Qué le sucede al cerebro cuando meditas

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Ilustración: Lifehacker

Desde que mi padre trató de convencerme de meditar cuando tenía unos 12 años, he sido bastante escéptico con respecto a esta práctica. Siempre parecía tan vago y difícil de entender que simplemente decidí que no era para mí. Más recientemente, descubrí lo simple (no fácil, pero simple) que puede ser la meditación y el gran beneficio que puede tener para mi felicidad dia a dia .


Como adulto, comencé mi práctica de meditación con solo dos minutos por día. ¡Dos minutos! Tomé esa idea del blog Zen Habits de Leo Babauta, donde señala cómo comenzar con un pequeño hábito es el primer paso para lograrlo de manera constante. Entonces, aunque dos minutos no harán mucha diferencia, ahí es donde comencé. Ya sea que sea tan escéptico como yo, o que esté muy por delante de mí con un hábito de meditación de varias horas, creo que siempre es interesante descubrir cómo afectan los nuevos hábitos a nuestro cerebro. Eché un vistazo a la meditación para ver qué sucede dentro de nuestro cerebro cuando hacemos esto, y lo que encontré es bastante interesante.

http://lifehacker.com/5900732/develop-a-two+minute-meditation-habit-and-make-it-stick

¿Qué es la meditación?

Hay diferentes formas de meditar, y dado que es una práctica tan personal, probablemente haya más de las que cualquiera de nosotros conozca. Sin embargo, hay un par que generalmente se enfocan en gran medida en la investigación científica. Estos son atención enfocada o meditación consciente , que es donde te enfocas en una cosa específica, podría ser tu respiración, una sensación en tu cuerpo o un objeto particular fuera de ti. El punto de este tipo de meditación es enfocarse fuertemente en un punto y continuamente llevar tu atención de vuelta a ese punto focal cuando se desvía.

El otro tipo de meditación que se usa a menudo en la investigación es la meditación de monitoreo abierto. Aquí es donde prestas atención a todas las cosas que suceden a tu alrededor; simplemente notas todo sin reaccionar.


Qué sucede en tu cerebro cuando meditas

Aquí es donde las cosas se ponen realmente interesantes. Usando tecnología moderna como escaneos fMRI, los científicos han desarrollado una comprensión más profunda de lo que sucede en nuestros cerebros cuando meditamos. La diferencia general es que nuestros cerebros dejan de procesar la información tan activamente como lo harían normalmente. empezamos a mostrar una disminución de las ondas beta , que indican que nuestro cerebro está procesando información, incluso después de una sola sesión de meditación de 20 minutos si nunca lo hemos intentado antes.

En la imagen a continuación, puede ver cómo las ondas beta (que se muestran en colores brillantes a la izquierda) se reducen drásticamente durante la meditación (a la derecha).


A continuación se muestra la mejor explicación que encontré de lo que sucede en cada parte del cerebro durante la meditación:

Lóbulo frontal
Esta es la parte más evolucionada del cerebro, responsable del razonamiento, la planificación, las emociones y la conciencia de sí mismo. Durante la meditación, la corteza frontal tiende a desconectarse.


Lobulo parietal
Esta parte del cerebro procesa información sensorial sobre el mundo circundante, orientándote en el tiempo y el espacio. Durante la meditación, la actividad en el lóbulo parietal se ralentiza.

tálamo
El guardián de los sentidos, este órgano enfoca su atención canalizando algunos datos sensoriales más profundamente en el cerebro y deteniendo otras señales en su camino. La meditación reduce el flujo de información entrante a un goteo.

Formación reticular
Como centinela del cerebro, esta estructura recibe estímulos entrantes y pone al cerebro en alerta, listo para responder. Meditar vuelve a marcar la señal de excitación.

Cómo te afecta la meditación

Ahora que sabemos lo que sucede dentro de nuestro cerebro, echemos un vistazo a la investigación sobre las formas en que afecta nuestra salud.


Mejor enfoque

Debido a que la meditación es una práctica para enfocar nuestra atención y ser conscientes de cuándo se desvía, esto en realidad mejora nuestro enfoque cuando estamos no meditando, también. es un efecto duradero que proviene de episodios regulares de meditación.

menos ansiedad

Este punto es bastante técnico, pero es realmente interesante. Cuanto más meditamos, menos ansiedad tenemos, y resulta que esto se debe a que en realidad nos estamos relajando. las conexiones de vías neuronales particulares . Esto suena mal, pero no lo es.

Lo que sucede sin la meditación es que hay una sección de nuestro cerebro que a veces se llama Me Center (técnicamente es la corteza prefrontal medial). Esta es la parte que procesa la información relacionada con nosotros mismos y nuestras experiencias. Normalmente, las vías neuronales desde los centros de sensación corporal y miedo del cerebro hasta el Centro Yo son realmente fuertes. Cuando experimenta una sensación aterradora o perturbadora, desencadena una fuerte reacción en su Centro de Yo, haciéndolo sentir asustado y bajo ataque.

Cuando meditamos, debilitamos esta conexión neuronal. Esto significa que no reaccionamos con tanta fuerza a las sensaciones que alguna vez pudieron haber encendido nuestros Centros Yo. A medida que debilitamos esta conexión, simultáneamente fortalecemos la conexión entre lo que se conoce como nuestro Centro de Evaluación (la parte de nuestro cerebro conocida por razonar) y nuestros centros de sensaciones y miedos corporales. Entonces, cuando experimentamos sensaciones aterradoras o perturbadoras, podemos mirarlas racionalmente más fácilmente. Aquí está Un buen ejemplo :

Por ejemplo, cuando experimentas dolor, en lugar de sentirte ansioso y asumir que significa que algo anda mal contigo, puedes ver cómo el dolor sube y baja sin quedar atrapado en una historia sobre lo que podría significar.

Más creatividad

Como escritor, esto es algo que siempre me interesa. Desafortunadamente, no es lo más fácil de estudiar, pero hay algunas investigaciones sobre cómo la meditación puede afectar nuestra creatividad.

Investigadores de la Universidad de Leiden en los Países Bajos estudió tanto la mediación de atención enfocada como la de monitoreo abierto para ver si había alguna mejora en la creatividad después. Descubrieron que las personas que practicaban la meditación de atención enfocada no mostraban signos evidentes de mejora en la tarea de creatividad siguiendo su meditación. Sin embargo, aquellos que hicieron meditación de monitoreo abierto se desempeñaron mejor en una tarea que les pedía que propongan nuevas ideas.

Más compasión

La investigación sobre la meditación ha demostrado que la empatía y la compasión son mayores en quienes practican la meditación con regularidad. un experimento mostró a los participantes imágenes de otras personas que eran buenas, malas o neutrales en lo que llamaron 'meditación de compasión'. Los participantes pudieron enfocar su atención y reducir sus reacciones emocionales a estas imágenes, incluso cuando no estaban en un estado de meditación. También experimentaron más compasión por los demás cuando se les mostraron imágenes perturbadoras.

Parte de esto proviene de la actividad en la amígdala, la parte del cerebro que procesa los estímulos emocionales. Durante la meditación, esta parte del cerebro normalmente muestra una disminución de la actividad, pero en este experimento respondió excepcionalmente cuando a los participantes se les mostraron imágenes de personas.

Otro estudio en 2008 descubrió que las personas que meditaban regularmente tenían niveles de activación más fuertes en sus uniones parietales temporales (una parte del cerebro ligada a la empatía) cuando escuchaban los sonidos de las personas que sufrían, que aquellos que no meditaban.

Mejor memoria

Una de las cosas con las que se ha relacionado la meditación es la mejora rápida recuperacion de memoria . catalina kerr , un investigador del Centro Martinos de Imágenes Biomédicas y el Centro de Investigación Osher descubrió que las personas que practicaban la meditación consciente podían ajustar la onda cerebral que filtra las distracciones y aumentar su productividad más rápidamente que los que no meditaban. Ella dijo que esta capacidad de ignorar las distracciones podría explicar 'su capacidad superior para recordar e incorporar rápidamente nuevos hechos'. Esto parece ser muy similar al poder de estar expuesto a nuevas situaciones que también mejorar drásticamente nuestra memoria de las cosas .

Menos estrés

Se ha demostrado que la meditación consciente ayuda a las personas a desempeñarse bajo presión sintiéndose abrumadas. estresado . Un estudio de 2012 dividió a un grupo de gerentes de recursos humanos en tres, de los cuales un tercio participó en un entrenamiento de meditación consciente, otro tercio tomó un entrenamiento de relajación corporal y el último tercio no recibió ningún entrenamiento. Se aplicó una prueba multitarea estresante a todos los gerentes antes y después del experimento de ocho semanas. En la prueba final, el grupo que había participado en el entrenamiento de meditación informó menos estrés durante la prueba que los dos de los otros grupos.

Más materia gris

La meditación se ha relacionado con mayores cantidades de materia gris en el hipocampo y áreas frontales del cerebro. No sabía lo que esto significaba al principio, pero resulta que es bastante bueno. Más materia gris puede conducir a emociones más positivas, una estabilidad emocional más duradera y una mayor concentración durante la vida diaria.

También se ha demostrado que la meditación disminuye los efectos relacionados con la edad en la materia gris y reduce el deterioro de nuestro funcionamiento cognitivo.

Una nota sobre cómo empezar

Una de las mejores aplicaciones (¡gratis!) que he encontrado para ayudarte a comenzar con la meditación se llama espacio de cabeza . Inventada por el ex monje budista Andy Puddicombe, esta es una meditación dirigida a personas ocupadas como tú y como yo. Andy lo guía a través de 10 minutos de meditación simple todos los días. No tiene que hacer nada, solo siéntese y encienda la aplicación y deje que la voz tranquila de Andy (su voz es realmente increíble, ¡vale la pena probar la aplicación solo por eso!) explique cómo abordar la meditación.

El poder de la meditación y cómo afecta a nuestro cerebro | Buffer

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