Elementos - Litio

Litio

El elemento litio

<---Helium Berilio --->
  • Símbolo: Li
  • Numero atómico: 3
  • Peso atómico: 6,94
  • Clasificación: metal alcalino
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 0,534 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 180,54 ° C, 356,97 ° F
  • Punto de ebullición: 1342 ° C, 2448 ° F
  • Descubierto por: Johann August Arfvedson en 1817


El litio es parte del grupo de metales alcalinos y se puede encontrar en la primera columna de la tabla periódica justo debajo del hidrógeno. Como todos los metales alcalinos, tiene un solo electrón de valencia que cede fácilmente para formar un catión o compuesto.

Caracteristicas y propiedades

A temperatura ambiente, el litio es un metal blando de color blanco plateado. Es el menos denso de los elementos sólidos y es el más ligero de todos los metales. Tiene la capacidad calorífica específica más alta de cualquier elemento sólido.

El litio es muy reactivo e inflamable. Debe almacenarse en aceite mineral, ya que reaccionará con el aire o el agua. Puede provocar quemaduras si entra en contacto con la piel.

El único electrón de valencia del litio le permite ser un buen conductor de electricidad. Es inflamable e incluso puede explotar cuando se expone al aire y al agua. Sin embargo, es menos reactivo y explosivo que los otros metales alcalinos.

¿Dónde se encuentra el litio en la Tierra?

Debido a que es tan reactivo, el litio no se encuentra en su forma pura en la naturaleza. Sin embargo, se encuentra en todo el mundo en una variedad de áreas que incluyen agua de mar, manantiales minerales y rocas ígneas.

¿Cómo se usa el lit hium hoy en día?

El litio se utiliza en una variedad de aplicaciones. Probablemente el que más le resulte familiar sea el de las baterías de litio. Alrededor del 27% del litio utilizado para la industria se utiliza en baterías. Otra aplicación importante es la fabricación de cerámica y vidrio. Otras aplicaciones incluyen grasas lubricantes, materiales aeronáuticos de alto rendimiento y medicamentos contra la depresión.

¿Cómo se descubrió?

El litio fue detectado por primera vez como un elemento por el químico sueco Johann August Arfvedson en 1817 cuando estaba analizando el mineral de petalita. Fue aislado en su forma pura un año después por el químico inglés Humphry Davy.

¿De dónde obtuvo el litio su nombre?

El litio proviene de la palabra griega 'lithos' que significa 'piedra' o 'roca'. Fue nombrado por Johann Arfvedson (quien también lo descubrió).

Isótopos

El litio tiene siete isótopos de los cuales dos son estables. Cuando el litio se encuentra de forma natural, se produce como una mezcla de los dos isótopos estables.

Datos interesantes sobre el litio
  • Aunque es un metal, es lo suficientemente suave como para cortarlo con un cuchillo.
  • Es tan ligero que puede flotar en el agua.
  • Los incendios de litio son difíciles de apagar. No puede usar agua, ya que el agua reaccionará con el litio y podría empeorar el fuego. Se necesita un extintor de polvo.
  • Junto con el hidrógeno y el helio, el litio fue uno de los tres elementos producidos en grandes cantidades por el Big Bang.
  • Cuando se quema, el litio emite una llama roja brillante.
  • Debido a que es el metal más liviano, se puede alear con otros metales como el aluminio y el cobre para hacer metales livianos fuertes.
  • El hidróxido de litio se puede utilizar para purificar el aire y eliminar el dióxido de carbono en naves espaciales y submarinos.


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