Puritanos

Puritanos

Los puritanos desempeñaron un papel importante en la colonización de gran parte de los Estados Unidos, incluidas las colonias de Nueva Inglaterra de la bahía de Massachusetts, Rhode Island y Connecticut.

¿Quiénes eran los puritanos?

Los puritanos eran cristianos ingleses que no estaban de acuerdo con las prácticas de la Iglesia de Inglaterra. Eran diferentes de los separatistas (muchos de los peregrinos eran separatistas) en que querían quedarse con la Iglesia de Inglaterra, pero cambiar las prácticas desde dentro de la iglesia. Los separatistas, por otro lado, querían dejar la Iglesia de Inglaterra y comenzar su propia iglesia.

¿Qué creían los puritanos?

Los puritanos querían que la iglesia reformada fuera muy diferente de la iglesia católica. Los servicios de la iglesia eran simples y se centraban en la Biblia. El edificio de la iglesia en sí era simple con pocas decoraciones. No se permitió tocar instrumentos musicales dentro de la iglesia. Los puritanos eran cristianos que seguían las filosofías de Juan Calvino y creían que la fe, no las obras, era la clave de la salvación.

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Los puritanos se trasladaron a América para practicar su religión libres de persecución. Se esperaba que todos los sujetos ingleses fueran miembros de la Iglesia de Inglaterra. Ser puritano era ilegal y las personas que practicaban el puritanismo lo pasaban mal en Inglaterra. Las cosas se pusieron especialmente difíciles para los puritanos en Inglaterra alrededor de las décadas de 1620 y 1630 cuando el arzobispo católico decidió que era hora de acabar con el puritanismo en Inglaterra.

Colonia de la Bahía de Massachusetts

en 1630, once barcos dirigidos por John Winthrop llegaron a Nueva Inglaterra con más de 700 colonos puritanos. Establecieron la Colonia de la Bahía de Massachusetts y se establecieron cerca de la actual ciudad de Boston. John Winthrop se desempeñó como gobernador de la nueva colonia. Quería que fuera una 'ciudad en una colina' (un pasaje de la Biblia) que sería un ejemplo para Europa de cómo podría florecer una sociedad protestante.

La gran migración

Los próximos diez años a veces se conocen como la Gran Migración. Durante este tiempo, alrededor de 20.000 puritanos se trasladaron de Inglaterra a Nueva Inglaterra. Muchos de estos inmigrantes eran familias que continuaron teniendo hijos, lo que permitió que la colonia creciera rápidamente en población.

Nuevas Colonias Puritanas

Los líderes puritanos de Massachusetts Bay Colony tenían reglas y regulaciones muy estrictas con respecto a su iglesia. Las personas que no estaban de acuerdo con ellos a menudo se vieron obligadas a abandonar la colonia. Algunas de estas personas formaron nuevas colonias al sur de Massachusetts, incluidas Rhode Island y Connecticut.

Rhode Island

Roger Williams era un líder religioso puritano que creía que el gobierno debería estar separado de la iglesia. También pensó que la gente debería tener más libertad religiosa. Fue desterrado de Massachusetts y formó su propio asentamiento llamado Providence en 1636.

Otro líder puritano, Anne Hutchinson, habló en contra de los líderes puritanos de Massachusetts. Ella dijo que se estaban enfocando en las 'obras' para la salvación y no en la 'fe'. También fue desterrada y comenzó el asentamiento de Portsmouth en 1638.

Portsmouth y Providence, junto con otros dos asentamientos, se fusionaron para formar la colonia inglesa de Rhode Island y Providence Plantations en 1644.

Connecticut

Otro líder puritano prominente en Massachusetts, Thomas Hooker, formó la Colonia de Connecticut en 1636 después de un desacuerdo sobre quién debería tener derecho a voto. Connecticut se convirtió en la primera colonia en tener su propia constitución escrita que creó un gobierno formal.

Datos interesantes sobre los puritanos
  • Los puritanos creían en la educación y fundaron Harvard en 1636. Es la universidad más antigua de los Estados Unidos.
  • Las mujeres jugaron un papel importante en la vida puritana. Dirigían el hogar, incluidas las finanzas y la educación de los niños. A diferencia de muchas mujeres de la época, a las mujeres puritanas se les enseñó a leer.
  • Uno de los peores eventos en la historia puritana fue el Juicios de brujas de Salem donde 20 personas fueron ejecutadas por brujería.
  • Los servicios de adoración puritanos eran muy largos. Un sermón puede durar fácilmente dos horas y una oración puede durar más de una hora.
  • Los residentes de la colonia que no asistían a la iglesia a menudo eran multados o incluso puestos en el cepo como castigo.