Momias

Momias

Historia >> Antiguo Egipto

La otra vida fue una parte importante de la cultura del Antiguo Egipto. Una de las formas en que se prepararon para la otra vida fue tratar de preservar el cuerpo el mayor tiempo posible. Hicieron esto a través de un proceso llamado embalsamamiento. Estos cuerpos embalsamados se llaman momias.


Ataúd y momia del faraón Amenhotep I
por G. Elliot Smith ¿Cómo embalsamaron a las momias?

Los egipcios pasaron por un elaborado proceso para preservar el cuerpo y evitar que se pudriera. Es un poco asqueroso, por lo que no entraremos en demasiados detalles sangrientos. Lo principal que hicieron fue tratar de sacar toda el agua y la humedad del cuerpo. Es el agua la que causa gran parte de la descomposición.

Los egipcios comenzaron cubriendo el cuerpo con una sustancia cristalina salada llamada natrón. El natrón ayudaría a secar el cuerpo. También sacarían algunos de los órganos. Con el cuerpo cubierto y relleno de natrón, dejaban que el cuerpo se secara durante unos 40 días. Una vez que estaba seco, usarían lociones en la piel para preservarla, reforzarían el cuerpo vacío con un empaque y luego cubrirían el cuerpo con envolturas de lino. Utilizarían muchas capas de tiras de envoltura de lino, cubriendo todo el cuerpo. Se utilizó resina para pegar las capas de envoltura. El proceso total puede tardar hasta 40 días.



Una vez que el cuerpo estuvo todo envuelto, se cubrió con una sábana llamada sudario y se colocó en un ataúd de piedra llamado sarcófago.

¿Por qué les importaban tanto los cadáveres?


La tumba de Sennedjempor Desconocido
En la religión egipcia, el cuerpo era necesario para que el alma o 'ba' de la persona se uniera con el 'ka' de la persona en el más allá. El cuerpo era una parte importante de la otra vida y querían preservarlo para siempre.

¿Todos recibieron este elegante embalsamamiento?

Solo los muy ricos podían permitirse el mejor embalsamamiento. Sin embargo, era importante para todos, por lo que obtuvieron lo mejor que pudieron pagar y la mayoría de los muertos se convirtieron en momias. Se estima que se hicieron 70 millones de momias en Egipto durante los 3.000 años de la antigua civilización.

Momias famosas


Tumba de Dodel New York Times
Todavía hay momias de algunos de los antiguos faraones alrededor. Tanto Tutankamón como Ramsés el Grande se conservaron y se pueden ver en museos.

Datos curiosos sobre las momias egipcias
  • Durante los últimos miles de años, muchas de las momias egipcias han sido destruidas de formas interesantes. Algunos se quemaron como combustible, otros se molieron en polvo para hacer pociones mágicas y algunos fueron destruidos por los cazadores de tesoros.
  • El corazón quedaba en el cuerpo porque se consideraba el centro de la inteligencia. El cerebro se desechó porque se pensó que era inútil.
  • A veces, la boca de la momia se abría para simbolizar la respiración en el más allá. Probablemente sea esta costumbre la que llevó a la superstición de que las momias vuelven a la vida.
  • Los científicos estudian las momias sin desenvolverlas mediante el uso de máquinas de rayos X y TAC.