Tsunamis

Tsunamis

¿Qué son los tsunamis?

Los tsunamis son olas oceánicas grandes y poderosas que aumentan de tamaño a medida que llegan a la orilla. Pueden causar grandes daños a medida que se precipitan tierra adentro, inundando ciudades y destruyendo hogares.

¿Qué puede provocar un tsunami?

Los tsunamis son causados ​​por un gran desplazamiento de agua. Piense en cuando está sentado en la bañera y avanza en la bañera. Esto puede provocar una ola relativamente grande. Lo mismo sucede en el océano cuando de repente se mueve una gran cantidad de agua. Varios eventos pueden causar este tipo de movimiento, incluidos terremotos, deslizamientos de tierra, erupciones volcánicas, rupturas de glaciares e incluso meteoritos.

La mayoría de los tsunamis son causados ​​por terremotos. Un terremoto ocurre cuando una gran área de la corteza terrestre se mueve repentinamente. Cuando esto sucede bajo el agua, pueden aparecer grandes lagunas en el fondo del océano. Cuando el agua entra para llenar este vacío, nace un tsunami.

¿Qué sucede durante un tsunami?
  1. Una vez que el agua es movida por un terremoto u otro evento, grandes olas como ondas se esparcen desde el punto donde el agua se movió por primera vez.
  2. Estas olas pueden moverse rápidamente y por distancias muy largas. Se sabe que algunos tsunamis viajan miles de millas a través del océano y viajan a velocidades de hasta 500 millas por hora.
  3. A medida que las olas viajan a través de las partes profundas del océano, su cresta suele ser corta, de solo unos pocos pies de altura. Esto dificulta la detección de un tsunami, ya que no son necesariamente visibles en las profundidades del océano.
  4. Cuando las olas se acercan a tierra y aguas poco profundas, se amontonan y crecen en altura.
  5. En la costa, puede aparecer una depresión de la ola. Esto provocará que se produzcan inconvenientes en la costa. El agua puede retroceder un poco. Esto puede ser peligroso ya que las personas pueden verse tentadas a caminar hacia el área abierta.
  6. Cuando la ola llega a la orilla, generalmente será una pared alta de agua. El agua se precipitará tierra adentro, a veces a cierta distancia y con gran velocidad y potencia. La altura de la ola del tsunami dependerá de la topografía de la costa. Se sabe que algunos tsunamis alcanzan alturas de 100 pies.
  7. Pueden llegar más olas. El período de tiempo entre olas puede ser de varios minutos.
¿Dónde ocurren los tsunamis?



Los tsunamis pueden ocurrir en cualquier masa de agua importante. Son más comunes en el Océano Pacífico, donde hay muchos terremotos y volcanes submarinos. Los países con costas extensas en el Océano Pacífico, como Japón, Chile y Estados Unidos, corren el riesgo de ser golpeados por un tsunami. Sin embargo, los tsunamis pueden ocurrir en cualquier lugar. En 2004, un gran terremoto en el Océano Índico provocó un devastador tsunami que mató a más de 230.000 personas.

¿Por qué son peligrosos los tsunamis?

A pesar de que los tsunamis disminuyen a medida que se acercan a la costa, aún pueden viajar a velocidades de autopista de más de 50 millas por hora. Una enorme pared de agua que viaja a esta velocidad puede causar daños importantes. Un gran tsunami puede viajar muchos kilómetros tierra adentro y arrasar ciudades costeras enteras.

Advertencias

Muchas zonas costeras cuentan con sistemas de alerta de tsunamis. Si ocurre un terremoto que pueda causar un tsunami, se advierte a las personas que abandonen el área o busquen un terreno elevado.

Datos interesantes sobre los tsunamis
  • Aunque los tsunamis a veces se denominan maremotos, no tienen nada que ver con las mareas del océano.
  • La serie de olas generadas por un tsunami se llama tren de olas.
  • Es posible que la primera ola de un tsunami no sea la más grande. Puede que vengan olas más grandes y más fuertes.
  • La palabra 'tsunami' significa 'ola del puerto' en japonés.
  • El sistema de alerta en el Océano Pacífico se llama sistema DART, que significa Evaluación e Informe de Tsunamis en las profundidades del océano.