Temblores

Temblores

Los terremotos ocurren cuando dos grandes trozos de la corteza terrestre se deslizan repentinamente. Esto hace que las ondas de choque sacudan la superficie de la Tierra en forma de terremoto.

¿Dónde ocurren los terremotos?

Los terremotos generalmente ocurren en los bordes de grandes secciones de la corteza terrestre llamadas placas tectónicas. Estas placas se mueven lentamente durante un largo período de tiempo. A veces, los bordes, que se denominan líneas de falla, pueden atascarse, pero las placas siguen moviéndose. La presión comienza a acumularse lentamente donde los bordes están atascados y, una vez que la presión se vuelve lo suficientemente fuerte, las placas se moverán repentinamente causando un terremoto.

Previsiones y réplicas

Generalmente, antes y después de un gran terremoto, habrá terremotos más pequeños. Los que suceden antes se llaman premoniciones. Las que suceden después se llaman réplicas. Los científicos no saben realmente si un terremoto es un premonitorio hasta que ocurre el terremoto más grande.

Ondas sísmicas



Las ondas de choque de un terremoto que viajan a través del suelo se denominan ondas sísmicas. Son más poderosos en el centro del terremoto, pero viajan a través de gran parte de la tierra y regresan a la superficie. Se mueven rápidamente a 20 veces la velocidad del sonido.


Gráfico de ondas sísmicas de un terremoto

Los científicos utilizan ondas sísmicas para medir la magnitud de un terremoto. Usan un dispositivo llamado sismógrafo para medir el tamaño de las ondas. El tamaño de las olas se llama magnitud.

Para saber la fuerza de un terremoto, los científicos usan una escala llamada Moment Magnitude Scale o MMS (solía llamarse escala Richter). Cuanto mayor sea el número en la escala MMS, mayor será el terremoto. Por lo general, ni siquiera notará un terremoto a menos que mida al menos un 3 en la escala MMS. A continuación, se muestran algunos ejemplos de lo que puede suceder según la escala:
  • 4.0 - Podría hacer temblar su casa como si un camión grande pasara cerca. Algunas personas pueden no darse cuenta.
  • 6.0 - Las cosas se caerán de los estantes. Las paredes de algunas casas pueden agrietarse y las ventanas pueden romperse. Casi todos los que estén cerca del centro sentirán este.
  • 7.0 - Los edificios más débiles colapsarán y se producirán grietas en los puentes y en la calle.
  • 8.0 - Caen muchos edificios y puentes. Grandes grietas en la tierra.
  • 9.0 y posteriores: ciudades enteras arrasadas y daños a gran escala.
Epicentros e hipocentros

El lugar donde comienza el terremoto, debajo de la superficie de la tierra, se llama hipocentro. El lugar directamente encima de este en la superficie se llama epicentro. El terremoto será el más fuerte en este punto de la superficie.



¿Pueden los científicos predecir terremotos?

Desafortunadamente, los científicos no pueden predecir terremotos. Lo mejor que pueden hacer hoy es señalar dónde están las fallas para que sepamos dónde es probable que ocurran los terremotos.

Datos curiosos sobre los terremotos
  • El terremoto más grande jamás registrado en el mundo fue en Chile en 1960. Midió un 9,6 en la escala de Richter. El más grande de los EE. UU. Tuvo una magnitud de 9.2 en Alaska en 1964.
  • Pueden causar enormes olas en el océano llamadas tsunamis.
  • El movimiento de las placas tectónicas ha formado grandes cadenas montañosas como el Himalaya y los Andes.
  • Los terremotos pueden ocurrir en cualquier tipo de clima.
  • Alaska es el estado con mayor actividad sísmica y tiene más terremotos grandes que California.