco asqueroso, pero es una función importante que ayuda a crear tierra y deshacerse del tejido muerto. Otro tipo de bacteria en el suelo es la bacteria Rhizobium. La bacteria Rhizobium ayuda a fertilizar el suelo con nitrógeno para que las plantas lo usen al crecer.

Bacterias en los alimentos

Sí, hay bacterias en nuestra comida. ¡Qué asco! Bueno, en realidad no son tan malos y las bacterias se utilizan para hacer alimentos como yogur, queso, encurtidos y salsa de soja.

Bacterias en nuestro cuerpo.

Hay muchas bacterias buenas en nuestro cuerpo. Un uso principal de las bacterias es ayudarnos a digerir y descomponer nuestros alimentos. Algunas bacterias también pueden ayudar a nuestro sistema inmunológico a protegernos de ciertos organismos que pueden enfermarnos.

Partes de la célula bacteriana (ver foto)

El nombre científico de las células bacterianas es procariotas. Los procariotas son células bastante simples en el sentido de que no tienen un núcleo celular u otros orgánulos especializados.
  1. Capsula
  2. Membrana externa
  3. Periplasma y pared celular
  4. Membrana citoplasmática (interna)
  5. Citoplasma
  6. Ribosoma
  7. Reserva de alimentos
  8. Cromosoma
  9. Mesosoma


Datos interesantes sobre las bacterias
  • Hay alrededor de 40 millones de bacterias en un gramo de suelo.
  • Las bacterias pueden sobrevivir en condiciones muy duras, incluidas áreas profundas de la corteza terrestre y desechos radiactivos.
  • Hay tantas células bacterianas en un cuerpo humano como células humanas.
  • Las bacterias se utilizan para ayudar al medio ambiente al tratar las aguas residuales y descomponer el aceite de los derrames de petróleo.
  • Algunas bacterias tienen sustancias químicas que pueden generar luz. Esto se llama bioluminiscencia.