Griots y narradores

Griots y narradores

¿Qué es un griot?

Los griots eran los narradores y animadores de la antigua África. En la cultura africana occidental del pueblo mande, la mayoría de las aldeas tenían su propio griot, que generalmente era un hombre. Los griots eran una parte importante de la cultura y la vida social de la aldea.

Cuentista

El trabajo principal del griot era entretener a los aldeanos con historias. Contarían historias míticas de los dioses y espíritus de la región. También contarían historias de reyes y héroes famosos de batallas pasadas. Algunas de sus historias tenían mensajes morales que se usaban para enseñar a los niños sobre el buen y el mal comportamiento y cómo la gente debería comportarse para fortalecer su aldea.

Dibujo de músicos de Griot
Músicos Griot
Fuente: Biblioteca Nacional de Francia
Historiador



Los griots también fueron los historiadores de la antigua África. Llevarían un registro y memorizarían la historia de la aldea, incluidos nacimientos, muertes, matrimonios, sequías, guerras y otros eventos importantes. Las historias y los acontecimientos históricos se pasarían de generación en generación. Debido a que no había un registro escrito de la historia del pueblo, las historias de los griots se convirtieron en la historia y el único registro de eventos pasados.

Músico

El griot también era el músico del pueblo. Diferentes griots tocaban diferentes instrumentos. Los instrumentos más populares fueron la kora (un instrumento de cuerda parecido a un arpa), el balafón (un instrumento de madera como un xilófono) y el ngoni (un pequeño laúd). Los griots solían tocar música mientras contaban historias o cantaban.
  • Balafon: el balafón es un instrumento de percusión similar a un xilófono. Está hecho de madera y tiene hasta 27 teclas. Las teclas se tocan con mazos de madera o goma. El balafón existe desde el 1300.
  • Kora: la kora es un instrumento de cuerda similar al arpa, pero con algunas cualidades de laúd. Tradicionalmente se hace con una calabaza (como una calabaza grande) cortada por la mitad y luego cubierta con piel de vaca. El mástil está hecho de madera dura. La kora típica tiene 21 cuerdas.
  • Ngoni: el ngoni es un instrumento de cuerda similar a un laúd. El cuerpo está hecho de madera ahuecada con piel de animal estirada a lo largo de la abertura. Tiene 5 o 6 cuerdas que se pulsan con los dedos y el pulgar al tocar.
Griots de hoy en día

Todavía hay muchos griots de hoy en día en África, especialmente en países de África occidental como Mali, Senegal y Guinea. Algunos de los músicos africanos más populares de la actualidad se consideran griots y utilizan composiciones tradicionales en su música. La mayoría de los griots de hoy son griots viajeros. Se mueven de pueblo en pueblo actuando en ocasiones especiales como bodas.

Datos interesantes sobre los griots de África
  • La mayoría de los griots eran hombres, pero las mujeres también pueden ser griots. Las mujeres griots generalmente se especializan en cantar.
  • Otro nombre para griot es 'jeli'.
  • Aunque los griots eran muy respetados (y a veces temidos por sus poderes mágicos), se les consideraba una casta de bajo rango en la jerarquía de la vida social africana.
  • Durante el Imperio de Malí, los griots de la familia real asumieron un papel aún más importante. A menudo, el griot del emperador servía como consejero y portavoz del emperador.
  • Los griots a menudo servían como mediadores entre las aldeas cuando tenían problemas y desacuerdos.
  • Algunos historiadores creen que el instrumento ngoni finalmente se convirtió en el banjo después de viajar a América junto con esclavos de África Occidental.